Critiques de livres brièvement notées | Le new yorker

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Paix, par Helen Oyeyemi (Riverhead). Otto, le narrateur hypnotiseur de ce roman onirique, part dans un train-lit vers un lieu inconnu, pour une «lune de miel hors lune de miel» avec son partenaire Xavier et leur mangouste de compagnie. Au début, il semble n’y avoir qu’un seul autre passager, une femme qui pourrait avoir besoin de leur aide, s’ils peuvent la trouver dans un labyrinthe de wagons de train fabriqués personnellement pour eux. L’enchantement se transforme en malaise alors que leur voyage se tourne vers l’intérieur, devenant une réflexion émotionnelle sur l’influence de l’ex-petit ami de Xavier. Un dénouement imbibé d’effroi est délibérément mal adapté, suggérant que la résolution dans la vie est rare et ne vient que «pièce par pièce».

Libertie, par Kaitlyn Greenidge (Algonquin). Situé à Brooklyn, à l’époque de la reconstruction, ce roman imagine la vie de Libertie Sampson, une femme née libre dont la mère est l’une des premières femmes médecins noires aux États-Unis. Libertie se débat avec l’attente de sa mère qu’ils pratiqueront un jour la médecine ensemble, et sa peau, plus foncée que celle de sa mère, la force à affronter les cruautés du colorisme. L’histoire de Greenidge est la plus touchante lorsque Libertie s’émerveille du pouvoir collectif de certaines femmes de sa communauté qui travaillent pour fonder un hôpital pour femmes noires. «Je n’ai jamais de ma vie ressenti quoi que ce soit d’aussi puissant que la force qui se trouvait dans cette pièce pendant que ces femmes parlaient», pense-t-elle. «Peut-être que les voix des femmes en harmonie étaient comme une sorte d’étincelles de silex.

Les douze vies d’Alfred Hitchcock, par Edward White (Norton). Plus que n’importe quel cinéaste avant lui, Hitchcock a fusionné sa vie privée avec son image publique, présentant des difficultés pour les biographes. Plutôt que de forcer les apparences souvent contradictoires d’Hitchcock dans un tout cohérent, ce récit habile les prend comme point de départ. Le résultat est un portrait nuancé et souvent inconnu. Les essais sur les préoccupations vestimentaires et culinaires du réalisateur et son penchant pour la publicité – les titres des chapitres incluent «The Fat Man» et «The Dandy» – ouvrent de nouvelles perspectives sur une carrière aux multiples facettes. White parvient également à faire la lumière sur les collaborateurs d’Hitchcock, de sa femme et sa fille aux nombreux scénaristes, éditeurs, techniciens et autres qui ont défini la «touche Hitchcock».

Quatre villes perdues, par Annalee Newitz (Norton). À la fois histoire et récit de voyage, cet hymne à la vie urbaine du passé et aux archéologues obsessionnels du présent, arpente un quatuor de cosmopoles longtemps inexistantes: Pompéi; Angkor; Çatalhöyük, un «méga-village» néolithique en Anatolie; et Cahokia, une ville précolombienne tentaculaire à cheval sur le Mississippi. La fascination de Newitz est tempérée par un pressentiment, car elle établit des parallèles entre les menaces environnementales d’aujourd’hui et les changements qui ont frappé ses sujets. «C’est terrifiant de se rendre compte que la majeure partie de l’humanité vit dans des endroits voués à la mort», écrit-elle. Mais elle note également qu’un tel sort n’est pas nécessairement sombre: «Quand la population d’une ville se sépare en villages plus petits, ce n’est pas un échec. C’est simplement une transformation.

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