Comment l’hésitation aux vaccins est à l’origine d’infections révolutionnaires dans les maisons de soins infirmiers

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Jay Meyerowitz, un gériatre en pratique privée qui est directeur médical de deux maisons de soins infirmiers du New Jersey, pensait qu’il avait fini de recevoir des appels téléphoniques à propos de coronavirus infections dans les établissements. Les premiers mois de la pandémie ont été brutaux. De nombreux résidents des maisons de retraite étaient décédés COVID-19; Meyerowitz, son partenaire, sa fille et son partenaire de pratique médicale et meilleur ami ont été atteints de la maladie au printemps dernier. Mais, au cours des six derniers mois, Meyerowitz n’avait vu aucun cas dans aucune des deux installations qu’il supervise. Dans le cadre du plan de réouverture de l’État, les maisons étaient en phase 3: elles avaient restauré les visites, les repas en commun et les activités de groupe. En janvier, lorsque le vaccin est devenu disponible dans les établissements de soins de longue durée, chacun des résidents et une majorité du personnel des deux foyers ont choisi de se faire vacciner. Puis, le 12 avril, Meyerowitz a appris qu’une infirmière auxiliaire avait été testée positive.

Le résultat est venu d’un test de routine effectué le vendredi précédent. Maintenant, l’établissement a retesté tout le monde. Le 13 avril, les résultats sont revenus: trois résidents, tous âgés, étaient positifs, bien que tous asymptomatiques. Le 14, une infirmière a développé des symptômes légers et a été testée positive. Deux jours plus tard, un autre résident a été testé positif. Deux jours plus tard, une autre infirmière – le partenaire de la première personne dont le test était positif – a développé des symptômes, également bénins, et a été testée positive. Tous les résultats positifs provenaient d’une seule unité de la maison de soins infirmiers. La première et la dernière personne à avoir été testée positive – le couple – n’avait pas été vaccinée. Mais les autres l’avaient été.

Meyerowitz était choqué. «J’aurais dû savoir» que des infections après la vaccination étaient possibles, m’a-t-il dit lorsque je lui ai rendu visite chez lui à Fort Lee. «Mais je ne l’imaginais tout simplement pas. J’ai été bercé par un faux sentiment de sécurité. Son consultant régulier en maladies infectieuses, Benjamin De La Rosa, a déclaré à Meyerowitz que les infections révolutionnaires ne devraient pas le surprendre. «C’est une configuration parfaite pour que cela se produise», m’a dit De La Rosa au téléphone. «Vous avez des résidents vulnérables, plus âgés, souvent en convalescence après une hospitalisation, vivant dans des locaux collectifs, dont beaucoup dans des chambres semi-privées. De nombreux bâtiments sont plus anciens et mal ventilés. » En d’autres termes, toutes les conditions qui ont rendu les établissements de soins de longue durée particulièrement vulnérables au coronavirus il y a un an sont toujours en place.

La différence est le vaccin: dans de nombreux centres de vie assistée de l’État, tout ou presque les résidents ont été vaccinés. Le nombre d’établissements de courte durée, tels que les centres de réadaptation, est plus faible, allant de zéro à environ soixante-dix pour cent des résidents. Mais l’écart le plus frappant se situe entre les taux de vaccination du personnel et ceux des résidents. Dans de nombreux établissements où chaque résident a reçu le vaccin, moins de la moitié du personnel en a reçu. «L’un des obstacles à l’immunité collective est l’hésitation de la part du personnel», a déclaré De La Rosa. Tant que le virus circule dans la communauté, un membre du personnel non vacciné peut le récupérer et l’amener à la maison de soins infirmiers, où les conditions peuvent rendre plus probables les infections par percées, autrement rares.

Les Centers for Disease Control ont suivi signalé infections révolutionnaires aux Etats-Unis. Au 20 avril, moins de soixante-douze cents se sont produits parmi les plus de quatre-vingt-sept millions de personnes considérées comme complètement vaccinées. La plupart de ces infections étaient asymptomatiques, mais quatre-vingt-huit personnes sont décédées. Ces chiffres indiquent que les infections par rupture sont extrêmement rares, mais De La Rosa a suggéré qu’elles pourraient être une estimation basse. Il est peu probable que les personnes vaccinées asymptomatiques découvrent qu’elles sont infectées à moins qu’elles ne vivent ou ne travaillent dans un endroit, comme un établissement de soins de longue durée, où de tels tests sont effectués régulièrement.

Mercredi, le CDC a publié un rapport d’une épidémie de COVID-19 dans une maison de soins infirmiers du Kentucky, où plus de quatre-vingt-dix pour cent des résidents mais un peu moins de cinquante-trois pour cent du personnel avaient été complètement vaccinés. Tout comme dans le New Jersey, l’épidémie a commencé avec un membre du personnel non vacciné. Dans la maison du Kentucky, quarante-six personnes – dont vingt-deux entièrement vaccinées – ont fini par être infectées, et trois résidents sont décédés, dont une personne vaccinée. Pourtant, en dernière analyse, le vaccin semble être efficace à plus de quatre-vingt-cinq pour cent contre les maladies symptomatiques et à plus de quatre-vingt-quatorze pour cent contre l’hospitalisation.

«Jay a semblé mortifié quand il m’a appelé», a déclaré De La Rosa à propos de l’épidémie du New Jersey. «Mais je l’ai rassuré. Le vaccin fonctionne. S’ils ne sont pas graves ou asymptomatiques, je ne sais pas si c’est si grave.

Une épidémie dans un établissement de soins de longue durée, aussi petite soit-elle, déclenche un ensemble de mesures de quarantaine. Dans le New Jersey, les visites sont suspendues, de même que toutes les activités communautaires. Les résidents doivent manger dans leur chambre, en utilisant des assiettes en papier et des ustensiles jetables. Le bingo, la musique, les discussions d’actualité et autres rencontres dans la salle commune et sur le terrain cessent. Les résidents qui ont été testés positifs sont confinés dans leur chambre pendant deux semaines. Chaque nouveau résultat de test positif redémarre l’horloge. L’isolement, à son tour, conduit à la dépression et à des niveaux accrus d’anxiété. Les résidents qui souffrent de démence légère, a déclaré Meyerowitz, ont eu un moment particulièrement difficile à faire face aux restrictions. Toutes ces mesures sont particulièrement douloureuses plus d’un an après le début d’une pandémie qui tué près de huit mille les résidents et le personnel des établissements de soins de longue durée du New Jersey, représentant plus d’un tiers des le total COVID-19 décès.

«Je suis traumatisé», m’a dit Meyerowitz. Lui et les membres de sa famille ont eu des cas bénins de COVID au printemps dernier, mais son partenaire médical, Joseph Rizzo, âgé de 59 ans et atteint de diabète, est tombé gravement malade. « Il a été admis à l’hôpital, celui où nous travaillons, avec une double pneumonie », a déclaré Meyerowitz. «Ils m’ont dit qu’il serait intubé. C’est à Meyerowitz, qui pouvait être physiquement dans la pièce avec Rizzo, d’aider son ami FaceTime ses proches avant l’intubation prévue. « J’ai tenu le téléphone et il a dit au revoir », a déclaré Meyerowitz. «Et puis il se met à pleurer, puis je me mets à pleurer, et nous avons dû le faire cinq fois» – avec la femme de Rizzo, ses deux enfants et ses deux frères. «Il était en pleine tempête de cytokines», a déclaré Meyerowitz, se référant à la état de surmultiplication du système immunitaire qui peut faire COVID-19 mortel.

Puis, cependant, l’hôpital a obtenu tocilizumab, un médicament rare et coûteux utilisé pour traiter la polyarthrite rhumatoïde, et Rizzo a fait ce qui ressemblait à une guérison miraculeuse. Il n’a pas eu besoin d’une intubation et a été renvoyé de l’hôpital trois jours plus tard. Rizzo m’a dit au téléphone, cependant, qu’il a été cloué au lit pendant un mois après avoir été libéré et qu’il continue de souffrir de «brouillard cérébral» et de perte de mémoire à court terme; il suppose que ce sont les séquelles d’un faible apport d’oxygène au cerveau. Il a cessé de pratiquer la médecine.

Meyerowitz, qui a soixante-deux ans et a pratiqué la médecine pendant la moitié de sa vie, s’excite quand il parle de ce qu’il appelle le «grand état de la technologie médicale» – le médicament qui a sauvé la vie de Rizzo et la technologie derrière les vaccins à ARNm. Lorsque les résidents et le personnel des établissements de soins de longue durée sont devenus éligibles au vaccin, en janvier, Meyerowitz a exhorté tout le monde à le prendre. Tous les résidents l’ont fait, mais un tiers du personnel refusé. «Je n’ai entendu aucune préoccupation religieuse», m’a dit Meyerowitz. «Tout cela était basé sur la croyance à la désinformation sur les vaccins:« Je n’ai pas encore été malade, donc je ne tomberai pas malade »; «J’ai du sang O-positif»; «C’est trop nouveau. Et ce sont des gens qui ont un baccalauréat en sciences ou un baccalauréat en sciences infirmières! »

Deux cent trente-trois établissements de soins de longue durée dans le New Jersey ont actuellement des flambées actives de COVID. Un porte-parole du département d’État de la Santé m’a fait remarquer dans un e-mail qu’il y a un an, l’État avait plus de deux fois plus d’épidémies actives et beaucoup plus de décès. Pourtant, des mois après que chaque résident et membre du personnel d’un établissement de soins de longue durée ait eu la possibilité de recevoir le vaccin, des centaines de personnes sont malades et plusieurs personnes continuent de mourir chaque jour COVID dans ces installations de l’État. Des milliers de personnes vivent l’isolement parce que leur installations ont imposé des restrictions sur les visites et les activités sociales. (Le New Jersey rend ces chiffres facilement accessibles – la plupart des informations se trouvent sur des sites Web accessibles au public, et j’ai obtenu des détails en contactant le ministère de la Santé. Mes demandes de pannes similaires pour les établissements de soins de longue durée à New York sont restées sans réponse , mais données de vaccination disponibles racontent une histoire similaire: alors que les taux de vaccination des résidents des établissements de soins de longue durée à New York sont bien supérieurs à quatre-vingts pour cent, les taux parmi le personnel sont inférieurs à soixante-dix.)

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