Décès non comptabilisés au COVID-19 en Inde | Le new yorker

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Plus d’un an après la coronavirus a commencé à circuler dans le monde, l’Inde est confrontée à une deuxième vague dévastatrice d’infections et de décès. Les hôpitaux de villes comme New Delhi et Mumbai sont remplis à pleine capacité et font face à des pénuries d’oxygène, avec des foules de malades formant des files d’attente à l’extérieur. Selon les statistiques officielles, le pays compte actuellement plus de trois cent cinquante mille cas et vingt-huit cents décès par jour, et leur nombre continue d’augmenter. Mais les statistiques non officielles recueillies par les journalistes suggèrent que les vrais chiffres sont probablement beaucoup plus Financial Times Analyse montrant un nombre de morts plus de huit fois le décompte officiel. Le Premier ministre nationaliste hindou du pays, Narendra Modi, a minimisé l’ampleur de la crise, en organisant de grands rassemblements électoraux et en ne dissuadant pas les gens d’assister à une fête religieuse qui attire des millions de personnes. (Ce week-end dernier, après un demande du gouvernement indien, Twitter a bloqué l’accès aux tweets critiquant la réponse de l’administration.)

Dimanche, j’ai parlé par téléphone avec Rukmini Shrinivasan, un journaliste de données à Chennai qui a été couvrir la pandémie pour le Gardien et autres publications. Au cours de notre conversation, qui a été modifiée pour plus de longueur et de clarté, nous avons discuté de ce que les données du crématorium peuvent nous dire sur l’ampleur du problème, les erreurs du gouvernement au cours du mois dernier et pourquoi Modi reste populaire au milieu de l’aggravation de la crise.

Comment vous et d’autres personnes dans votre domaine avez-vous pu avoir une idée de l’ampleur du problème en Inde à l’heure actuelle, étant donné que nous savons que les statistiques officielles sous-estiment dramatiquement ce qui se passe?

La chose la plus utile était de pouvoir entrer dans la pandémie avec une certaine compréhension préalable du fonctionnement des statistiques en Inde et de connaître les problèmes existants. Ainsi, par exemple, nous avons appris que les statistiques officielles sous-déclaraient massivement toutes les maladies infectieuses, comme le paludisme, et nous nous sommes habitués à nous tourner vers d’autres ensembles de données qui nous donnent une meilleure impression de sous-déclaration. Pour les maladies infectieuses, nous savons que les statistiques officielles ne saisissent que les données communiquées par les établissements de santé publics, ce qui signifie que tout le monde de la santé privée [facility] les données sont omises. Nous nous sommes habitués à nous tourner vers d’autres sources qui proposent des estimations, comme l’Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME).

Et nous avons eu une idée de la façon dont les décès sont signalés en Inde. Le manque de capacité de l’État signifie que beaucoup de choses que l’État veut offrir ne peuvent pas être livrées, nous savons donc que les naissances et les décès sont sous-enregistrés en Inde. Nous avons une idée de la difficulté à évaluer correctement la cause du décès. Et nous savons que c’est un problème plus grave pour les groupes marginalisés et les femmes, qui sont plus susceptibles d’être sous-représentées dans les statistiques sur les décès. Nous sommes donc arrivés à savoir que même dans le meilleur des cas, l’architecture statistique et l’architecture administrative ont du mal à enregistrer tout le monde correctement. Mais je pense que cela nous a aidés à orienter et concentrer nos énergies sur les modèles et les estimations. Et cela nous a aidés à nous concentrer sur des groupes qui pourraient avoir plus de mal que d’autres à faire rapporter leur décès, et nous a amenés à adopter une vision forte et sceptique, ce qui signifie que nous savons que nous pourrions avoir besoin d’autres sources extérieures, comme des journaux ou des crématoires. Les données. Et nous savons que les données ici ont un long décalage, donc s’attendre à des données immédiates est un problème.

Nous avons des statistiques officielles sur les cas et les décès, puis d’autres rapports avec des estimations non officielles. Que pouvez-vous réellement dire sur ce que nous savons?

Bien qu’il existe des directives officielles sur ce qui doit être considéré comme COVID-19 décès, nous savons par les officiels de plusieurs États que ces directives ne sont pas suivies. Une définition très stricte de ce qu’est un COVID-19 décès – une personne testée positive avant la mort – est utilisé, ce qui exclut le monde des personnes qui n’ont pas pu passer un test à temps ou qui n’ont pas pu se rendre à l’hôpital. Nous savons donc que cela se produit, mais il serait très utile d’en estimer l’ampleur. J’ai essayé de demander aux comités d’audit des États de demander combien de certificats de décès leur étaient parvenus et combien étaient COVID-19 morts. Mais cela n’est pas connu et c’est un gros problème, et il devrait y avoir une pression publique pour cela.

Je suis donc personnellement arrivé au point où ce qui me préoccupe, c’est la mortalité toutes causes. Je ne pense pas que nous soyons bien placés pour comprendre COVID mortalité, et je ne pense pas que nous le ferons avant un moment. Mais ce que nous voyons, c’est que beaucoup de gens meurent, que ce soit de COVID ou pas, et il y a des ambulances alignées, et ils meurent de manque d’accès à un lit de soins intensifs ou de pénurie d’oxygène ou sont tout simplement incapables de gérer leurs maladies chroniques en raison d’une énorme pénurie de services médicaux réguliers au cours de la dernière année. Je pense donc que nous avons une énorme augmentation de la mortalité toutes causes confondues, mais je suis fatigué d’essayer de déterminer si elles sont COVID morts ou pas. C’est juste un exercice partisan pour le moment.

Donc, pour être clair: il y a une énorme augmentation des décès dans les crématoires, mais nous ne savons pas dans quelle mesure ceux-ci sont directement causés par COVID, et dans quelle mesure ils sont causés par des facteurs tels que les pénuries d’oxygène et d’autres crises sanitaires causées par le chaos de l’année écoulée?

Oui. Encore une fois, il semble qu’il y ait une augmentation massive des décès, mais les secteurs administratifs sont tellement liés que je ne serais même pas sûr, dans un pays de cette taille, de prétendre que nous savons ce que nous voyons. Mais ce serait tout à fait logique étant donné l’effondrement des soins de santé réguliers en ce moment.

Donc, quand vous voyez une analyse, comme le une dans le Financial Times en regardant les données des crématoires, il semble juste de dire que COVID provoque une forte augmentation des décès en Inde, mais nous ne savons pas exactement combien d’entre eux ont été causés par le coronavirus infectant la personne, n’est-ce pas?

Oui. Et, encore une fois, il est probable que COVID les infections provoquent une augmentation massive de la mortalité. Je pense que le seul indicateur qui en dit long, ce sont les hospitalisations. Le fait que celles-ci se retrouvent dans toutes les grandes villes et dans toutes les régions du pays où nous avons des informations indique que, même si vous n’êtes pas en mesure de quantifier l’ampleur de la sous-déclaration, les systèmes de santé sont débordés. Tous les petits facteurs qui, cumulés, nous parlent de la sous-déclaration sont clairs. Par exemple, à Delhi, il y a des retards de cinq jours pour même passer un test. Il y a un taux de positivité de trente-trois pour cent estimé à Delhi, mais un grand nombre de personnes ne peuvent pas passer un test. Nous savons, d’après des enquêtes menées à Bombay, par exemple, que les personnes originaires de zones non bidonvilles ont quatre à six fois plus de chances de passer un test. Cela vous donne donc une idée de l’ampleur possible de la sous-déclaration dans les bidonvilles. Nous savons historiquement que les femmes et les groupes marginalisés tombent davantage malades, car ils ont moins accès aux soins de santé. Donc, tout cela vous donne une indication de ce qui nous manque. L’échelle est indéniable.

Que devrait faire le gouvernement maintenant qu’il ne fait pas actuellement?

Cela ne devrait pas minimiser l’échelle de ce qui se passe. Il l’a fait pendant la majeure partie de cette année, jusqu’à maintenant. Dans son discours à la nation il y a quelques jours, Modi a déclaré que la deuxième vague avait frappé comme une tempête. Mais nous avons également vu de nombreuses tentatives simultanées pour réprimer les gens qui parlent de décès sur les réseaux sociaux et les gens qui se sont un peu essayés aux journalistes, affirmant qu’ils semaient la peur et la panique. C’est donc quelque chose qui doit s’arrêter immédiatement.

Le gouvernement doit également agir très rapidement sur l’oxygène. Bon nombre des grandes mesures de renforcement de la santé publique que le gouvernement prend ne vont pas aider maintenant. Ils auraient dû être faits en janvier, et certains d’entre eux ne seront utiles que dans cinq ans. Ainsi, par exemple, si nous permettons aux collèges de former plus de médecins, ils ouvriront dans un an, puis dans cinq ans, nous aurons plus de médecins. Avec l’oxygène, le gouvernement a annoncé qu’il allait installer ces usines d’oxygène, et beaucoup d’argent a été investi dans SOINS DU PM, le fonds Modi créé pour les dons caritatifs. Il a créé ce fonds, qui n’est pas transparent, et nous ne pouvons pas obtenir d’informations à ce sujet en vertu de la loi. Et nous savons que pendant huit mois aucune offre [for oxygen plants] ont même été invités. Trente-trois [plants] sont fonctionne maintenant sur cent soixante qui ont été sanctionnés.

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