George Floyd, le massacre de Tulsa et les jours commémoratifs

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Cette année, le Memorial Day, la fête nationale pour laquelle nous commémorons les hommes et les femmes de l’armée américaine décédés au cours de la guerre, tombe le 31 mai, date qui marque le centenaire du massacre de Tulsa, un pogrom racial en que la population noire du district prospère de Greenwood de cette ville a été attaquée, assassinée et terrorisée, faisant jusqu’à trois cents morts. L’année dernière, le Memorial Day est tombé le 25 mai, le jour où George Floyd décédé sous la garde d’un policier blanc de Minneapolis; la terriblesse ineffable de la vidéo dépeignant sa mort a rapidement déclenché une vague de chaos et de fureur qui a balayé le pays. Le massacre de Greenwood n’était qu’un scandale parmi un groupe d’éruptions racistes qui ont commencé au lendemain de la Première Guerre mondiale – l’effusion de sang au milieu de 1919 était si banal que cette période fut connue sous le nom d’été rouge. La brutalité prolongée de la mort de Floyd a déclenché des manifestations et des soulèvements dans plus de trois cent cinquante villes des États-Unis. Ces deux jours commémoratifs pointent inévitablement non seulement sur ceux qui sont morts sur les champs de bataille à l’étranger, mais aussi sur les théâtres de conflit au pays et sur la politique chargée de race, de deuil et de culpabilité.

Le massacre de Tulsa a éclaté en réponse aux rumeurs selon lesquelles un cireur de chaussures noir de dix-neuf ans nommé Dick Rowland avait agressé un opérateur d’ascenseur blanc de dix-sept ans nommé Sarah Page. Rowland a été arrêté et détenu dans la prison locale, alors que des hommes blancs armés commençaient à se rassembler à l’extérieur. Des hommes noirs armés, dont beaucoup étaient des vétérans de la guerre, craignant que Rowland ne soit lynché, ont également commencé à arriver sur le site. Après que les deux groupes aient échangé des coups de feu, une foule de Blancs, dont beaucoup étaient suppléés par le shérif local, s’est déversée dans le district de Greenwood, mettant le feu et menant une guerre aveugle contre la population noire. Des avions privés ont survolé la destruction et certains témoignages ont affirmé que des incendiaires avaient été largués sur la communauté en contrebas. À la fin, une trentaine de pâtés de maisons avaient été rasés, plus de douze cents maisons détruites et des centaines de personnes tuées. La campagne a laissé pratiquement toute la communauté noire sans abri.

Les conséquences immédiates ont été marquées par un autre type de campagne – celle d’effacement. Les documents officiels ont disparu, certaines victimes ont été enterrées dans des tombes non marquées et les récits de violence ont été retirés des archives de journaux. Comme le Fois possède c’est noté, «Les responsables de la ville ont nettoyé les livres d’histoire si soigneusement que lorsque Nancy Feldman, une avocate de l’Illinois, a commencé à enseigner à l’Université de Tulsa sur le massacre à la fin des années 1940, ils ne l’ont pas crue. Ces efforts ont été si fructueux que, soixante-quatorze ans plus tard, lorsque Timothy McVeigh a bombardé le bâtiment fédéral Alfred P. Murrah à Oklahoma City, tuant cent soixante-huit personnes, il a été qualifié de premier attentat terroriste de l’histoire de l’État. . La semaine dernière, Lessie Benningfield Randle, qui, à cent six ans, est l’un des trois plus anciens témoins connus du massacre, dit à un comité du Congrès, « J’avais si peur. Je ne pensais pas que nous pourrions nous en sortir vivants.

Quatre-vingt-dix-neuf ans séparent la tragédie qui a eu lieu à Tulsa de celle qui s’est produite en mai dernier à Minneapolis, deux incidents très différents à des époques très différentes. Pourtant, ils partagent des points communs. La violence à Tulsa a été orchestrée par des foules mais aussi supervisée par les forces de l’ordre et des civils suppléants. L’effacement dans le cas de Floyd a commencé immédiatement après sa mort, avec un rapport de police indiquant qu’il avait expiré à la suite d’un «incident médical au cours d’une interaction avec la police», sans mentionner le fait qu’un policier avait tenu son genou sur le cou de Floyd. . Mais pour une vidéo sur téléphone portable prise par une jeune fille de dix-sept ans, Darnella Frazier, le récit officiel – et faux – de la mort de Floyd aurait pu tenir. Il est possible de comparer le sillage de Tulsa avec les séquelles de la mort de Floyd et de trouver un récit de progrès. En 2001, une commission bipartite d’Oklahoma a publié un rapport sur les origines, la portée et l’impact du massacre de Tulsa. Mais, malgré les preuves du rapport de la culpabilité des acteurs gouvernementaux, l’État de l’Oklahoma n’a pas encore indemnisé les survivants de l’attaque ou les descendants des victimes. En revanche, la ville de Minneapolis a accepté un règlement de 27 millions de dollars avec la famille Floyd. Les auteurs du massacre de Tulsa ont été autorisés à vivre leurs dernières années sans être troublés par une enquête judiciaire; l’ancien policier de Minneapolis Derek Chauvin était condamné sur trois chefs d’accusation dans la mort de Floyd, et l’accusation a fait valoir qu’il existe des facteurs aggravants qui pourraient prolonger toute peine qu’il reçoit. L’accusation morale que Tulsa représentait a apparemment disparu dès que la fumée des maisons en feu s’était dissipée. Mais le choc causé par la brutalité capturée sur vidéo l’année dernière a incité à un compte national de la race et a provoqué une vague de condamnation et de mercenaires, bien qu’importants, des approbations de l’expression «Black Lives Matter» venant des coins figés du monde de l’entreprise.

Les membres de la famille de George Floyd ont rendu visite au président Joe Biden et la vice-présidente Kamala Harris à la Maison Blanche mardi. Biden a fixé cette date, l’anniversaire réel de la mort de Floyd, comme date limite pour l’introduction de la George Floyd Justice in Policing Act, un programme de réforme qui a été adopté à la Chambre et dont les détails sont maintenant mis au point par les sénateurs Cory Booker, Tim Scott et d’autres. . (Scott a indiqué qu’ils sont proches d’un accord qui pourrait recevoir suffisamment de soutien bipartite pour adopter le Sénat.) Pourtant, la question demeure de savoir si le cas Floyd représentera un changement de fond dans la manière dont les meurtres par la police de citoyens non armés seront traités. Sa mort est survenue en plein jour, dans des circonstances sans ambiguïté dont plusieurs personnes ont été témoins, et a été enregistrée sur vidéo sous plusieurs angles. Au milieu de la pression nationale pour faire du meurtre de Floyd un moment d’apprentissage national, il est devenu évident que tout apprentissage ne peut pas être assimilé à un progrès.

Le 21 avril, la police d’Elizabeth City, en Caroline du Nord, a tiré quatorze coups sur Andrew Brown, Jr., âgé de quarante-deux ans, le frappant une fois mortellement à l’arrière de la tête, alors qu’il exécutait des mandats d’arrêt liés à la drogue. La police a fait un mur de pierre en réponse aux demandes du public que les images de la caméra corporelle de l’incident soient publiées. Le 18 mai, le procureur R. Andrew Womble a annoncé que la fusillade était «justifiée», étant donné que Brown, qui tentait de s’enfuir, était en possession d’une arme potentiellement mortelle – sa voiture. (Parties de la vidéo, que le Fois révisé, montrerait le groupe de balles qui a probablement tué Brown en étant tiré lorsque la voiture s’éloigne des policiers.) Il n’est pas difficile d’imaginer que la police d’Elizabeth City a reconnu l’importance d’empêcher le public de voir la vidéo avant que Womble n’annonce la décision. , ayant vu la centralité de la preuve vidéo à l’indignation dans l’affaire Floyd. La mort de Floyd a été pour une communauté une leçon de choses sur ce que la police ne devrait pas faire, et pour une autre une leçon sur la façon dont la police pourrait être protégée des conséquences de ses actes. Le temps nous dira lequel a le plus grand impact.

Il y a un autre lien entre ce qui s’est passé en mai 1921 et en mai 2020. Viola Ford Fletcher, qui a cent sept ans, a également témoigné devant le Congrès à propos de Tulsa la semaine dernière, et a déclaré qu’elle pouvait encore voir «des corps noirs couchés dans le rue. » Elle a ajouté: «J’entends les cris. J’ai vécu le massacre tous les jours. Le témoignage d’un témoin dans le procès de Derek Chauvin a donné une vue sur le traumatisme continu de ceux qui ont vu George Floyd mourir alors qu’ils plaidaient pour qu’il soit épargné. Charles McMillian, qui a témoigné pour la poursuite, a sangloté si incontrôlable à la barre que le juge a dû demander une suspension. Dans les jours qui ont suivi la mort de Floyd, McMillian avoué à un journaliste qu’il se réveillait chaque matin en entendant les cris angoissés de Floyd pour sa mère. Le fait que ces événements soient tombés le jour du Memorial Day permet de déduire facilement l’importance de la commémoration. Mais ce n’est pas ainsi que fonctionne le traumatisme, en particulier pour ceux qui sont les plus proches de la calamité. Ce n’est pas la nécessité du souvenir qui sert de fardeau. C’est l’incapacité d’oublier, même si vous le souhaitez.

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