«Godzilla vs Kong», commenté: Un monstre de deux franchises vénérables

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L’attrait durable de Kong et de Godzilla est lié à leur simplicité. «King Kong», fabriqué à Hollywood, a débuté en 1933; «Godzilla», produit au Japon, est sorti en 1954. Les deux films reposaient sur une prémisse austère et clarifiée: des monstres fantastiques lâchés dans la réalité humaine ordinaire, qui, à la lumière de leur présence, se révèle encore plus hideux que le monstres eux-mêmes. Ce pouvoir symbolique, plutôt que leur puissance physique, est la source de leur attrait durable, et c’est l’élément fondamental que «Godzilla vs Kong», le nouveau mashup, dirigé par Adam Wingard, tombe dans l’oubli. Le film est criardement surchargé d’épissures et de greffes d’autres films, d’autres genres et d’autres lieux, y compris un cadre mythique et une société diabolique. Le résultat est un fouillis distrayant qui réduit les enjeux de la puissante confrontation du film presque à un point de fuite, et transforme les titans du titre et leurs autres cohortes colossales en incroyables monstres qui rétrécissent.

Du début à la fin, «Godzilla vs Kong» fait pencher la sympathie du spectateur vers Kong. Son penchant centré sur les primates apparaît pour la première fois dans une astuce empruntée à «2001: A Space Odyssey»: la découverte et l’utilisation des outils par Kong. Au début du film, Kong est enterré dans une réplique du biodôme de Skull Island, où il est sous la surveillance d’une équipe de scientifiques, dirigée par le Dr Ilene Andrews (Rebecca Hall). Ilene est également la gardienne d’une fille nommée Jia (Kaylee Hottle), le dernier membre survivant du peuple autochtone Iwi de l’île. Jia, qui est sourde, communique avec Kong en langue des signes, un fait qui surprend Ilene (et qui ancre plus fermement le singe du côté humain). Jia sait que Kong est agité dans sa nouvelle maison, et Kong le prouve en tirant un arbre du sol et en le lançant, comme une lance, vers le ciel, qui n’est pas du tout un ciel mais un simulacre; l’arbre le brise, révélant un cadre high-tech en dessous. Kong veut être libre, mais le dôme fermé est tout ce qui le protège du féroce Godzilla, car on dit que le monde n’est pas assez grand pour deux titans alpha.

La férocité de Godzilla est affichée peu de temps après, lors d’une attaque contre Pensacola, en Floride, dans un immense complexe industriel appelé Apex Cybernetics. Ses opérations secrètes ont éveillé les soupçons d’un théoricien du complot local en tant qu’investigateur du nom de Bernie (Brian Tyree Henry), qui y trouve un emploi afin de glaner des informations, qu’il dispense ensuite dans un podcast trépidant qui obsède un adolescent local. ager, Madison Russell (Millie Bobby Brown) et son ami Josh (Julian Dennison). Apex est dirigé par Walter Simmons (Demián Bichir), dont le plan auto-juste et égoïste pour sauver le monde – de Godzilla – et s’en attribuer le mérite propulse l’action dans la soi-disant Hollow Earth (une théorie folle qui, en réalité vie, a été bousculée pendant des siècles), pour puiser dans sa puissante source d’énergie. Un chercheur de la terre creuse nommé Nathan Lind (Alexander Skarsgård) est recruté pour l’effort, et il persuade Ilene de recruter Kong. Son équipe transporte donc Kong, par océan, en Antarctique, où il devrait trouver le portail vers la source d’énergie souterraine.

Le voyage de Kong, sur une péniche colossale tirée par un porte-avions et soutenue par toute une flotte, n’existe que comme prétexte à la première scène de combat entre le singe et le reptile. La meilleure partie de cette bataille se déroule tôt, quand, après quelques prises et piétinements précoces, les deux hommes s’affrontent sur le pont d’un transporteur et Kong, comme l’apothéose d’un bagarreur de bar, s’éloigne et frappe Godzilla avec une puissante rotonde. coup de poing. Wingard filme à une grande distance de «l’action» (aussi graphique soit-elle par ordinateur), et l’effet – une représentation aussi simple d’un geste humanoïde classique, au sommet d’un objet cinématographique familier – est aussi bon que le film. À partir de là, malheureusement, Wingard et le quintette de scénaristes font monter le tonnerre et les complications de l’intrigue pour atteindre les batailles culminantes du film, à Hong Kong, une demi-heure plus tard. À ce stade, ils se sont efforcés puissamment, seulement pour retirer le tapis de sous les titans et les laisser se battre les uns contre les autres, et contre d’autres adversaires, dans un vide dramatique et audiovisuel.

La gamme large et incongrue de sources du film comprend de petits jetpods zippy sillonnant les cieux, comme s’ils provenaient de la franchise «Star Wars»; la robotique de l’univers cinématographique Marvel; les paysages massifs, stériles et néo-primitifs du culte de la nature DC Comics; et des tirets supplémentaires de «2001», dans l’utilisation par Kong d’une hache au combat, et dans une faible imitation des abstractions angoissantes de la séquence Star Gate dans le cadre d’un vol pareillement défiant la gravité. Le sperme héroïque de l’adolescence Disneyfied get-up-and-go que Madison et Josh affichent – alors qu’ils unissent leurs forces avec Bernie et se dirigent vers la confrontation finale – est un sop déférent pour la base de fans du monde des super-héros de nerd, adolescents et adultes , sauver le monde. Pour faire bonne mesure, le film ajoute le sacrement profane – et le sentiment – d’un enfant qui les conduira, sous la forme de Jia, le seul personnage qui puisse communiquer avec Kong. Dans «Godzilla vs Kong», et dans le MonsterVerse plus grand auquel il appartient, le problème est la concurrence, que ce soit de Marvel, DC ou des franchises «Star Wars», qui impliquent toutes une fantastique science-fiction extravagante. Le film prend la solution de facilité, se concentrant sur un mini-jet supersonique à inversion de gravité plutôt que sur une lueur d’émotion véritable, et sur la destruction apocalyptique d’une grande ville plutôt que sur l’expérience de ses citoyens – sans parler de toute réponse gouvernementale. (Notamment, les gouvernements sont absents du film, que ce soit aux États-Unis ou à Hong Kong – des absences qui sont elles-mêmes des déclarations idéologiques.) L’attention obligatoire aux personnages et aux scénarios familiers prend le pas sur la liberté imaginative de suivre les personnages et de développer les situations à leur plus folle implications. Le fait de ne pas voir les implications les plus proches n’est pas simplement une question d’esthétique ou de psychologie, mais de décence fondamentale. Les dommages collatéraux non résolus dans «Godzilla vs Kong» sont obscènes: après l’attaque de Pensacola, le film comprend un rapport de CNN indiquant que huit personnes sont mortes, tandis que plus tard, à Hong Kong, le film tue inconsciemment et indifféremment des Asiatiques sans nom et sans même en les comptant.

Les films de monstres et de science-fiction classiques, qui placent les bêtes et les inventions au centre des préoccupations, n’avaient guère besoin de l’art et de l’aura des stars de cinéma. En tout cas, il s’agissait pour la plupart de films à petit budget, et certainement de faible prestige – quel que soit leur mérite – et n’auraient guère attiré les sommités de l’époque. La plupart des performances de ces classiques sont mouvementées ou agitées d’une manière qui sied aux sujets hautement artificiels des films. «Godzilla vs Kong», en revanche, Caractéristiques acteurs de renom de profondeur et de gamme, mais ils sont quelque chose de pire que gaspillé – ils sont mal interprétés. Avant de traquer des monstres, Henry a volé «Si Beale Street pouvait parler»; Hall a prêté à «Christine» une énorme complexité; Chandler était puissant et subtil dans «Le loup de Wall Street» et «Manchester by the Sea»; et Bichír était émouvant et mémorable dans «Une vie meilleure». Avec leur raffinement et leur subtilité psychologique, ces acteurs n’ont aucune chance contre les extravagances biologiques et mécaniques de «Godzilla vs Kong» – pourtant leur manière sophistiquée ne fait que souligner l’artifice et l’absurdité de ces créatures. En fin de compte, les humains et les monstres du film sont ceux qui sont enfermés dans un match à mort cinématographique, qui ne mène qu’à une réduction mutuellement assurée.

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