Christine Baranski sait qu’il est bon d’avoir peur

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Christine Baranski nous proposa de nous retrouver pour un déjeuner langoureux de salades niçoises à Sant Ambroeus dans l’Upper East Side, près de son nouvel appartement. Quand je suis entré, l’actrice, qui a soixante-neuf ans et cinq pieds dix, était assise à une table d’angle, vêtue d’un pull bleu bleuet et de lunettes teintées, ressemblant à un héron glamour. Elle a choisi exactement cette table, m’a-t-elle dit, parce qu’elle lui rappelle « l’histoire du chocolat-glace ». Puis elle se lança dans un monologue mélancolique.

C’était en septembre 1984. Baranski vivait une année incroyable. L’automne précédent, elle avait épousé l’acteur Matthew Cowles. (Le couple est resté ensemble pendant trente ans, jusqu’à sa mort, en 2014.) Quelques semaines plus tard, elle est entrée en répétition pour « The Real Thing » de Tom Stoppard, réalisé par Mike Nichols. Elle a joué une actrice mécontente et vexée nommée Charlotte, et a remporté le premier de ses deux Tonys, au printemps 1984. Elle est également tombée enceinte de son premier enfant. Un jour de septembre, elle a ressenti des douleurs d’accouchement, mais elle ne voulait pas déranger son mari qui faisait la sieste avec elles. Elle est allée se promener à la place. « C’était une magnifique journée de début d’automne », m’a-t-elle envoyé par e-mail plus tard. « Je portais une combinaison blanche avec de gros boutons blancs et ressemblais plutôt à Frosty le bonhomme de neige. J’ai marché jusqu’à Madison et j’ai trouvé cet endroit à St. Ambroeus, j’ai commandé trois boules de glace au chocolat, puis je me suis dirigé vers le Met. Au moment où elle est rentrée à la maison, le travail était si profond qu’elle a eu le bébé dans les quarante-cinq minutes suivant son arrivée à l’hôpital. « J’ai à peine eu le temps d’enlever mes sous-vêtements », a-t-elle déclaré.

Le drame semble trouver Baranski. Originaire de Buffalo, elle a fréquenté Juilliard dans les années soixante-dix, puis a passé une grande partie des années quatre-vingt à Broadway avant de faire une transition vers Hollywood, dans la quarantaine. La sitcom des années 90 « Cybill ». Elle est l’une des préférées des fans dans « Mamma Mia! » films, aux côtés de son amie (et compatriote du Connecticut parfois résidente) Meryl Streep. Elle incarne l’avocate intransigeante et intransigeante Diane Lockhart dans le drame de CBS « The Good Fight », dont la cinquième saison a débuté en juin. Et bientôt, elle apparaîtra en corseterie pour jaillir des lignes flétries dans la série d’époque de Julian Fellowes « L’âge d’or », située dans le Manhattan riche du XIXe siècle. Baranski et moi avons parlé pendant deux heures de ses projets en cours, de son passé théâtral et de la façon dont elle a réussi à jouer tante Mame avec un genou entravé. À la fin de notre conversation, elle a insisté pour que nous commandions une glace au chocolat. Notre conversation a été condensée et modifiée.

Je veux retourner à ton enfance. Comment votre famille s’est-elle retrouvée à Buffalo ?

C’étaient des immigrés polonais. Mes grands-parents étaient acteurs de théâtre polonais. Mon grand-père, le père de mon père, ressemblait à Rudolph Valentino. Il est mort avant que mon frère et moi ne soyons nés, mais ma Nana a vécu avec nous pendant les huit premières années de ma vie. Nous avons partagé une chambre. Elle a fait des opérettes. Elle a écrit sa propre émission de radio, qui était à la radio polonaise. En regardant en arrière maintenant, je me rends compte à quel point elle était influente, parce qu’elle était si vive. Si je ne pouvais pas dormir, Nana me gratterait le dos avec ses beaux ongles délicats. Elle était aussi pianiste. Elle avait de belles mains. Je pense qu’elle était ma tante Mame.

Vous avez donc eu une présence théâtrale dans votre vie dès le début.

Oui, mais malheureusement mon père est décédé subitement d’un anévrisme de l’aorte, et puis c’est devenu un problème de vivre avec elle. Ma mère et ma grand-mère ne s’entendaient pas vraiment. Nous avons fini par déménager de la maison de mon enfance, qui était très chère, et j’ai dû changer d’école. Ensuite, Nana ne faisait plus partie de ma vie. Avec le recul, je me rends compte que c’était une perte stupéfiante pour moi, et cela n’a jamais été vraiment traité. En fait, ma mère n’a jamais vraiment géré le fait que mon père était mort subitement, et tout ce que je ressentais était de l’anxiété. J’admire tellement ma mère, mais elle était vraiment le contraire de ma grand-mère.

Comment?

Elle a grandi pendant la Dépression et se rendait à l’école à pied avec des journaux dans ses chaussures et mangeait des sandwichs à la gelée. Elle avait une puce permanente sur son épaule. Elle n’était pas amoureuse. Elle était dessinatrice dans une usine de climatisation. Elle a commandé des pièces.

Alors, quand l’idée de jouer est-elle entrée en scène pour vous ?

Mes parents étaient également chanteurs dans un groupe de chant amateur polonais. Alors j’allais entendre mes parents et mes grands-parents chanter lors de concerts, et la musique faisait vraiment partie de notre vie. Je me souviens de mon souvenir le plus profond et le plus vivant de mon père. Peu de temps avant sa mort, mon père m’a emmené au Kleinhans Music Hall, qui était le Carnegie Hall de Buffalo, pour voir une troupe de chant polonais de Varsovie. Ils s’appelaient Slask. Au rappel, le public applaudissait et les artistes agitaient leurs châles. Mon père a crié « Bravo ! » et il pleurait. J’étais tellement gêné par ça. Il m’a inscrit à l’école de ballet avant de mourir.

J’ai grandi avec des gens qui aimaient les arts de la scène, qui aimaient la musique, qui aimaient la danse, mais je ne me considérais pas comme destiné à cette vie. Il m’a fallu beaucoup de temps pour arriver à un point où je passerais une audition pour une pièce au lycée. Ensuite, j’ai fini par être la principale dame pendant les deux années suivantes. J’étais Mame dans la pièce des seniors.

Il y a un thème « Mame » qui se passe ici.

est un thème Mame ! Et j’ai fini par faire Mame au Kennedy Center, en 2006. Après avoir fait « Sweeney Todd », ils ont dit : « Wow, y a-t-il une autre comédie musicale que tu aimerais faire ? J’ai dit : « Maman ».

C’est un rite de passage pour une femme hammy d’un certain âge.

Je l’ai sorti de mon système. C’est la chose la plus difficile que j’aie jamais faite. Maintenant, nous avançons rapidement. Nous allions donc répéter en avril, et en janvier, je voulais commencer à m’entraîner, à danser, à chanter. Je l’avais donc organisé de manière à prendre un cours de ballet privé tôt le matin dans l’East Side, puis à prendre un bus pour le studio de danse de Luigi, dans le West Side. Un matin de février, j’ai terminé mon cours de ballet et je marchais jusqu’au bus de la ville sur la soixante-cinquième et Madison. Je portais une paire de bottes que ma copine venait de me donner, car elle ne rentrait pas dedans. D’une certaine manière, le talon a glissé. C’était un coup de chance, car c’était un trottoir sec et des chaussures plates. Quoi qu’il en soit, j’ai glissé et j’ai atterri directement sur ma rotule droite. Tout ce dont je me souviens, c’est d’avoir essayé de me lever, et je pense que ce sont deux ou trois New-Yorkais – que Dieu les bénisse, où qu’ils soient – ​​m’ont aidé à monter dans un taxi. Au premier étage de cet immeuble où j’habite toujours, il y avait un médecin qui était en fait un médecin des Yankees de New York. Il m’emmène dans son bureau, me regarde, appelle l’hôpital et me dit : « Une civière attend.

Et pendant tout ce temps tu penses, ça ne peut pas être ! Je dois être Mame !

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