Ce n’est pas la chaleur, c’est l’humanité

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Il est difficile de changer l’issue de la crise climatique par une action individuelle : nous avons dépassé le stade où nous pouvons modifier le calcul du carbone un véhicule électrique à la fois, et les militants se concentrent donc à juste titre sur la création de mouvements suffisamment importants pour modifier notre politique et notre économie. Mais finalement la crise climatique reste affecte les gens en tant qu’individus — cela se résume, en fin de compte, aux corps. Ce qui mérite d’être rappelé. En fin de compte, nous ne sommes pas des collections de constructions ou d’idées ou d’images ou de données démographiques, mais des collections d’artères, d’organes et de muscles, et ceux-ci sont conçus pour fonctionner dans une plage de températures finie.

Je parlais par hasard avec le Dr Rupa Basu, chef de l’épidémiologie de l’air et du climat au bureau californien d’évaluation des risques pour la santé environnementale, vendredi, un jour après que Palm Springs eut égalé son record de chaleur de tous les temps avec la lecture d’un cent vingt-trois degrés Fahrenheit. C’est chaud—plus chaud que ce que le corps humain peut vraiment supporter. La veille, avec des températures dépassant les cent degrés avant midi, un randonneur de la forêt nationale de San Bernardino avait chaviré et décédés. « Nous parlons beaucoup d’adaptabilité biologique, mais en tant qu’humains, nous ne sommes pas censés nous adapter à des températures aussi élevées », a déclaré Basu. « Si votre température corporelle centrale atteint cent cinq, cela signifie que la mort peut être imminente. En tant qu’êtres humains, nous ne pouvons pas nous adapter. Une fois que la température de l’air est supérieure à cent vingt, vous ne pouvez pas faire grand-chose, à part compter sur la climatisation et d’autres stratégies d’atténuation. Et cela met beaucoup de pression sur le réseau électrique, et cela pourrait entraîner des baisses de tension et des coupures de courant. Ce n’est pas vraiment une solution chronique à long terme. C’est juste vivre pour le moment et espérer que ça marche.

Et souvent ça ne marche pas. L’été dernier, Basu a publié un papier remarquable, une « revue systématique » de la recherche sur les femmes enceintes. Les études qu’elle a examinées, qui ont examiné collectivement plus de trente-deux millions de naissances, ont révélé que des températures plus élevées au cours des semaines précédant l’accouchement étaient liées aux mortinaissances et à un faible poids à la naissance. « Ce sont les semaines trente-cinq et trente-six qui semblent être le déclencheur », m’a-t-elle dit récemment. « Ce que nous pensons qui se passe, c’est que de nombreux mécanismes de la maladie liée à la chaleur commencent par la déshydratation. S’il y a des symptômes de déshydratation, ceux-ci peuvent être négligés. Si quelqu’un ne le connecte pas à la chaleur, il se peut qu’il ne se rende pas dans un environnement plus frais. Vous voyez des vomissements – et les gens pourraient dire : « Ce n’est pas grave, cela arrivera forcément lorsque vous êtes enceinte ». Mais c’est à cause de la déshydratation. Plus loin dans la grossesse, a-t-elle déclaré, «votre corps libère de l’ocytocine, ce qui déclenche des contractions. Et si cela se produit prématurément, la chaleur augmente plus rapidement le niveau d’ocytocine. Si vous n’êtes pas capable de thermoréguler, de baisser la température, cela peut déclencher un faible poids à la naissance ou, plus tôt, une fausse couche ou une mortinaissance. Passé un certain point, le corps détourne le flux sanguin vers la couche sous-cutanée sous la peau, où la chaleur du corps peut rayonner dans l’air. Cela détourne le sang « des organes vitaux », a déclaré Basu. « Et loin du fœtus. »

Le cerveau est aussi un organe. Malgré toute sa magnificence métaphysique, c’est un morceau de cellules qui est livré avec des spécifications de fonctionnement. Encore une fois, ne laissez pas sa température monter trop haut : en 2018, Basu a publié une étude montrant l’effet des températures saisonnières sur la santé mentale. Un saut de température de dix degrés Fahrenheit pendant la saison chaude a été associé à une augmentation des visites aux urgences pour « troubles de santé mentale, automutilation/suicide et blessures/homicide intentionnels » de 4,8, 5,8 et 7,9 par personne. cent, respectivement. Ce sont de grands nombres, et la recherche de mécanismes qui les expliquent est fascinante. Entre autres choses, certains médicaments entravent la capacité du corps à se thermoréguler : les bêta-bloquants, par exemple, diminuent le flux sanguin vers la peau et les antidépresseurs peuvent augmenter la transpiration, m’a dit Basu. « Il existe également des preuves montrant que la chaleur affecte les neurotransmetteurs eux-mêmes, que tout est juste un peu plus lent. »

Ces deux effets se manifestent plus fortement dans ce pays chez les patients noirs et hispaniques, probablement, comme l’a expliqué Basu, parce que ces groupes vivent de manière disproportionnée dans des quartiers à faible revenu. « Ils se trouvent souvent dans des zones où il y a plus d’émissions de combustibles fossiles, moins d’espaces verts et plus de bitume et de ciment, qui absorbe et retient vraiment la chaleur », a-t-elle déclaré. « Et aussi vivre plus près des autoroutes. Cela aggrave la pollution de l’air. Et, avec la chaleur, c’est un effet synergique. C’est le racisme environnemental qui conduit à ces différences d’exposition. Certaines personnes, a-t-elle ajouté, se sont hérissées d’entendre cela : « Quelqu’un m’a dit : ‘Oh, alors maintenant nous respirons un air différent ?’ Et j’ai dit: ‘Oui, c’est exactement ça. Nous pouvons le localiser jusqu’au niveau du code postal.’ ” Appelez cela l’épidémiologie critique de la race.

Ce qui nous ramène, bien sûr, à la politique. Les médecins ne peuvent pas faire grand-chose pour nous aider à faire face à la chaleur ; en fin de compte, c’est au Joe Bidens et le Joe Manchin– et les Xi Jinping – du monde. « Nous voyons ce genre de températures extrêmes à Palm Springs en ce moment », a déclaré Basu. « Si nous commençons à en voir dans des zones plus peuplées, imaginez l’impact sur la santé publique. » C’est évidemment ce qui s’en vient. La semaine dernière, des chercheurs de Nasa et NOAA trouvé que, selon les données satellitaires, « la terre se réchauffe plus vite que prévu » et que le déséquilibre énergétique de la planète – la différence entre la quantité d’énergie solaire absorbée par la planète et la quantité d’énergie rayonnée vers l’espace – a doublé depuis 2005, une augmentation équivalente à « chaque personne sur Terre utilisant 20 bouilloires électriques à la fois ». Et le service météorologique national est prévoir une vague de chaleur cette semaine pour le nord-ouest du Pacifique qui pourrait battre des records régionaux.

Au milieu de la conclusion d’accords sans fin, les États-Unis en dernier Faire marche arrière ce qui aurait été un plan du G-7 pour mettre fin à l’utilisation du charbon—le corps humain est un résultat utile. « Je pense que ce que nous devons faire, c’est empêcher le réchauffement », a déclaré Basu, lorsque je lui ai demandé une ordonnance. « Donc, il ne fait pas si chaud. »

Passer le micro

Diplômée de 1999 en conception durable de l’Université de Virginie, Dana Robbins Schneider a dirigé les efforts de développement durable pendant de nombreuses années chez le géant de l’immobilier commercial JLL En tant que directrice du développement durable à l’Empire State Realty Trust, elle a supervisé une rénovation énergétique l’emblématique gratte-ciel de Manhattan sur la trente-quatrième rue, qui a montré comment les propriétaires pouvaient économiser du carbone et de l’argent, et qui a contribué à ouvrir la voie à la loi locale 97, l’effort de la ville pour forcer les grands bâtiments à améliorer leur performance énergétique. (Notre interview a été modifiée.)

Comment est née la rénovation de l’Empire State Building ? Quels sont les chiffres avant et après en fin de compte ?

La rénovation énergétique de dix ans de l’Empire State Building a commencé comme un exercice pour prouver – ou réfuter – qu’il pourrait y avoir une analyse de rentabilisation d’investissement et de retour pour des rénovations énergétiques en profondeur. Une fois qu’il a fait ses preuves, il a été mis en œuvre pour économiser de l’énergie et réduire les coûts à la fois pour les locataires et Empire State Realty Trust. Nous nous sommes associés à la Clinton Climate Initiative, au Rocky Mountain Institute, à Johnson Controls et à JLL pour gérer le projet. Grâce à la reconstruction, nous avons pu réduire les émissions du bâtiment de 54 % et plus, ce qui nous a permis d’économiser plus de quatre millions de dollars chaque année, avec un retour sur investissement de 3,1 ans. Nous avons tenté d’éclairer les politiques avec les gouvernements locaux, étatiques et fédéraux pour partager ce que nous avons appris pour réduire les émissions et pour atteindre l’objectif de l’ESRT pour que le bâtiment atteigne la neutralité carbone d’ici 2030.

À la suite de la rénovation, le bâtiment est dans le top vingt pour cent de l’efficacité énergétique parmi tous les bâtiments mesurés aux États-Unis. ESRT est le plus grand utilisateur du pays d’énergie 100% verte dans l’immobilier et a été nommé partenaire Energy Star de l’année en 2021.

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