Eric Adams veut CompStat New York City

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Un matin de cette semaine, Eric Adams s’est assis à une table sur le trottoir devant le Washington Square Diner, dans le West Village. Il y a deux décennies, à la fin de sa carrière dans le NYPD, Adams avait travaillé à proximité, dans la sixième circonscription. «C’était mon message», a-t-il dit. Un serveur a déposé une pile de menus épais sur la table. Adams, qui portait une chemise blanche impeccable, avec des boutons de manchette, attribue un régime végétalien strict et un régime d’exercice à l’annulation d’un diagnostic de diabète. Il a commandé un thé à la menthe poivrée.

Au fil des ans, Adams, qui est candidat à la mairie, a cultivé une réputation de personne difficile à cerner politiquement, en particulier sur les questions d’application de la loi. «Ils ne peuvent pas me mettre dans une catégorie», m’a-t-il dit en déployant une ligne favorite avec le sourire. «Je suis new-yorkais. Nous sommes complexes. » Né à Brooklyn et élevé dans le Queens, par une mère célibataire, Adams a été battu par des agents du NYPD dans le sous-sol d’une maison de quartier sud de la Jamaïque à l’âge de quinze ans. Quelques années plus tard, suivant les conseils d’un mentor, le révérend Herbert Daughtry, Adams a rejoint les rangs de la police de la ville, dans l’espoir de se battre. racisme et abus de l’intérieur du système. Dans les années 90, il s’est fait connaître auprès du public en tant que cofondateur d’un groupe de réforme de la police appelé 100 Blacks in Law Enforcement Who Care. Le groupe a dénoncé les meurtres et les abus de la police, et a mené des activités de sensibilisation dans la communauté, en organisant des séminaires pour les jeunes hommes noirs sur, par exemple, comment se comporter lors d’un arrêt et fouille. «Atteindre un noir ne devrait pas être passible de la peine de mort,» Adams Raconté les Fois, en 1999. «Mais je ne peux pas enseigner aux enfants ce que cela devrait être. Je dois leur enseigner la façon dont il est. » Au cours des deux mille, après avoir pris sa retraite du NYPD, en tant que capitaine, il a été élu à Brooklyn, d’abord au Sénat de l’État de New York et plus récemment au poste de président de l’arrondissement. En cours de route, il a fait un petit secret sur le fait que l’hôtel de ville était son objectif ultime.

Adams se tient entre la ville et son service de police. Autrefois dissident intérieur, il est maintenant un avocat extérieur. Il croit profondément que le maintien de l’ordre peut être une profession noble et qu’il s’agit d’une nécessité sociétale. «Cet uniforme est un symbole de sécurité publique», a-t-il déclaré. Il rejette les arguments des abolitionnistes de la police et évite les appels à la radiation de la police. Dans sa campagne à la mairie, il s’est engagé à aider les trente-six mille policiers de la ville à faire leur travail tout en pariant qu’il peut encore attirer un large soutien parmi les électeurs noirs de la ville – et ce pari a payé, selon les sondages, certains dont ont commencé à montrer Adams à la tête du peloton primaire bondé du Parti démocrate, à seulement un mois de la course. De nombreux électeurs ont également commencé à dire aux sondeurs que la criminalité est un problème majeur pour eux. Cela en a surpris certains, étant donné que New York a passé des années à profiter de taux de criminalité historiquement bas. Mais Adams a dit que ce n’était pas une surprise pour lui. «Je me fiche de savoir si vous vivez sur West Fourth Street ou si vous vivez à Brownsville», dit-il. «Vous voulez être en sécurité. C’est la condition préalable à la prospérité. »

Ses adversaires ont essayé de le considérer comme un conservateur, un pol de machine corrompu, une manivelle. De nombreux critiques ont beaucoup insisté sur le fait que, pendant un certain temps dans les années 90, Adams a changé de parti, une décision qui, selon sa campagne, est née de la frustration suscitée par le bilan des démocrates en matière de criminalité et de race. (Dans l’article de 1999 sur lui dans le Fois, le journaliste a noté qu’Adams «se qualifie lui-même de républicain conservateur.») Mais Adams ne recule pas devant le passé; en fait, il est peut-être le candidat de la course le plus intéressé à en parler. «Si vous deviez faire une analyse de qui est en fonction et qui se présente aux élections, ils ne se souviennent pas du vieux New York», a déclaré Adams. «Ils connaissent le Nouveau York. Mais, voyez, beaucoup d’entre nous, nous connaissons le vieux New York. C’est pourquoi vous voyez cette appréhension, cette anxiété, parce que nous nous sommes battus si dur pour sortir de cette époque.

L’une des figures clés de l’ancien New York d’Adams est Jack Maple, un ancien responsable du NYPD qui, dans les années 90, a contribué à inaugurer une nouvelle ère de maintien de l’ordre dans la ville. Si Daughtry, un révérend, a convaincu Adams de devenir flic, c’est Maple qui lui a inculqué la foi dans la police qu’il tient toujours. «Je suis content de l’avoir connu», a déclaré Adams. « Il a changé ma vie. »

Si vous regardez Maple sur Wikipedia, vous verrez une photographie en noir et blanc d’un homme blanc corpulent et jowly portant un nœud papillon et un chapeau homburg. S’il n’y avait pas une touche de graffiti visible sur une porte de métro derrière lui, la photographie pourrait être confondue avec celle prise dans les années quarante. «C’était un vrai personnage de New York», a déclaré Adams. Dans ses dernières années, Maple – décédé en 2001, à l’âge de quarante-huit ans – était un tabloïd, connu pour manger au restaurant Elaine, parler gros et fumer de gros cigares. Mais il avait commencé comme «flic des cavernes», patrouillant sur les plates-formes du métro. Dans les années 80, il dirigeait des escouades de leurres – des flics jouant des personnages classiques tels que «l’avocat juif», «l’aveugle» ou «le couple occasionnel» – pour attraper des agresseurs dans les grottes. Il a ensuite commencé à créer des cartes dessinées à la main du système de métro, qu’il a surnommé les «cartes du futur», essayant de prédire où le crime se produirait ensuite et de trouver des tactiques pour l’arrêter. «C’est une révolution», dira-t-il plus tard raconter Le new yorker. «Vous vous souvenez comment Hannibal a utilisé l’infanterie et l’artillerie ensemble, ou comment Napoléon a utilisé le déploiement rapide? C’étaient des révolutions, et c’est ce que nous faisons aussi.

En 1990, lorsque William Bratton a été installé à la tête de la police des transports en commun, il a découvert le travail de Maple et l’a promu comme son assistant spécial. En 1992, les vols qualifiés dans le métro ont chuté d’un tiers. Adams, qui a également commencé sa carrière dans la police des transports, avait un siège au premier rang pour le spectacle Maple and Bratton. En tant qu’étudiant au New York City College of Technology, il avait appris certains des premiers langages de programmation –COBOL, Fortran – et, dans le centre de traitement des données de la police des transports, il était chargé de rédiger un rapport mensuel sur la criminalité. Maple a commencé à venir à son bureau. «Je m’en souviens comme si c’était hier», a déclaré Adams. «Il s’est assis et a regardé les rapports, et il a dit: ‘Eric, tu vois ça?’ »Maple a commencé à faire des prédictions sur ce qui figurerait dans le rapport du mois suivant, et Adams a été ébloui de voir que les prédictions de Maple se réaliseraient souvent. « Il était juste un gars intelligent quand il s’agissait de crime », a déclaré Adams. « Il avait un talent pour les modèles. »

Selon Maple, la police devait collecter et distribuer des données sur la criminalité beaucoup plus souvent et y réagir beaucoup plus rapidement. En 1994, lorsque le maire Rudy Giuliani a choisi Bratton comme commissaire de police, Bratton a nommé Maple son commissaire adjoint et stratège en chef. Ensemble, Bratton et Maple ont créé CompStat, une approche de la police axée sur les données qui a contribué à transformer New York en la grande ville la plus sûre du pays. CompStat a finalement été adopté par les services de police du monde entier. Adams faisait partie d’une équipe qui a aidé à assembler les premières versions. «J’étais juste ce geek de l’informatique», a-t-il déclaré. «Nous construisions les premières couches de cette nouvelle forme de pensée. Nous ne savions pas que nous allions avoir cet impact. Croyez-moi, c’était incroyable.

Adams en avait une décennie dans sa carrière policière lorsqu’il rencontra Maple, et pendant ces années, le taux de meurtres de la ville avait atteint des niveaux historiques. «Rappelez-vous, avant Jack, personne dans ce pays ne croyait que la police avait quoi que ce soit à voir avec la sécurisation des villes», a déclaré Adams. «Tout le monde a dit que c’étaient des conditions sociales.» Bratton et Maple, a-t-il déclaré, avaient plaidé de manière convaincante pour que la police joue un rôle dans la réduction de la criminalité – mais Giuliani, a-t-il ajouté, avait chassé Bratton de la ville avant de pouvoir mettre en œuvre la deuxième partie du programme. Adams a dit que cette prochaine phase devait être la «prévention» du crime et qu’elle était censée suivre les tactiques «d’intervention» des premières années CompStat. Il colla ses doigts devant son visage et plissa les yeux. Giuliani, a-t-il dit, était devenu «accro» à l’intervention, qui produisait des statistiques qui jouaient bien politiquement. «J’ai vu Giuliani prendre la méthodologie et en abuser», a-t-il déclaré. «Giuliani a inculqué le traumatisme générationnel, la colère et la peur.»

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