Biden peut-il inverser les dommages durables de Trump en Amérique latine?

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Dans ses derniers jours en tant que président, Donald Trump voyagé au Vallée du Rio Grande pour étudier le projet dont il avait fait sa signature politique – le mur frontalier avec le Mexique. Derrière Trump, des dizaines de drapeaux américains bordaient un tronçon inachevé de barrière; des hélicoptères et des véhicules tout-terrain de la patrouille des douanes et des frontières américaines se tenaient à proximité. «Nous vous avons donné cent pour cent de ce que vous vouliez», s’est-il vanté devant une petite foule de supporters. «Contrairement à ceux qui sont venus avant moi, j’ai tenu mes promesses.» Trump a passé sous silence le fait que son administration avait, en fait, terminé moins d’un quart des deux mille kilomètres de mur qu’il avait promis. Sur les quelque quatre cent cinquante milles de mur construits, tous sauf quarante-sept ont remplacé les barrières existantes. Mais rien de tout cela ne semblait avoir d’importance pour le président sortant. Le mur était un emblème du projet politique de division de Trump. Une dans laquelle les déserts ont été rasés au bulldozer, les montagnes dynamitées, les communautés divisées et les terres ancestrales souillées. Il a coûté aux contribuables américains – plutôt qu’au Mexique – environ 15 milliards de dollars.

Le mur était emblématique de l’approche «Trump d’abord» de l’ancien président en Amérique latine, a déclaré Michael Shifter, le chef du dialogue interaméricain. «Il y a toujours un mélange de considérations politiques et d’intérêts politiques. Mais cela était tellement biaisé que vous pouvez réduire toute sa politique à ses propres intérêts personnels. Un responsable américain spécialisé dans la région a déclaré que la politique de Trump avait donné la priorité aux victoires politiques nationales pour le président, en particulier en ce qui concerne l’immigration, mais n’a pas réussi à aborder la dynamique à long terme qui pousse les gens à fuir vers le nord. «Il est difficile pour l’administration Trump de regarder en arrière et de dire que nous avons résolu le problème de l’immigration illégale», a déclaré le responsable, qui a demandé à ne pas être nommé. «Trump a créé une catastrophe humanitaire.» Dans un renversement de décennies de pratique américaine passée, l’ancien président a révoqué le droit de demander l’asile aux États-Unis et a poussé les pays d’Amérique latine à assumer le fardeau en faisant attendre des dizaines de milliers de demandeurs d’asile dans des camps du nord du Mexique. Un nombre croissant d’entre eux testera bientôt la promesse de la nouvelle administration de restaurer le droit de demander l’asile aux États-Unis.Les diplomates affirment que le défi de Biden est de trouver un moyen de réformer l’immigration—Et les relations avec l’Amérique latine dans son ensemble — de manière durable.

Au cours de ses premières semaines au pouvoir, Biden a adopté une approche radicalement différente de la région, mais quatre ans de diplomatie coercitive de Trump ont cimenté des décennies de méfiance à l’égard de Washington. Pour faire pression sur le Guatemala, le Honduras et El Salvador pour qu’ils réduisent le nombre de migrants quittant leur pays, Trump a retenu des millions de dollars d’aide au développement des États-Unis. Le résultat était double. Les gouvernements se sont retrouvés sans les fonds destinés à lutter contre l’anarchie et la pauvreté qui poussent les gens à migrer. Dans le même temps, les dirigeants n’étaient pas incités à respecter les engagements sur la corruption ou les droits de l’homme que le Congrès avait liés aux fonds américains. Le responsable du département d’État a déclaré que Trump avait utilisé de manière agressive des tactiques brutales dans toute la région. «L’approche préférée était de faire pression bilatéralement, d’émettre des menaces – qu’il s’agisse de sanctions économiques, de sanctions de visa ou d’autres types de menaces – et de forcer essentiellement les pays à faire les choses que nous voulons. Lorsque l’administration Trump a commencé à séparer les familles à la frontière et à obliger les demandeurs d’asile à rester au Mexique pendant la durée de leurs procédures judiciaires, Washington a défié les normes humanitaires de longue date. «Les gouvernements étrangers demandaient: ‘Qu’est-il arrivé à nos enfants?’ »A rappelé le fonctionnaire. Ils ont déclaré que les autorités américaines avaient «volé» des enfants migrants à leurs familles.

À l’été 2019, Trump a fait pression sur le Mexique – l’un des plus grands partenaires commerciaux des États-Unis – pour qu’il déploie des milliers de gardes nationaux pour empêcher les migrants d’atteindre la frontière sud. Sur Twitter, il a menacé d’imposer des tarifs aussi élevés que vingt-cinq pour cent sur tous les produits mexicains. Craignant le coût pour l’économie déjà en difficulté du Mexique, les dirigeants du pays ont adhéré, privilégiant la survie budgétaire à la dignité nationale. Les gardes ont temporairement empêché les migrants d’atteindre la frontière, mais la tactique de Trump a renforcé le sentiment chez les Mexicains que les dirigeants américains punissent leur pays pour un gain politique intérieur. «C’est ce que j’appelle la doctrine Sinatra de Trump de My Way or the Highway», a déclaré Arturo Sarukhan, qui a été ambassadeur du Mexique aux États-Unis de 2007 à 2013. «L’héritage est essentiellement construit sur le proxénétisme politique du Mexique.» Dan Restrepo, ancien assistant spécial pour les affaires de l’hémisphère occidental au sein de l’administration Obama, a déclaré que Trump avait reculé dans les relations entre les deux pays. « Trump était très réductionniste dans son approche du Mexique et le président mexicain était à l’aise dans cette réduction », a déclaré Restrepo. « Mais ce n’est pas la relation qu’entretiennent les États-Unis et le Mexique – c’est la relation qu’ils avaient dans les années soixante-dix. »

Pour certains observateurs, la stratégie de l’administration Trump en Amérique latine rappelait parfois la diplomatie effrontée de la canonnière de Washington du passé. À mi-chemin du mandat de Trump, le conseiller à la sécurité nationale John Bolton a fièrement déclaré devant un groupe d’anciens combattants de la Baie des Cochons: «La doctrine Monroe est bien vivante» – une référence à la politique d’intervention militaire des États-Unis au début du XIXe siècle dans l’hémisphère occidental. L’utilisation par Bolton de ce type de rhétorique était une tentative de réaffirmer la domination américaine dans les pays d’Amérique latine et de contrer l’influence croissante de la Chine. Lors de visites dans la région, l’ancien secrétaire d’État Mike Pompeo a régulièrement mis en garde les responsables du gouvernement local contre toute transaction commerciale avec Pékin. «Ils se présentent à la porte», a-t-il déclaré à une foule à Santiago, au Chili. «Ils utiliseront des pièges à dettes, ils ne respecteront pas les règles et ils répandront le désordre dans votre maison.» Mais, au cours des quatre dernières années, à part limiter la capacité du Mexique à conclure un accord de libre-échange avec la Chine par le biais du pacte commercial de l’AEUMC, l’administration n’a pas fait grand-chose pour réduire l’influence de Pékin sur l’Amérique latine. En plus d’importer des milliards de dollars de matières premières depuis le début des deux mille, Pékin a approfondi ses liens militaires dans la région et investi massivement dans tout, des réseaux électriques aux centrales nucléaires, en passant par les autoroutes, les ports et un centre de contrôle par satellite. Sans compter le Mexique, la Chine est devenue le plus grand partenaire commercial de l’Amérique latine pendant le mandat de Trump.

Les dirigeants chinois ont profité de décennies de négligence des États-Unis à l’égard de leurs transactions dans la région et des tactiques de Trump qui ont renforcé la position de Pékin, selon Kevin Gallagher, spécialiste en économie et auteur de «Le triangle chinois: le boom chinois en Amérique latine et le sort du consensus de Washington. » « Trump a littéralement construit des murs dans la région tandis que les Chinois ont construit des ponts », a déclaré Gallagher. «Nous avons dit aux gens de ne pas prendre un sou à la Chine, mais nous n’avons rien offert en retour.» Au-delà de la Chine, la doctrine Monroe a également conduit l’administration agressive à recourir à des sanctions économiques et à d’autres mesures punitives contre Cuba, le Nicaragua et le Venezuela, que Bolton a surnommé la «Troïka de la tyrannie». Les conseillers de Trump ont promis que mettre «toutes les options» sur la table au Venezuela renverserait ce qu’ils ont appelé l’approche «anémique» de l’administration Obama et rétablirait la démocratie dans le pays. Comme l’ancien directeur principal des affaires de l’hémisphère occidental de Trump, Juan Cruz, l’a dit: «Nous avons tout sanctionné sauf l’oxygène et le soleil du Venezuela. Mais si nous pouvions trouver comment faire cela, nous sanctionnerions cela aussi.

Pourtant, les politiques draconiennes de l’administration n’ont donné que de maigres résultats. «Ils ont concentré une énorme quantité d’énergie rhétorique sur le ciblage des régimes de Cuba, du Venezuela et du Nicaragua», a observé Restrepo. «Mais, le 20 janvier, lorsque Donald Trump a quitté la Maison Blanche, Nicolás Maduro, Díaz-Canel et Ortega étaient plus fermement ancrés que jamais. Lors de sa visite en Floride, qui abrite une myriade de communautés d’exil d’Amérique latine, Trump a souvent parlé d’un «nouveau jour» dans la région et de la disparition imminente du socialisme. Ceux qui en sont venus à le croire ont eu l’espoir que sa politique entraînerait un changement par la force. Mais les critiques ont accusé le président de déployer une stratégie électorale dans le sud de la Floride au lieu d’une politique viable en Amérique latine. «Il a triplé sur une politique discréditée de déni de ressources – une politique que nous avions vue échouer pendant la majeure partie des soixante dernières années», a déclaré Ric Herrero, directeur exécutif du Cuba Study Group, qui prône l’engagement avec Cuba. «Les Cubains sortent de l’autre bout de l’administration Trump appauvris, souffrant de plus grandes difficultés qu’ils n’en ont vu depuis la période spéciale. Et, finalement, pour quoi? »

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