Emily Mortimer et les dahlias vulgaires

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Lorsque l’actrice Emily Mortimer grandissait, à Londres, son père, le dramaturge Sir John Mortimer, lui racontait les histoires des sœurs Mitford. Les six frères et sœurs aristocratiques ont été élevés dans l’isolement dans la campagne anglaise, où ils ont développé une langue privée appelée Boudledidge, et ils ont mené une vie aventureuse dans les années d’entre-deux-guerres. Nancy et Diana font partie de l’ensemble à la mode The Bright Young Things, et une autre sœur, Unity, se lie d’amitié avec Hitler. « Mon père parlait souvent de cette famille de femmes fascinantes et extrêmes, dont deux étaient alliées au parti fasciste, dont deux étaient alliées au parti communiste, et l’une était une duchesse », s’est souvenu récemment Mortimer. « En fait, il connaissait Jessica Mitford, la communiste, et je me souviens qu’elle venait déjeuner quand j’étais très jeune. »

Emilie MortimerIllustration de João Fazenda

En 1945, Nancy Mitford a fictif son éducation excentrique et ses mésaventures romantiques dans son roman « La poursuite de l’amour », que Mortimer a découvert à l’adolescence. Elle l’a maintenant adapté en une mini-série fantaisiste de la BBC (elle a été créée sur Amazon Prime la semaine dernière), mettant en vedette Lily James en tant que débutante à la recherche de sensations fortes. Mais ne vous attendez pas à des violons gonflés : Mortimer, qui a également réalisé, a donné à la série une bande-son anachronique qui comprend Le Tigre, Sleater-Kinney et T. Rex. « Je pense juste qu’il a une âme punk-rock, ce livre », a-t-elle déclaré en se promenant dans Boerum Hill, à Brooklyn, où elle vit avec son mari, l’acteur Alessandro Nivola. Elle venait de passer devant le restaurant où elle passait des journées à travailler sur le scénario. Elle s’est souvenue : « Un serveur est venu vers moi à un moment donné et m’a dit : « Avez-vous déjà terminé votre carte de l’univers ? « 

Une clé de l’univers Mitford : les fleurs. Jessica Mitford, dans ses mémoires, « Hons and Rebels », de 1960, a rappelé que sa mère, éduquant les filles à l’économie domestique, « a une fois offert un prix d’une demi-couronne à l’enfant qui pourrait produire le meilleur budget pour un jeune couple. vivant avec 500 £ par an; mais Nancy a ruiné le concours en commençant sa liste de dépenses par « Fleurs ». . . 490 £.’ » Mortimer a emprunté la ligne de « The Pursuit of Love ». « Je me souviens que mon père a cité cela dans le livre de Jessica », a-t-elle déclaré. Elle atteignit une petite maison à Cobble Hill et sonna. Dans l’esprit des loisirs aristocratiques, Mortimer s’était inscrit à un cours privé d’arrangement floral à quelque chose appelé Fleur Elise Bkln. La porte s’ouvrit : Fleur Elise Bkln s’avéra être la maison d’Elise Bernhardt, une femme d’une soixantaine d’années avec une coupe de lutin poivre et sel. Elle a conduit Mortimer dans une arrière-cour décousue.

Bernhardt a commencé à enseigner la classe en 2018, a-t-elle déclaré, après un voyage au Japon l’ayant exposée à l’ikebana, une forme classique d’arrangement floral. « L’Ikebana est très précis, c’est pourquoi je l’étudie, car je ne le suis pas », a-t-elle expliqué. Elle a commencé par demander à son élève de partager un souvenir lié aux fleurs. « Mon père adorait jardiner et il avait cette grande exposition de dahlias », se souvient Mortimer. « Je me souviens de sa première femme qui passait par le jardin pour lui rendre visite. Je devais être une petite fille et mon père m’a dit : « Les dahlias ne sont-ils pas magnifiques ? Et elle a dit : « C’est une fleur très vulgaire. Le visage de Mortimer tomba, comme il l’avait fait à l’époque.

Poursuivant, Bernhardt, qui dirigeait une organisation à but non lucratif de danse, a déclaré: « Laissez-moi vous présenter nos personnages ici, car, vraiment, vous faites une danse dans un vase. » Alignés dans des bacs étaient les dramatis personae : marguerites gerberas, alstroemerias, leucadendrons, chardons, herbe à ours, william doux. Bernhardt a demandé à Mortimer de choisir un vase – elle a choisi un pichet tunisien ébréché que Bernhardt avait trouvé dans un marché aux puces – et a dit : « Je veux que vous décidiez qui est la star de votre spectacle. »

Mortimer a sélectionné la célosie, une fleur ébouriffée et ébouriffée qui, selon Bernhardt, ressemblait à de la cervelle, mais qui rappelait à Mortimer les jupons. Bernhardt lui a dit de commencer par trois – « Vous voulez des choses asymétriques » – et de laisser de la place à un espace négatif. « Au fait », a-t-elle ajouté, « la star de la série pourrait ne pas être la star de la série. »

Mortimer, une actrice de caractère, semblait ravie. (Dans « La poursuite de l’amour », elle s’est présentée comme « la Bolter », la mère volage et monogamique-phobique du protagoniste.) Bernhardt a établi quelques règles : variez la longueur des tiges afin que les fleurs ne soient pas uniformes. hauteur, et se débarrasser des feuilles, surtout les plus laides. — Pas de laideur, dit-elle en arrachant une feuille d’une des célosie de Mortimer et en la jetant dans les buissons. « Ou, comme dirait mon professeur d’ikebana, ‘Sayonara !’ « 

Ensuite : les joueurs de soutien. Mortimer a ajouté des hypericums et des pivoines, remplissant son pichet jusqu’à la garde. « Je suis peut-être allée un peu trop loin », a-t-elle déclaré.

« La perfection est surfaite », lui a assuré Bernhardt, ajoutant: « Je veux suggérer que vous preniez quelques feuilles de plus. »

« Je suppose que le minimalisme n’est pas mon point fort, comme mon émission télévisée vous le montrera », a déclaré Mortimer avec un rire effacé. Après avoir coupé quelques feuilles et ajouté une pivoine de plus, elle avait terminé. Son arrangement, comme « The Pursuit of Love », était une pièce d’époque décalée : jupons et punk. Mortimer a remercié son instructeur et a porté sa création dans la rue. « Cela souffre un peu d’excès », a-t-elle déclaré. « Mais j’aime ça. » ♦

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