Cuba après les Castros | Le new yorker

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Depuis 1975, le Parti communiste cubain au pouvoir a périodiquement convoqué un congrès au cours duquel, conformément aux rituels obscurs des États socialistes à l’époque soviétique, le Parti élabore des orientations politiques officielles. Cette année, le huitième congrès s’est terminé après une session de quatre jours qui était sans doute sa plus importante: elle a coïncidé non seulement avec le soixantième anniversaire de l’invasion de la baie des Cochons en 1961, qui a conduit à la rupture des relations avec les États-Unis et a contribué à précipiter la crise des missiles cubains un an plus tard, mais aussi avec un appel au rideau historique pour l’ère Castro.

Lors de la séance d’ouverture, le 16 avril, Raúl Castro, le frère cadet du défunt cubain boss maximum, Fidel Castro, a confirmé ses plans, comme il l’avait promis, de démissionner de ses fonctions de premier secrétaire du Parti communiste. C’était le dernier poste de haut rang qu’il occupait, depuis qu’il a quitté la présidence, en 2018, pour laisser la place à son loyaliste trié sur le volet, Miguel Díaz-Canel, qui lui succède désormais en tant que premier secrétaire. Raúl, qui aura quatre-vingt-dix ans en juin, a occupé ce poste pendant dix ans, tout comme il a occupé la présidence pendant deux mandats de cinq ans, après avoir succédé à son frère malade, en 2008. (Raúl avait, en fait, servi de représentant de Cuba. -facto leader depuis deux ans, après Fidel presque mort d’un épisode de diverticulite.)

Fidel était l’homme fort incontesté de Cuba depuis janvier 1959, lorsque les Castro, leur ami argentin Ernesto (Che) Guevara et plusieurs centaines de camarades de la guérilla renversèrent le régime d’un dictateur gangster, Fulgencio Batista, et prirent le pouvoir. Pendant la plupart des décennies suivantes, Raúl a été ministre de la Défense de son frère et est resté dans l’ombre. Maintenant, il revient vers eux. On pense que Raúl a l’intention de se retirer à Santiago, la deuxième ville de Cuba, qui se trouve à l’extrémité opposée de l’île longue de sept cent quarante milles de La Havane, près de l’endroit où lui et Fidel ont grandi. Il a déjà préparé sa dernière demeure, un mausolée aux côtés de ses anciens camarades de guérilla dans la Sierra Maestra, sur le site de leur ancien camp de base. (Les cendres de Fidel sont enterré dans un cimetière de Santiago, à côté du mausolée du héros de l’indépendance du XIXe siècle José Martí.)

Inaugurée par la proclamation provocante de Fidel de «la nature socialiste de la révolution cubaine» il y a exactement soixante ans, juste au moment où l’invasion de la Baie des Cochons soutenue par la CIA commençait, la transformation radicale de Cuba a fait du pays un acteur dynamique de la guerre froide. Cuba a parrainé des missions de guérilla secrètes dans des dizaines de pays d’Amérique latine et d’Afrique, et a envoyé des troupes pour combattre dans des guerres en Angola, au Mozambique, en Éthiopie et ailleurs. Cependant, au cours des trente dernières années, depuis l’implosion de l’Union soviétique et la disparition de la plupart des autres États communistes du monde, le récit a changé, et l’histoire de Cuba a été principalement celle de l’arrachement et de la survie, tandis que le reste du monde a changé autour de lui, pas nécessairement pour le mieux.

C’est, du moins officiellement, ainsi que le Parti communiste veut que Cuba soit perçue aujourd’hui. Le slogan du congrès auquel Raúl a fait ses adieux était Nous sommes la continuité– Nous sommes la continuité. Et en effet, il y a beaucoup de choses qui ne changent pas à Cuba. Il reste un État socialiste à parti unique qui existe en éternelle contre-position face aux États-Unis, la superpuissance capitaliste – ou «l’Empire», comme les communistes cubains l’appellent – à seulement 90 kilomètres de là, de l’autre côté de l’embouchure du golfe Mexique. Dans son discours, tout en fustigeant les États-Unis pour leur embargo commercial de longue date, qui Donald Trump prolongé de plus de deux cents mesures, Raúl a appelé à «un dialogue respectueux pour construire une nouvelle relation avec les États-Unis, mais sans renoncer aux principes de la Révolution ou du socialisme».

La fin officielle de l’ère Castro a suscité des réactions polarisées parmi les Cubains, les loyalistes du Parti exprimant une foi inconditionnelle dans le système et les mécréants signalant le cynisme quant à l’avenir. Demandant l’anonymat par crainte de représailles officielles, un ami cubain m’a dit que le gouvernement révolutionnaire n’est «qu’une grande pièce de théâtre qui a fait ses débuts il y a soixante ans et se poursuit aujourd’hui. Ils ne changeront rien et feront ce qu’ils voudront tant qu’ils pourront garder le contrôle des choses. Il y a beaucoup de besoin dans la rue et de mécontentement aussi, mais les gens ne pourront rien y faire, car s’ils essaient, ils enverront simplement plus de policiers pour garder un œil sur les choses.

Le «mécontentement» auquel il a fait allusion est le Mouvement San Isidro, une alliance lâche de rappeurs dissidents, d’artistes, de journalistes et d’universitaires qui, aidés ces dernières années par l’accès à Internet, sont devenus de plus en plus actifs, organisant des manifestations en public et sur les réseaux sociaux. En novembre dernier, après l’arrestation de l’un d’entre eux, le mouvement a organisé un sit-in et une grève de la faim à La Havane, qui a été interrompu par la police après dix jours, et a été suivi d’une manifestation de rue sans précédent de centaines de personnes devant le ministère de la culture. Les deux actions ont attiré l’attention des médias, et le gouvernement a réagi par le harcèlement policier des militants, des arrestations occasionnelles et une campagne de pêche à la traîne vitupère par des commentateurs des médias d’État.

Quand j’ai demandé à Carla Gloria Colomé, une journaliste indépendante de trente ans, si elle estimait que le Mouvement San Isidro était le germe d’une nouvelle agitation, elle a dit: «Lorsque ses militants ont mené leur grève de la faim, beaucoup d’entre nous ont pensé que leur quartier général avait été transformé en une expérience libre et démocratique – un espace démocratique. Je crois qu’il nous a rendu quelque chose que nous, les Cubains, avions perdu: notre civisme. Nous avions oublié que nous avions le droit de manifester et le droit d’exiger des libertés. Si le slogan de Díaz-Canel est Nous sommes la continuité, le mouvement est Nous sommes connectés: Nous sommes connectés. Cela nous a également permis d’imaginer une autre chose que nous avions oubliée: que nous avons un pays et qu’il est possible de le récupérer.

Une autre amie, la romancière Wendy Guerra, a exprimé un scepticisme brutal quant à la signification du départ de Castro du pouvoir. Dans un message Whatsapp, elle a écrit: «Je ne pense pas que Raúl ait vraiment fait ses valises. Après avoir vécu à Cuba pendant quarante-neuf ans, ce récit me semble familier, celui dans lequel il y a toujours un grenier, un deuxième étage ou un sous-sol, où se cachent les décisions du gouvernement. Raúl est comme le mari violent qui n’a nulle part où aller, ni ne veut aller. Il s’est séparé mais n’a pas quitté la maison.

En effet, à la fin du congrès du Parti, Díaz-Canel a promis de «consulter Raúl Castro sur les décisions stratégiques concernant l’avenir de la nation». L’absence de panneaux indicateurs clairs sur l’avenir de Cuba intrigue Ada Ferrer, universitaire cubano-américaine à l’Université de New York, auteur d’un livre à paraître, « Cuba: une histoire américaine», Et une histoire personnelle,«Le gardien de mon frère», Qui est récemment apparu dans Le new yorker. «Il n’y a pas de scénario pour un Cuba post-Castro. Peut-être que cela finira par être décevant, tout comme le départ de Fidel Castro du pouvoir – sa mort. Cela semble être le but de la Nous sommes la continuité, droite? Mais cela ressemble parfois moins à une devise qu’à une prière. Je pense que les dirigeants se rendent compte que, quelle que soit la continuité qu’ils recherchent, en termes de maintien du pouvoir, tout le monde recherche, a besoin d’un changement. »

Quels autres changements sont en vue? Pas beaucoup, du moins en surface. Au congrès du Parti, il a été annoncé qu’en plus de Raúl Castro, trois autres membres du Politburo de 17 personnes, le conseil d’administration du Parti communiste, partaient – dont deux autres vétérans de la Révolution qui avaient combattu dans la Sierra. , José Ramón Machado Ventura, qui a quatre-vingt-dix ans, et Ramiro Valdés, qui en a quatre-vingt-huit – et cinq nouveaux membres ont prêté serment. fille, Deborah, et qui, ces dernières années, a été la patronne influente du Grupo de Administración Empresarial SA, au nom anodynique, ou GAESA, un conglomérat qui supervise les nombreuses entreprises appartenant à l’armée de l’île, qui comprennent des centres touristiques, des hôtels, des chaînes de supermarchés et des magasins de détail, des institutions de services financiers, des stations-service, des sociétés de transport et de construction et des ports. L’ajout de Lopez-Calleja au Politburo envoie un message important selon lequel le Parti communiste et l’armée resteront les gardiens ultimes des affaires économiques, même si, comme Díaz-Canel l’a récemment promis, il y aura une augmentation des opportunités du secteur privé.

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