Écouter pendant une pandémie | Le new yorker

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Lorsque la quarantaine a commencé, je suis resté dans l’East Village, expérimentant des mesures d’évacuation d’urgence au bureau à domicile et faisant des promenades quotidiennes autour de Tompkins Square Park. Dehors, il était difficile d’entendre les gens : les masques étouffaient la conversation et nous restions éloignés l’un de l’autre. Mais, à la maison, via les fenêtres, les conduits d’aération et les constructions d’avant-guerre, les écoutes étaient inévitables. J’ai entendu des disputes bruyantes entre couples, des bribes de dialogue, des appels téléphoniques passés dans les couloirs. Pendant le l’ère des cris de sept heures, l’un de mes voisins préférés, un enfant de quatre ans qui habite en bas, a poussé la vanité plus loin, criant par la fenêtre quand il a vu une occasion de discuter. Un après-midi, un jeune homme musclé d’en face a fait irruption dans la cour vide de son immeuble pour faire du shadowboxing agressif. « SALUT! QUE FAIS-TU? » mon jeune voisin a appelé. « EUH . . . L’EXERCICE », a crié le gars en retour. Le lendemain, l’homme est ressorti avec un sac poubelle, et mon voisin l’a de nouveau salué. « SALUT! VOUS SORTEZ LES POUBELLES ? » il cria. Le gars leva les yeux. « OUI! » il a dit. Puis, sentant qu’il devait plus à un sympathique enfant de quatre ans, il a ajouté: « ÇA SENT ASSEZ MAUVAIS. »

Fin mai, après le meurtre de George Floyd, une nouvelle ère de communauté en plein air a émergé; soudain, des gens étaient dans les rues, masqués mais faisant du bruit. Lors d’une manifestation à Union Square, je me suis retrouvé à genoux et à chanter aux côtés d’autres faisant de même, les poings en l’air. Mais je me suis aussi retrouvé à écouter : j’ai repéré des policiers à l’air méfiant qui se parlaient à la périphérie et, curieux, j’ai erré à portée de voix. Premier flic, blanc, femme, agité : « Ils veulent nos têtes, genre, des bâtons ! . . . Ils sont nous financer ! Deuxième flic, Black, femme, s’arrêtant, puis souriant un peu : « Le changement arrive. »

Finalement, je pouvais aussi entendre la pandémie changer. Après COVID les taux à New York se sont améliorés, les gens ont commencé à emménager dans des appartements qui s’étaient vidés. Au-dessus de moi se trouvait une sous-lettre : un homme, vivant seul, qui chantait des prières en hébreu. Cela m’a fait sursauter au début – des chants forts et intenses, plusieurs fois par jour – mais j’ai grandi pour l’aimer. Un jour, entendant du bruit dans le couloir, j’ai fouiné au judas de ma porte. Un jeune homme souriant en kippa se tenait dans les escaliers au-dessus, discutant avec deux jeunes femmes qui venaient d’emménager, tandis que des ouvriers grognants installaient un nouveau canapé dans leur appartement. La sous-lettre leur a souhaité la bienvenue, a fait un geste majestueux vers le canapé et a dit: « Profitez-en en bonne santé ! » Cela m’a semblé si étrangement sain que je ne pouvais qu’être ravi. Plus tard, il a invité l’une des femmes à prendre un verre. J’ai entendu l’invitation maladroite, l’assentiment maladroit, les pieds qui montent les escaliers, les pieds au-dessus de ma tête. Il n’y avait rien de répréhensible dans tout cela, à l’exception de l’anxiété sociale secondaire que cela me causait ; pour cette raison, et bien d’autres, y compris un ancien voisin qui pouvait être entendu non seulement en train d’avoir des relations sexuelles, mais aussi de crier « Papa ! » – j’ai un casque antibruit.

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