Critiques de livres brièvement notées | Le new yorker

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Sixième étape, par Jim Shepard (Knopf). Situé dans un post-COVID-19 monde, ce roman ingénieux imagine les ramifications d’une pandémie encore plus meurtrière. L’accent passe entre un enfant de onze ans au Groenland, où le virus est originaire ; un épidémiologiste algérien travaillant pour le CDC ; et un médecin de soins intensifs s’occupant d’un patient dans le nord de l’État de New York. Racontée en chapitres courts avec un style clinique impartial, l’histoire est à la fois captivante et difficile à supporter. Alors que le monde cède à la panique, l’épidémiologiste se demande : « De quoi parlaient-elles toutes ces dystopies qu’elle avait dû lire au lycée, concernant l’individu piétiné par l’État ? Pourquoi personne n’avait imaginé le chaos de non un responsable ?

Marcher sur des cauris, par Nana Nkweti (Graywolf). Cette première collection d’histoires se délecte de la variété des personnages, du style et même du genre. Dans une histoire, un « réparateur » spécialisé dans la dissimulation des méfaits des entreprises doit éliminer l’existence de zombies créés par des tests d’armes illicites. Dans un autre, une adolescente s’adapte à une vie nocturne en tant que pompiste à New York après qu’un attentat suicide au Cameroun a tué sa mère. Nkweti, qui est camerounaise-américaine, explore les complexités de la vie d’immigrants africains aux États-Unis, d’être « halfricaine » en Afrique et d’être une jeune femme luttant contre les attentes parentales oppressives. Vivantes et rythmées, drôles et tragiques, ces histoires refusent une expérience africaine singulière au profit d’une pluralité vivante.

La maison des choses fragiles, par James McAuley (Yale). Ce portrait de groupe recrée le milieu des dynasties juives françaises fin-de-siècle comme les Rothschild et les Camondo à travers les collections d’art qu’ils ont amassées et les principaux legs qu’ils ont laissés à l’État français. Pour ces familles, collectionner était à la fois une contrainte esthétique et un moyen de réaffirmer une identité française dans un élan d’antisémitisme. Couvrant la période entre l’affaire Dreyfus et la Seconde Guerre mondiale, McAuley raconte combien de ses personnages centraux ont été déportés par le gouvernement de Vichy et décrit le sort de leurs collections. Une étude des « obsessions des objets » devient une histoire plus sombre sur « les obsessions d’une image d’une nation qui s’est avérée être une illusion ».

Il y a des yeux de plantes, par M. Léona Godin (Panthéon). « Le double aspect de la cécité – qu’il s’agisse d’une horreur tragique d’une part et d’un puissant cadeau des dieux d’autre part – reste obstinément fixé dans nos imaginaires culturels », affirme Godin, écrivain et interprète aveugle, dans cette pensée. provoquant un mélange de critique, de mémoire et de plaidoyer. S’appuyant sur des œuvres telles que l’Odyssée, « Oedipus Rex », « King Lear » et « Paradise Lost », elle trace deux idées : qu’être incapable de voir apporte une vision profonde et que les aveugles peuvent montrer à quel point les voyants voient vraiment peu. Godin contredit ces stéréotypes avec ses propres expériences et avec des détails surprenants de la vie d’activistes aveugles comme Helen Keller, pour affirmer qu’« il y a autant de façons d’être aveugle qu’il y a d’être voyant ».

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