«Cocaïne et strass» revient pour éblouir à nouveau

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George Jones, en 1956, à Nashville.Photographie des archives Michael Ochs / Getty

«Presque tout le monde est confus par leur première interaction avec un flipper», dit Tyler Mahan Coe, avec son zèle déclaratif familier, au début de la deuxième saison tant attendue de son podcast d’histoire de la musique country, «Cocaine & Rhinestones.  » Nous entendons les cloches, les carillons et les bruits sourds du jeu alors que Coe plonge dans le discours du flipper (dans les vieux films, «le flipper est un signifiant de personnes à la morale ambiguë qui volonté enfreindre la loi si la récompense est de passer un bon moment »), des détails historiques (en 1942, Fiorello LaGuardia« a armé le NYPD avec des marteaux et un mandat pour casser les flippers à vue »), et de la musique country (le triste« flipper »de Lonnie Irving ”). On ne sait pas pourquoi il parle de flipper, et on s’en fiche: c’est une écoute glorieuse. Après dix minutes de cela, et après avoir annoncé que le jeu est «responsable de certaines des plus grandes musiques country jamais réalisées», Coe joue l’intro «Cocaine & Strass». Il y a une étrange petite euphorie en ce moment: on comprend que cette saison sera une aventure fulgurante, et que les mystères de son parcours narratif ne feront que la mettre en valeur.

Coe, dont le père est la star de la country hors-la-loi David Allan Coe, a grandi parmi les musiciens, souvent sur la route avec le groupe de son père. «J’ai entendu ces histoires toute ma vie», dit-il dans l’intro. « Pour autant que je sache, voici la vérité sur celui-ci. » Après le lancement du podcast, en 2017, Coe m’a dit qu’il l’avait créé en partie parce qu’il voulait en entendre un comme ça et qu’il n’existait pas. Il voulait également corriger les mensonges communément compris dans ce qu’il avait entendu et lu. Une lecture obsessionnelle à vie – trois à cinq livres par semaine, « Shogun»À douze ans – Coe fait des recherches sur« Cocaïne et strass »en lisant des dizaines de livres, dont beaucoup n’ont pas été numérisés, et auxquels il fait référence dans les notes de bas de page des épisodes. Après la première saison, il a eu accès aux archives du Country Music Hall of Fame et les a largement utilisées. Il recherche, écrit, interprète, édite et promeut lui-même le podcast; il a également financé la première saison lui-même. Depuis, les auditeurs ont soutenu son travail via Patreon. Des réseaux l’ont approché, en vain. Le résultat est un podcast d’auteur, produit avec les efforts d’une équipe. C’est pourquoi la saison 2 a duré trois ans.

Dans la première saison, Coe a choisi sa poignée de sujets – y compris les Louvin Brothers, Bobbie Gentry, Spade Cooley, et l’interdiction de «The Pill» de Loretta Lynn – pour mettre en place des thèmes spécifiques. L’histoire du chanteur texan Ernest Tubb, Coe m’a dit, a présenté l’histoire de la forme elle-même – «pourquoi diable» un enfant de la ferme «jetterait-il toute sa vie» pour se consacrer à la musique country, pourquoi Tubb a persisté après une opération à la gorge qui a changé la voix, et comment il a fini par influencer tout après lui. L’épisode de Loretta Lynn est survenu très tôt, a déclaré Coe, «parce que je ne peux pas raconter d’histoire sur quelconque femme dans la musique country jusqu’à ce que nous soyons tous assis avec une compréhension commune de ce que signifie exactement être une femme dans la musique country, et c’est «The Pill». «Dans cet épisode, Coe expose le double standard sexiste de l’industrie, avec de la musique, de l’esprit, une empathie pénétrante et la précision médico-légale d’un bon avocat de première instance.

Dans la saison 2, Coe raconte une seule histoire – celle de George Jones, peut-être le plus grand chanteur country de tous les temps, et une histoire troublée – qui concorde avec plusieurs thèmes fondateurs du pays du XXe siècle. Jones, un alcoolique tourmenté pendant une grande partie de sa vie, adorait chanter mais luttait contre les performances en direct et la célébrité, sans parler des relations; ses singeries, ses mariages avec Tammy Wynette et d’autres, et son surnom (No-Show Jones) ont été aussi mythifiés que son chant émotionnellement expressif est aimé. Coe veut démythifier avec compassion Jones, et complètement. Les épisodes de la saison, qui totaliseront dix-huit, peuvent dépasser 90 minutes chacun. (L’épisode 2 est sorti le 4 mai; j’ai entendu les cinq premiers.) Coe raconte l’histoire de Jones de la façon dont je souhaite souvent secrètement pouvoir écrire – en incluant les histoires irrésistibles dans des histoires dans des histoires, en savourant les détails et les émerveillements qui contribuent à la de plus grandes idées. Nous avons donc les récits de poupées gigognes de Fiorello LaGuardia et Elvis et le flipper; flipper et juke-box et Panneau d’affichage et les genres pop; la fondation de Starday Records et le rôle de Starday dans l’histoire de Nashville et la carrière de Jones; etc. L’approche rigoureusement libre de Coe peut être passionnante: son objectif narratif effectue un zoom avant et arrière, révélant le paysage, les détails et l’entre-deux. Dans les premiers épisodes, l’histoire de Jones, et celle de Nashville, ne s’étend pas seulement au flipper mais à «Tutti Frutti», l’histoire de la crème glacée, de la prohibition et des Medicis.

Mais l’entre-deux pourrait être amélioré par un peu plus de cadrage. Coe ne vient pas tout de suite et nous dit que la saison est à propos de Jones: il laisse le chanteur apparaître et se retirer jusqu’au cinquième épisode, quand il prend finalement le devant de la scène. En cours de route, le podcast peut se sentir un peu dans les médias, comme si vous aviez rejoint une conversation animée et que vous essayiez de vous rattraper. Certains sujets sont généreusement expliqués; d’autres supposent un niveau impressionnant d’alphabétisation en musique country. Je me suis retrouvé à souhaiter avoir des idées préconçues sur le rôle de Chet Atkins dans la création du son de Nashville, par exemple, afin de pouvoir me délecter de l’expérience de Coe les démystifiant méthodiquement. Mais même les sections qui, au début, submergent révèlent des délices cachés lors des écoutes ultérieures. (Presque tout le monde est confus par sa première interaction avec un flipper.)

Si nous ne nous soucions pas de l’endroit où nous allons et de la façon dont nous y arrivons, «Cocaïne et strass» peut être une balade. L’écriture de Coe est, comme toujours, conversationnelle et très drôle. («Ce n’est pas exactement un pied-à-terre», dit-il à propos d’une chanson légèrement hokey.) Il est brillant pour illustrer des points avec de la musique (un morceau liquide et insipide de «Je ne sourirai plus jamais», par Tommy Dorsey et son orchestra, pour contextualiser la scène de la musique pop de 1940; «Jingle Bell Rock» pour remettre en question nos idées sur le genre) et pour expliquer comment la musique parvient à décoller. Dans l’épisode 4, Coe décompose le premier single n ° 1 de Jones. «La chanson ‘White Lightning’ n’est pas exactement à propos de dépasser la loi avec une malle remplie de clair de lune, mais vous ne le sauriez pas grâce à la musique », dit-il. «La basse standup de Buddy Killen tourne comme un moteur, et tout à coup vous dévalez une montagne, le piano de Pig Robbins tintant quelque part dans le fond avec tous les bocaux en verre, et les lignes de guitare de Floyd Robinson fouettant par les fenêtres plus vite que passant des troncs d’arbres. En écoutant la chanson, nous entendons tout – nous sommes dans cette voiture, en train de pleurer et de nous accrocher à la vie. Le récit avance rapidement.

Coe a nommé «Cocaïne et strass» d’après une phrase tirée d’une conversation qu’il a eue sur la musique country avec un autre fils talentueux d’une légende de la musique, Justin Townes Earle, décédé en 2020. En fait, la cocaïne et les strass – et tout ce qu’ils présagent – figure en bonne place dans l’histoire de George Jones. Par le puissant cinquième épisode, lorsque le récit de Jones commence sérieusement, Coe a présenté suffisamment d’histoire de Nashville pour établir que le show business pourrait être difficile, voire prédateur, pour les artistes country en herbe. Ainsi, quand il commence l’épisode par une disquisition sur l’histoire de la tauromachie en Espagne, pourquoi son arène a présenté à la fois des roturiers et des rois, et les innovations de costumes d’un matador prolétarien perspicace, tout le tourbillon fou d’idées de l’émission commence à se rassembler: en un instant, en pensant aux costumes en strass, nous commençons à percevoir, ou à penser que nous pourrions le faire, la façon dont la performance et la politique, le glamour et la tragédie, le battage médiatique et l’humanité se heurtent. C’est comme le moment mythique quand «The Dark Side of the Moon» et «The Wizard of Oz» convergent avec une parfaite clarté, en Technicolor – et, comme ce moment-là, c’est là que la suite de l’aventure ne fait que commencer.

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