Darwin: une vie | Le new yorker

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Charles Darwin est né dans le Shropshire, en Angleterre, en 1809, dans une grande famille. Son père était un médecin bien connu et la famille vivait dans une belle maison. Darwin préférait vivre dans un grand arbre dans la cour arrière. Darwin était une famille de libres penseurs. Les autres familles ont chargé leurs enfants de leurs pensées.

Photographie de Universal History Archive / Getty

Le père de Darwin était un homme corpulent, mais il a survécu à ses frères et sœurs pendant plus d’une décennie. Cela a conduit le jeune Charles à formuler sa théorie originale, «la survie du plus gros» – qu’il abandonna rapidement, après avoir été battu par son père, qui découvrit les écrits de Charles sous l’oreiller du garçon.

Charles Darwin était extrêmement méthodique. Même à l’école primaire, il mangeait sa soupe à l’alphabet dans l’ordre. Un jour, il a constaté que le «N» manquait et n’a pas pu terminer son déjeuner.

À l’école du dimanche, il a soumis une fois un essai contenant des lueurs de ses futures théories de l’évolution. Le professeur lui a donné une note d’échec parce qu’il ne pouvait pas accepter l’affirmation de Darwin selon laquelle le pape avait évolué à partir d’une souris, même si le pontife en ressemblait beaucoup.

Étant un jeune homme très timide, Darwin ne sortait pas beaucoup, mais une fois une fille lui a demandé de dîner et il a accepté. Après leur repas, elle l’a invité à sa résidence, où elle a enlevé tous ses vêtements. Darwin a immédiatement sorti son stylo et son bloc-notes et a dessiné sa mâchoire avec excitation, après quoi il a compté ses dents et ses côtes.

Darwin a rejeté le souhait de son père de devenir médecin ou prédicateur, étant plus enclin à étudier l’histoire naturelle. Après avoir terminé ses études, en 1831, il fut placé sous le commandement du capitaine Robert FitzRoy voyager, en tant que naturaliste, aux îles Galápagos à bord d’un navire appelé le Beagle. Le navire s’appelait à l’origine le Bagel, car il avait été affrété par un boulanger roumain, mais Darwin a demandé qu’il soit rebaptisé, car il ne voulait pas mettre les voiles sur un navire dont l’insigne avait un trou dedans.

À ce moment-là, Darwin était fiancé à sa cousine, Emma Wedgwood, mais il ne lui a pas dit qu’il partait en voyage aux îles Galápagos parce qu’elle était très possessive et lui aurait dit de ne pas y aller. Au lieu de cela, il a secrètement fait ses valises et lui a dit qu’il allait acheter du lait. À son retour, environ cinq ans et demi plus tard, Emma le regarda avec colère et lui dit: «Charles, où est le lait?

Darwin s’entendait surtout avec le capitaine FitzRoy, mais il n’aimait pas que le capitaine l’appelle Chuck. «Ne m’appelle pas Chuck,» dit-il au capitaine. «Chuck est un morceau de viande, prélevé sur l’épaule d’une vache, composé de muscles durs et de tendons épais, où les os de l’épaule forment un sept si on les regarde en coupe. Est-ce clair, capitaine Lamb Chop?

Un jour, un membre de l’équipage a trouvé un fossile enterré sur l’île avec deux ensembles de caractéristiques sexuelles, à la fois mâle et femelle. Le membre d’équipage a demandé: « Comment devrions-nous l’appeler? » Et Darwin, n’ayant eu aucun contact avec une femme depuis cinq ans, a répondu: «Heureuse».

C’est à cette époque que Darwin a postulé la théorie selon laquelle l’adaptation était la manière dont une espèce survivait. Un exemple: les premiers humains ont développé une lèvre inférieure bulbeuse pour leur permettre de siffler pour attirer les femmes et de manger des spaghettis.

Lors d’un voyage sur une autre île, Darwin a rencontré une tribu dont les membres portaient des chapeaux vingt-quatre heures par jour. Il a découvert que ce n’était pas à des fins cérémonielles, mais parce que la tribu n’avait pas d’appellation pour le mot «supprimer».

C’est à cette époque que Darwin a formulé la théorie de la sélection naturelle: il y avait des coléoptères verts et des coléoptères bruns. Les bruns ont été choisis par les oiseaux pour être mangés, laissant les coléoptères verts proliférer. Les coléoptères bruns ont continué d’évoluer et sont finalement apparus, en 1964, avec une orthographe différente, sur «The Ed Sullivan Show».

De retour chez lui, en Angleterre, Darwin apprit qu’Alfred Russell Wallace avait formulé des théories assez similaires aux siennes et que Wallace était sur le point de les publier. Ils se sont rencontrés et ont accepté de co-publier, mais, des deux, seul Darwin est devenu bien connu, principalement parce que, avec sa longue barbe, Darwin ressemblait au Père Noël.

Les Darwin n’avaient pas une vie sociale réussie. Après la publication du livre de Charles «La formation de la moisissure végétale par l’action des vers», lui et sa femme, Emma, ​​n’étaient plus invités à des fêtes.

Darwin est décédé le 19 avril 1882, en tant que reclus virtuel. À son chevet, il n’y avait que sa femme, quelques amis proches et un tatou qui louait une chambre dans son sous-sol.

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