Comment Biden peut apaiser les tensions que Trump a alimentées au Sahara occidental

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Un des Donald TrumpLes derniers actes de politique étrangère de ce dernier étaient un tweet. Le 10 décembre, il a annoncé qu’il avait signé une proclamation reconnaissant la revendication du gouvernement marocain sur le Sahara occidental, une ancienne colonie espagnole tentaculaire et âprement disputée que Rabat a annexée en 1975. En retour, le Maroc a accepté de reconnaître l’Etat d’Israël. Jared Kushner, gendre du président et orchestrateur de l’accord, revendiqué que l’objectif de l’administration était humanitaire. Kushner a déclaré que la déclaration américaine d’une victoire marocaine améliorerait la vie des membres du Front Polisario, qui ont appelé à l’indépendance du Sahara occidental pendant quarante-sept ans. « Nous voulons que le peuple du Polisario ait une meilleure chance de vivre une vie meilleure, et le président a eu l’impression que ce conflit les retenait », a déclaré Kushner.

Les déclarations de Trump et Kushner reflétaient un mélange d’opportunisme, de cynisme et d’ignorance. Dans son tweet, Trump a déclaré: «La proposition d’autonomie sérieuse, crédible et réaliste du Maroc est la SEULE base pour une solution juste et durable pour une paix et une prospérité durables! Cette langue semble avoir été tirée d’une interview que l’ancien président français Nicolas Sarkozy a donnée à un journal marocain en 2007, qui utilisait l’expression «sérieux et crédible» pour décrire un plan marocain de création d’une région autonome du Sahara occidental sans indépendance totale. La déclaration de Kushner sur sa volonté d’aider «le peuple du Polisario» a également sonné creux. Les peuples autochtones qui vivent dans la région contestée sont appelés les Sahraouis; Polisario est le nom de leur groupe rebelle de gauche. Et la plupart des cent soixante-dix mille réfugiés sahraouis qui vivent actuellement dans des camps du désert en Algérie ne veulent pas retourner sur les terres dont le Maroc s’est emparé. Ils craignent la police secrète du royaume, qui a une liberté d’expression limitée et qui a fréquemment battu et détenu des militants. a cité les Marocains pour l’arrestation et la torture du journaliste sahraoui Walid el-Batal, après la diffusion de vidéos montrant qu’il avait été battu par la police dans la ville de Smara.

La reconnaissance par tweet par Trump d’une revendication territoriale marocaine vieille de plusieurs décennies a laissé l’administration Biden dans un dilemme. Quelques semaines avant l’annonce de Trump, les combats entre le Maroc et le Polisario ont éclaté pour la première fois depuis 1991. Une reprise du conflit pourrait déstabiliser une région déjà en proie à des insurrections actives au Mali, au Niger et au Burkina Faso. L’Algérie, qui soutient le Polisario, a été affaiblie par une crise constitutionnelle et la COVID-19 pandémie. (Le président algérien, Abdelmadjid Tebboune, a été au secret pendant deux mois l’automne dernier, alors qu’il recevait un traitement contre la maladie en Allemagne.) plus de volatilité », Andrew Farrand, expert en Afrique du Nord et auteur de«Le rêve algérien», M’a dit un livre à venir sur le pays.

Dans les deux semaines qui ont suivi l’inauguration, Président Biden a gardé le silence sur la question du Sahara occidental. Le Maroc aurait résisté sur la mise en œuvre de l’accord avec Israël, et attend de voir si la nouvelle administration adhère au projet de l’ère Trump d’ouvrir un consulat américain dans la ville saharienne de Dakhla, le considérant comme un indicateur des intentions américaines. Les représentants du Polisario m’ont dit qu’ils espéraient que Biden renverserait la proclamation de Trump. « Quelqu’un avec l’expérience du président Biden ne peut ignorer le droit international, et nous sommes convaincus qu’il n’approuvera pas la transaction illégale faite par l’ancien président Trump », m’a dit Mouloud Said, le représentant du Polisario aux États-Unis. «Nous pensons que plus tôt l’administration rectifiera la décision du président Trump, plus tôt le droit international sera renforcé.»

Pendant plusieurs mois en 2017 et 2018, je a rendu compte du conflit pour le New yorkais. Lorsque je suis arrivé dans la partie du territoire contesté sous contrôle marocain, j’ai été détenu avant d’être autorisé à débarquer de l’avion et expulsé. Pendant des années, les responsables marocains ont empêché les journalistes d’entrer sur le territoire pour les empêcher de rendre compte de la répression gouvernementale des sahraouis indépendantistes. Dans la zone contrôlée par le Polisario, des membres du groupe rebelle m’ont conduit pendant des jours à travers le désert. Des équipes de jeunes sahraouis ont tenté de déminer les mines et les armes à sous-munitions, dont beaucoup avaient été vendues au Maroc par les États-Unis et les pays européens. J’ai visité une berme de sable de quinze cents milles – la plus longue fortification défensive utilisée aujourd’hui – que le Maroc a construite dans les années quatre-vingt pour diviser le Sahara occidental en deux. Le mur s’étend de l’océan Atlantique aux montagnes du Maroc, à peu près la distance de New York à Dallas. Tout au long de la guerre froide, les États-Unis ont largement soutenu le Maroc dans le conflit. Le Polisario était considéré comme pro-soviétique et recevait le soutien de la Libye de Mouammar Kadhafi, ainsi que de l’Algérie et de Cuba.

J’ai aussi interviewé James A. Baker III, l’ancien secrétaire d’État américain qui a travaillé pour un référendum au Sahara occidental au début des deux mille. Dans le cadre d’un accord de cessez-le-feu de 1991, l’ONU avait promis aux Sahraouis un référendum sur l’indépendance. Baker a appelé à la poursuite des négociations entre les deux parties et a déploré que le référendum n’ait pas encore été mis en œuvre. Après le tweet de Trump en décembre, Baker a publié une déclaration condamnant Trump pour «avoir cyniquement échangé les droits d’autodétermination du peuple du Sahara occidental», et a ajouté: «Il semblerait que les États-Unis d’Amérique, qui ont été fondés avant tout sur le principe de l’autodétermination, ont marché loin de ce principe concernant le peuple du Sahara occidental. C’est très regrettable. »

Depuis l’annonce de Trump, selon des groupes de défense des droits humains dans la partie du territoire sous contrôle marocain, la police a envahi les rues des villes et a empêché les militants de quitter leurs maisons. Des manifestants pro-gouvernementaux ont également envahi les rues, harcelant les personnes qui semblent soutenir l’indépendance. J’ai récemment parlé par téléphone à Aminatou Haidar, une des principales militantes sahraouies des droits de l’homme, qui a été surnommée le «Sahrawi Gandhi» pour son adhésion à la résistance non-violente. «La situation s’est détériorée», a-t-elle déclaré. «Nous avons peur que le Maroc soit encouragé à abuser des défenseurs des droits humains.» Elle a également appelé Biden à annuler la proclamation de Trump, ajoutant: «Je voudrais faire appel à l’administration Biden pour qu’elle prenne cela sur ses épaules et défende les droits du peuple Sahrai.» Naziha El Khalidi, une autre militante de la zone contrôlée par le Maroc, m’a dit qu’elle était «choquée» que Trump ait troqué le droit du peuple sahraoui à l’autodétermination. «C’est contre la politique étrangère américaine elle-même, qui cherchait depuis trente ans à trouver une solution pacifique au Sahara occidental et à soutenir le processus de l’ONU.

Au printemps 2018, il est apparu que l’administration Trump adopterait une approche différente face au différend. La nomination par Trump de John Bolton en tant que conseiller à la sécurité nationale, a donné l’espoir aux sahraouis que leur cause recevrait plus d’attention à Washington et dans les capitales européennes. Bolton avait travaillé sur la question dans le passé avec Baker, et lorsqu’il a dévoilé la politique de l’administration Trump en Afrique, il a déclaré qu’il devrait y avoir «une pression intense» pour résoudre le conflit du Sahara occidental. Par ailleurs, en 2017, le nouveau secrétaire général de l’ONU, António Guterres, avait nommé un représentant spécial sur le territoire, qui progressait dans les négociations entre les différentes parties.

Mais en 2019, le processus diplomatique est au point mort: les pourparlers de paix préliminaires n’ont abouti à rien; l’envoyé spécial de l’ONU a dû démissionner en mai en raison de problèmes de santé; et Trump a renvoyé Bolton en septembre de cette année. Dans ce vide est entré Kushner, alors qu’il voyageait à travers le Moyen-Orient, essayant de trouver un soutien à son accord de paix, qui visait à convaincre les nations arabes de reconnaître Israël. Barak Ravid, d’Axios, détaillé comment un ancien agent du Mossad ayant des liens avec la communauté d’affaires marocaine a suggéré pour la première fois l’idée de reconnaître la revendication du Sahara occidental. Selon à la Times of Israel, le Premier ministre israélien, Benjamin Netanyahu, D’accord.

Le secrétaire d’État américain, Mike Pompeo, aurait également soutenu le plan, mais sa rencontre avec le roi Mohammed VI a été annulée lorsque le roi a refusé de le soutenir. Mohammed, qui a exprimé son soutien à un État palestinien dans le passé, a initialement décidé qu’une reconnaissance pure et simple d’Israël irait trop loin. Après plusieurs rencontres avec Kushner, il a changé d’avis. «Kushner a réussi à se lier d’amitié avec le roi», m’a dit Anna Theofilopoulou, une ancienne fonctionnaire de l’ONU qui travaillait dans la région.

Un facteur qui a ajouté l’urgence aux négociations a été la nouvelle recrudescence des combats entre le Polisario et les forces marocaines. En novembre dernier, le gouvernement marocain a envoyé des troupes dans une zone tampon, après une série de protestations de civils sahraouis. Le 13 novembre, les dirigeants du Polisario ont déclaré que le déploiement de soldats marocains constituait une violation directe du cessez-le-feu. Depuis lors, les sahraouis ont régulièrement lancé des attaques de missiles et d’artillerie contre le Berm de construction marocaine. Le nombre de victimes est difficile à trouver, car les Marocains insistent sur le fait que les rebelles du Polisario ne causent aucun dommage. Les dirigeants du Polisario jurent que la violence s’intensifiera. «Ce n’est que le début», un haut fonctionnaire a dit à Middle East Eye. Le mardi soir, selon a Sahrawi communiqué, cinq soldats marocains ont été tués lors d’un raid au plus profond du territoire marocain. Jusqu’à présent, les Marocains n’ont reconnu aucune victime.

Une nouvelle génération de nationalistes sahraouis affirme que leur désir d’indépendance reste résolu. Hamahu-Allah Mohamed, un jeune diplomate, m’a dit que ses pairs sont engagés dans la lutte contre le Maroc. Il a dit: «Les jeunes, c’est notre conviction que nous nous battrons jusqu’à la mort.»

Comme c’est le cas depuis des décennies, ce sont les sahraouis qui risquent le plus de perdre. Après le tweet de Trump, j’ai appelé plusieurs des sahraouis que j’avais rencontrés pendant que je rapportais là-bas. Mohamedsalem Werad, rédacteur en chef de Sahrawi Voice, un média numérique dans les camps du désert, a déclaré que l’opinion dominante sahraouie affirmait autrefois que les États-Unis étaient le défenseur du droit international. «Maintenant, ils nous crachent au visage», a-t-il dit, faisant référence au tweet de Trump. «Ils ont fait de nous la risée de croire qu’il y a une communauté internationale qui se soucie. Mais Hamahu-Allah Mohamed, le jeune diplomate, a déclaré que le seul avantage de l’épisode Trump est qu’il a fait de la question une priorité pour Biden et d’autres dirigeants internationaux. Il m’a dit: «Les gens aux États-Unis, même les universitaires, n’étaient pas au courant de ce problème jusqu’à ce que Trump en parle.»



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