Atul Gawande sur la distribution du vaccin COVID et quand la normalité pourrait revenir

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Les États-Unis franchiront bientôt une autre étape sombre: un demi-million d’Américains morts de COVID-19. Mais, pour diverses raisons, notamment l’éloignement social accru après les vacances, le nombre quotidien de nouveaux cas diminue. La courbe se penche vers le bas. Et pourtant – il y a toujours un autre «et pourtant» dans cette interminable histoire – la distribution du vaccin n’est pas aussi vaste, rapide ou efficace que quiconque le souhaite. L’administration Biden promet une vaccination généralisée d’ici la fin du mois de juillet et une sorte de normalité d’ici Noël.

Il y a quelques mois, je parlé avec le New yorkais rédacteur Atul Gawande, chirurgien et expert en santé publique basé à Boston, qui était membre du conseil consultatif de Joe Biden sur la pandémie pendant la transition présidentielle. Dans conversation pour The New Yorker Radio Hour, Gawande a fourni une évaluation directe de la gestion désastreuse et insouciante de l’administration Trump de la pire crise de santé publique depuis un siècle, mais il a également offert des notes d’un véritable optimisme. Récemment, nous avons décidé de nous enregistrer à nouveau et de voir où allait ce virus en mutation rapide. Dans le dernier numéro de Le new yorker, Gawande a publié un compte rendu profondément rapporté et révélateur de la COVID-19 crise et comment elle s’est déroulée à Minot, dans le Dakota du Nord, une ville de 48 000 habitants du comté de Ward qui a été, à l’automne, le comté le plus touché dans l’État le plus touché de l’Union. «Chaque jour semble apporter un autre test pour savoir si notre démocratie peut réussir à gérer les problèmes d’un pays aussi grand, varié et individualiste que le nôtre», écrit-il, et commence ainsi un récit emblématique de l’expérience américaine dans un dur et effrayant temps.

Gawande et moi avons parlé plus tôt cette semaine pour l’heure radio sur les derniers développements – médicaux et politiques. Notre conversation a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Comment se déroule le déploiement du vaccin?

Au tout début, il semblait que nous étions tous révolutionnaires et sans suite. Nous avons atteint 1,7 million de vaccins par jour – en gros, la capacité de vaccination a augmenté régulièrement – et vers le 26 février, nous aurons la présentation des données Johnson & Johnson sur leur vaccin à la FDA, ce qui pourrait signifier que c’est probable nous verrons une approbation dans la semaine qui suivra, et une toute nouvelle chaîne d’approvisionnement arrivera. Donc, où nous en sommes en matière de livraison de vaccins, nous sommes dans les cinq premiers au monde, et avec plus d’approvisionnement en route. Je considère donc que nous commençons à tourner le coin ici.

Vous étiez membre du comité consultatif de Joe Biden pendant la transition présidentielle. Pourquoi est-ce si difficile?

La première chose est que nous, en tant que système de soins de santé, ne sommes pas équipés pour nous assurer d’atteindre tous les coins de la population. Au lieu de cela, les systèmes de soins de santé existants ne peuvent s’occuper que d’une partie de la population, ce qui laisse de gros trous. En Israël et au Royaume-Uni, ils se sont engagés à un système de santé national, où tout le monde a un médecin; par conséquent, tout le monde a une connexion au système et tout le monde peut être consulté et atteint et recevoir des instructions sur les endroits où se faire vacciner. Ce sont donc deux endroits qui ont fait mieux que nous.

La deuxième chose qui le rend difficile, ce sont les vaccins eux-mêmes. Ce n’est pas comme administrer un vaccin contre la grippe, où il peut rester sur l’étagère dans le bureau de votre médecin jusqu’à ce que vous vous présentiez à votre rendez-vous. Dans ce cas particulier, tout d’abord, ils ont besoin de soins particuliers, car il doit être à des températures très froides. En outre, c’est deux plans, ce qui signifie s’organiser pour plusieurs visites.

Je suppose que ce qui me dérange le plus, c’est le degré de résistance que nous constatons aux vaccins.

Le vaccin a certainement apporté un certain niveau d’anxiété, mais l’attaque anti-vaccinale réelle a été relativement atténuée. À mesure que de nouveaux vaccins sont lancés et que nous avons dépassé les quarante millions de personnes vaccinées maintenant, nous connaissons tous quelqu’un qui a été vacciné. Ils voient quels sont les effets. Ils voient que nous n’avons pas vu de décès inhabituels ou quoi que ce soit du genre, et donc la confiance en matière de vaccins a énormément augmenté. Nous avons maintenant plus de soixante-dix pour cent des Américains déclarant que s’ils avaient la chance de se faire vacciner aujourd’hui, ils le prendraient. C’est plus que ce que nous avons vu et je pense que cela continuera d’augmenter.

Maintenant, la dernière fois que nous nous sommes entretenus, c’était en décembre, et vous m’avez dit que vous pensiez que nous pourrions revenir à la normale cet été. Compte tenu des nouvelles informations sur les mutations et le taux de vaccination, où en est votre réponse maintenant?

Donc c’est devenu plus compliqué. Je n’imaginais pas que nous aurions des souches qui échapperaient potentiellement aux vaccins. De plus, nous avons la complexité que les essais chez les enfants ne donneront pas de résultats indiquant comment vous pouvez vacciner la population de moins de 18 ans. Cela ne se fera pas avant la fin de l’été. Les épreuves à l’âge de six ans et plus commencent seulement maintenant. C’est donc une grande partie de la population qui sera encore potentiellement affectée par COVID.

Alors, où serons-nous? Je soupçonne que nous allons être dans un monde d’ici la fin de l’été où nous n’avons pas d’hospitalisation et où nous n’avons pas de décès comme les chiffres que nous avons. Nous allons l’avoir en dessous des chiffres de la grippe. Et une fois que nous serons en dessous du niveau de grippe, le pays voudra jeter les masques.

Et c’est une erreur?

Eh bien, je pense que ce sera un vrai débat, car si notre objectif était de parvenir à zéro cas, alors nous n’allons pas y arriver. Cela va donc être un débat politique. La réponse de santé publique n’est pas toujours d’arriver à zéro. Nous devons être en mesure de revenir à nos vies, et nous allons avoir un vrai débat, même parmi les gens de la santé publique, pour savoir où tracer cette limite. Je compare cela au moment où nous avons décidé que nous allions reculer la limite de vitesse de cinquante-cinq milles à l’heure à soixante-cinq milles à l’heure, sachant que cela signifierait des milliers de morts par an. Il continue d’être débattu. Mais nous avons décidé que c’était là que nous avions tracé la ligne, et c’était une décision politique autant qu’une décision de santé publique.

Quand pourrai-je faire des choses comme aller au cinéma, au Yankee Stadium, prendre un vol sans masque et ne pas y penser tout le temps?

C’est ce qui rend les choses difficiles. Je pense que la chose la plus probable est que COVID est abattu pour devenir une maladie endémique, chronique, pseudo-grippale qui circule, que nous aurons également développé des traitements antiviraux, que de nombreuses personnes continuent de porter des masques. Je pense que nous aurons également découvert que le port du masque arrête la grippe, ce qu’il a fait l’année dernière, et tout COVID en circulation. Et nous allons avoir des changements de normes, là où il y a des gens qui décident, tu sais quoi, c’est parfaitement bien de porter le masque quand je voyage. À l’automne, cela ressemblera beaucoup plus à la normale.


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