« Célébration partagée » de R. Kikuo Johnson

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Au début de sa présidence, Joe Biden a fixé le 4 juillet comme date limite, à la fois pour que soixante-dix pour cent des Américains reçoivent une injection de vaccin et, plus largement, pour un retour à la normale, afin que nous puissions célébrer, sans masque, avec famille et amis. Bien que le premier objectif n’ait pas encore été atteint, le dernier semble de plus en plus réalisable, alors que les villes sortent lentement du verrouillage. Dans sa nouvelle couverture, R. Kikuo Johnson dépeint un New York Fourth, avec des hot-dogs, des feux d’artifice et des êtres chers à proximité. Nous avons récemment interrogé Johnson sur ses projets de vacances, sa rencontre la plus mémorable pour le jour de l’indépendance et comment son quartier s’est réuni pendant la pandémie.

Vous habitez à Bedford-Stuyvesant, à Brooklyn. Comment le quartier s’est-il réuni au cours de la dernière année?

J’ai été tellement impressionné par la façon dont Bed-Stuy s’est organisé pendant la pandémie – de la distribution de nourriture pour les nécessiteux aux spectacles d’humour dans le parc à la fermeture de la rue pour des représentations d’opéra complètes. Le pic a peut-être été en novembre dernier : au cours de mes presque vingt ans dans la ville, je ne pense pas avoir jamais ressenti un sentiment d’unité plus fort que le jour où la victoire de Biden a été annoncée. C’était comme si tout le quartier était dans la rue en train de faire la fête. Chaque coin était un véritable pandémonium.

Les étrangers à New York partagent souvent de brefs moments de sérendipité. Avez-vous une histoire préférée sur une rencontre fortuite?

En fait, oui. Il y a des années, je rentrais chez moi à vélo à travers Brooklyn, et un homme debout au milieu de la piste cyclable m’a timidement signalé. C’était un vendredi soir chaud, et l’homme, jeune et hassidique, transpirait dans un pardessus et marmonnait quelque chose à propos d’un climatiseur. Je ne suis pas religieux, mais j’avais vécu à Brooklyn assez longtemps pour savoir que sa religion lui interdisait d’utiliser des appareils électriques après la tombée de la nuit le vendredi. Il a accepté mon offre d’aide et m’a fait traverser tout son appartement, passé une longue table à manger avec plus d’une douzaine de chaises, jusqu’à une arrière-salle où une femme âgée était assise sous un climatiseur silencieux. L’homme lui a dit quelque chose d’urgent en yiddish, et elle m’a regardé, soulagée. J’ai allumé l’appareil et elle m’a remercié très sincèrement et m’a offert du jus d’orange. En souriant, j’ai refusé, et l’homme m’a raccompagné, et je suis rentré chez moi à vélo. C’était un jour ou deux après le 4 juillet, et j’ai pensé à cet homme et à cette femme chaque 4 juillet depuis.

Vous avez grandi à Hawaï. Existe-t-il des traditions hawaïennes spécifiques pour le jour de l’indépendance ?

De nombreux Hawaïens célèbrent avec les barbecues et les feux d’artifice habituels. D’autres sont indifférents et certains réfutent activement les vacances pour protester contre l’histoire coloniale des îles. Mais, dans l’ensemble, le quatrième n’est pas aussi important à Maui que dans les endroits de la côte est où j’ai vécu.

Cette image a été inspirée par certaines de vos expériences en regardant des feux d’artifice sur les toits de Brooklyn. Quels sont vos projets pour ce 4 juillet ? Et comment avez-vous fêté pendant le confinement ?

Sans voiture et tous les plans de voyage contrecarrés par la pandémie, mon partenaire et moi avons passé l’été dernier à faire de longues balades à vélo dans toute la ville, d’Inwood aux Rockaways. Le 4 juillet dernier, nous avons exploré les sentiers pédestres entourant le Jamaica Bay Wildlife Refuge. C’était une évasion paisible de notre routine de travail à domicile. Mais, cette année, j’attends avec impatience une fête où je pourrai être entouré d’amis.

Voir ci-dessous pour plus de couvertures célébrant le Jour de l’Indépendance :

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