Andrew McCarthy revisite le Brat Pack

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Quand Andrew McCarthy était un adolescent en théâtre, à l’Université de New York, l’un de ses professeurs lui a dit: «Si vous continuez à sourire comme ça, vous allez tous nous charmer, et ce sera votre chute.» C’était à l’aube des années quatre-vingt, une décennie que McCarthy marqua de son image géniale à l’écran dans des films tels que «St. Elmo’s Fire »,« Pretty in Pink »,« Less Than Zero »et« Weekend at Bernie’s ». Il a souvent été choisi comme l’idole sensible à côté d’un gars plus cool et aux cheveux plus gros joué par Rob Lowe, James Spader ou Robert Downey, Jr. Dans «St. Elmo’s Fire »(1985), à propos d’un cercle d’amis dans la vingtaine, c’était un journaliste blasé qui se languissait d’Ally Sheedy. Dans «Pretty in Pink» (1986), écrit et coproduit par John Hughes, il était un enfant riche qui était recherché par Molly Ringwald. Tous deux faisaient partie d’une vague de films d’ensemble sur les désirs des jeunes adultes, qui a présenté une génération d’acteurs qui a fini par s’appeler le Brat Pack, un terme devenu synonyme de nostalgie des années quatre-vingt.

Mais ça n’a pas commencé comme ça. La phrase a été inventée dans un accablant New York article de couverture, qui a suivi les co-stars masculines de McCarthy de «St. Elmo’s Fire »lors d’une soirée à Los Angeles et les a dépeints comme des chercheurs de renommée. McCarthy a passé des années à essayer de se distancier du Brat Pack, même après la fin de ses jours de leader. Il a continué à jouer, tout en trouvant une deuxième et une troisième carrière en tant que rédacteur de voyage et réalisateur de télévision, avec des crédits tels que «Orange Is the New Black». Il a écrit deux livres, mais il lui a fallu jusqu’à son troisième pour revenir sur la décennie qui l’a défini, et qu’il a contribué à définir. Dans « Brat: Une histoire des années 80», Qui sort cette semaine, il se souvient de son entrée dans le métier d’acteur et de son ascension rapide, du problème d’alcool qui a failli faire dérailler sa vie, et d’avoir accepté le label Brat Pack. Lorsque nous avons parlé, par Zoom, il était chez lui dans le nord de l’État de New York, où il a passé une grande partie de la pandémie. Il a également réalisé des épisodes de la Awkwafina sitcom «Nora from Queens» et le drame policier «The Blacklist», mettant en vedette son coéquipier «Pretty in Pink» James Spader. Notre conversation a été éditée et condensée pour plus de clarté.

Vous avez écrit un mémoire de voyage et un roman pour jeunes adultes avant d’écrire votre livre Brat Pack. Avez-vous repoussé cela?

Les gens m’ont demandé au fil des ans: «Voulez-vous écrire un livre Brat Pack?» Ma réponse a toujours été un non très rapide. Puis, il y a quelques années, [the Simon & Schuster publisher] Jonathan Karp m’a contacté et j’ai dit: «Huh. . . » J’ai commencé à l’écrire tout seul, sans lui dire, pour voir si j’avais quelque chose à dire. Le premier livre que j’ai écrit était un livre de voyage, mais il s’agissait vraiment d’accepter le mariage: vouloir être seul et vouloir être intime avec quelqu’un, et comment concilier ces choses? J’ai beaucoup appris sur mes propres habitudes d’évitement. J’avais activement évité le Brat Pack pendant longtemps, et je voulais voir ce que j’en tirerais.

Qu’as-tu appris?

Eh bien, j’ai demandé à des amis de lire un premier brouillon, et l’un d’eux a dit: «Vous savez quel est le nom de ce livre? ‘Gosse.’ »J’ai dit:« Ce livre va jamais être appelé «Brat». ”Et à ce moment-là, j’ai réalisé, je suppose que je n’ai pas fait mon travail, parce que est de quoi parle le livre. J’ai vécu avec sa note très sage pendant plusieurs mois, sans rien toucher. Et puis je suis retourné et j’ai essayé de réconcilier comment [the Brat Pack label] est péjoratif d’une part et bénédiction d’autre part. C’est bizarre – quoi que vous fassiez à vingt-deux ans, voudriez-vous que ce soit votre héritage? Ce sera à moi, à une génération de personnes. Je suis un avatar de leur jeunesse et, d’une certaine manière, c’est une belle chose. Il s’agit de gens qui regardent leur jeunesse, alors que toute leur vie était une toile vierge – cette excitation et cette terreur. Et nous étions les personnes sur lesquelles cela était projeté.

Avez-vous ressenti un décalage entre ce que ces films signifiaient pour vous et ce qu’ils signifiaient pour le public?

Je l’ai certainement fait pendant des années. Je n’ai jamais compris l’attrait de «Pretty in Pink». Je pensais que c’était un film idiot sur une fille fabriquant une robe et voulant aller danser. Mais les films de John Hughes considéraient les luttes des jeunes comme valables et honorables et ne devaient pas être rejetées par les personnes plus âgées. Je regarde mon fils de dix-neuf ans, et il est amoureux pour la première fois, et personne n’a jamais été amoureux auparavant, selon lui. Nous pouvons penser que les événements sont insignifiants à l’âge adulte, mais les émotions sont exactement les mêmes, sauf qu’elles sont complètement enflammées. Alors quel meilleur moment de la vie à honorer? Et les films pour adolescents ne l’avaient pas forcément fait auparavant.

Cela a dû être étrange d’être le béguin pour tant de gens, surtout à l’adolescence, lorsque ces sentiments sont extrêmement puissants.

Eh bien, ce n’est pas comme si j’étais Tom Cruise ou Brad Pitt.

Non, vous étiez le gentil garçon le plus accessible, donc les gens ressentaient probablement encore plus d’intimité.

Je dis toujours que la célébrité vous change au niveau cellulaire. Toutes ces pensées égoïstes et grandioses que nous avons en tant qu’enfants sont récompensées. Ce n’est sain pour personne. C’était bizarre? C’était ma vie. Je veux dire, c’était bizarre de passer d’être invisible au sexe opposé pour être soudainement saupoudré d’herbe à chat. Je ne suis pas la personne la plus extravertie, donc cela a rendu certaines choses plus faciles. D’un autre côté, cela a exacerbé ce sentiment de différence.

J’imagine que vos sentiments à propos du terme Brat Pack ont ​​évolué au fil des ans.

Avec certitude. Je suis retourné et j’ai regardé à nouveau l’article pour la première fois depuis une trentaine d’années, et c’était aussi incendiaire que je me souvenais. C’était un acte d’accusation assez cinglant. Je pense que mon coude est sur la couverture. Quand j’ai regardé pour la première fois, je suis allé, Oh, mec, ils m’ont coupé! Puis j’ai lu l’article et je suis allé, Oh, merci Dieu ils m’ont coupé!

C’était vos trois co-stars masculines de «St. Elmo’s Fire », Rob Lowe, Emilio Estevez et Judd Nelson, au Hard Rock Café d’Hollywood. Pourquoi n’avez-vous pas été invité?

J’étais de retour chez moi à New York, et ils vivaient tous à Los Angeles. J’ai toujours été une personne un peu solitaire. J’aimais bien les gars quand nous travaillions ensemble. C’était après que nous ayons fini le film, donc nous ne traînions toujours pas.

La seule mention de vous dans l’article est cette phrase: «Et d’Andrew McCarthy, l’un des acteurs new-yorkais de Feu de Saint-Elme, dit une co-star: «Il joue tous ses rôles avec trop de la même intensité. Je ne pense pas qu’il y arrivera. «Avez-vous déjà compris qui a dit cela?

Je n’ai passé à peu près aucun temps à essayer de comprendre cela. J’ai été blessé que quelqu’un l’ait dit, mais ce n’est que des insultes. Je me souviens d’y être allé, Wow, c’est une chose méchante à dire.

Avez-vous une supposition? Il n’y a que trois possibilités.

Votre estimation serait aussi bonne que la mienne.

Vous n’avez jamais demandé à Rob Lowe: «Êtes-vous celui qui a dit que j’étais intense?»

Non, cela ne m’est pas venu à l’esprit. Je pense que j’étais en thérapie à ce moment-là et en savais assez pour laisser tomber.

Vous écrivez dans le livre que le Brat Pack «n’a jamais vraiment existé du tout». Que veux-tu dire par là?

Cela n’existait pas au niveau littéral, mais il existait énormément dans l’éther. L’une des ironies est qu’à la minute où ce surnom a été nivelé, personne ne voulait être dans quelque chose qui pourrait être accusé d’être un «projet Brat Pack», si soudainement ces films d’ensemble [disappeared]. Ce n’était pas la seule raison, mais cela en faisait partie. Je veux dire, je n’ai même jamais rencontré certains de mes frères Brat Pack.

Lesquels?

Je ne sais pas – qui est censé être dans le Brat Pack? Charlie Sheen, Anthony Michael Hall.

Tu ne t’es jamais rencontré Anthony Michael Hall?

Non.

Comment est-ce possible?

Je suppose que j’opère dans un monde différent. J’ai toujours vécu à New York et je n’ai pas particulièrement fréquenté les acteurs. Je travaille pendant huit semaines avec quelqu’un et la vie continue.

Cela ressemble à un cauchemar, honnêtement. Voici ces trois types en ville, agissant comme des connards, et vous n’êtes même pas là – vous êtes en fait dissuadé par l’un d’eux – et pourtant vous devenez associé à ce groupe pour le reste de votre vie.

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