Ambitions All-Star de J. Cole sur «The Off-Season»

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La musique du rappeur J. Cole a toujours été possédée par les rêves – les avoir, les chasser, les réaliser et se rendre compte combien sont étouffés. C’est un success story sentimentaliste et réticent qui examine les décombres de son ancien quartier, et d’autres comme lui, alors même qu’il pousse vers de plus hauts sommets. Ses chansons ont longtemps équilibré un vœu pieux avec un pessimisme envahissant – la toxicité d’un monde qui écrase les idéalistes. (Même maintenant, en tant que rappeur accompli de trente-six ans, il essaie toujours de réaliser des choses que d’autres pourraient considérer comme complètement délirantes: après avoir suggéré qu’il avait l’intention de Essaie pour la NBA et ensuite recevoir une invitation des Detroit Pistons sur les réseaux sociaux, en août, Cole a fait ses débuts professionnels pour le Patriots Basketball Club, basé au Rwanda, dans la Basketball Africa League, dimanche dernier.) Pendant toute sa carrière, Cole a essayé de comprendre comment réaliser son propre potentiel sans perdre de vue toutes les vies gâchées laissées dans les rues d’où il est originaire.

En tant que rappeur en herbe et joueur de balle, Cole a déménagé de Fayetteville, en Caroline du Nord, à New York, où il a acheté sa démo et a essayé de rejoindre l’équipe de basket-ball de l’Université St. John’s. Le basketball n’a pas fonctionné, mais le rap l’a fait: après avoir été initialement rejeté, Cole est devenu le premier signataire à Jay Z‘s Roc Nation label, en 2009. Ses premières mixtapes, «The Warm Up» et «Friday Night Lights», se sont appuyées sur un thème de basket-ball pour raconter une histoire d’outsider, celle d’une perspective de petit marché essayant de se rendre au major. ligues. Avec la sortie des albums «Born Sinner» et «2014 Forest Hills Drive», Cole a atteint les plus hauts niveaux commerciaux du rap, devenant un pair des stars du rap de nouvelle génération. Canard et Kendrick Lamar, mais ses chansons étaient gâchées par une approche monotone et une perspective limitée. «4 Your Eyez Only», de 2016, a trouvé le rappeur en train d’expérimenter l’étude des personnages, donnant plus de dimension à sa musique. Sur son album suivant, «KOD», il a pantomimé la sensation de la scène rap SoundCloud et a adopté un alter ego. Ces mouvements ont été couronnés de succès dans une certaine mesure, mais il a semblé comme s’il saisissait des pailles, cherchant un contournement pour le dur labeur de la réalisation de soi.

Le sixième album de Cole, «The Off-Season», est rempli de chansons qui véhiculent le triomphe et le soulagement. «Je suis reconnaissant parce que j’ai dépassé la trentaine, personne ne m’a assassiné / Je me souviens encore très bien du négro qui m’a tiré dessus / Je suis pétrifié, mais bouger comme si je n’avais aucun sentiment d’urgence», rappe-t-il. «La fierté est le diable.» Les paroles sont représentatives de son état partout – enfermées dans les cadres de divers flashbacks, réanalysant les appels rapprochés. Comme Lamar, Cole se présente comme un philosophe essayant de garder la tête baissée alors que les balles passent, même si naviguer dans le feu croisé peut être plus mortel que de choisir un camp. Il décrit le fait d’appuyer sur une gâchette pour la première fois, en tant qu’enfant, comme un marché faustien, et invoque les contours de craie comme un présage constant de longues chances. Les morceaux que Cole remplit de discours de rappeurs à gros prix sont subvertis par des morceaux plus introspectifs ressassant le pari quotidien mortel de la vie qu’il a évité. « Dieu merci, nous avons survécu là où les terroristes planaient / Bien que traumatisés, je ne l’échangerais contre rien / A travers des moments difficiles, c’est là que j’ai découvert / Une bousculade, et faire le meilleur de la lutte », dit-il.

Pour capturer l’adversité extrême de son éducation, Cole revient à sa métaphore préférée de l’athlète en herbe – une décision qui convient à l’histrionisme et à la fanfare de l’album. Les doubles connotations de «baller» – quelqu’un qui joue au ballon et quelqu’un qui a fait les choses en grand – se recoupent constamment sur «The Off-Season». Cole invoque le feu fanfaron et compétitif du basketball professionnel, en l’utilisant comme un baromètre de la prospérité. Sur des chansons telles que «100 Mil ‘», il parle de sa fortune comme s’il s’agissait d’un contrat supermax, des gains accumulés d’un joueur de franchise et défend les principes fondamentaux de Jordan philosophie — ne jamais se dépasser, ne jamais oublier un léger, et ne jamais négliger le double rôle du sportif de participant et d’interprète.

De nombreux vers sont confrontés à ce que Cole se doit par rapport à ce qu’il doit à son public – c’est comme la première fois qu’il remet en question sa réputation de manière significative. Cole a été salué comme un modèle de l’artiste autodidacte (immortalisé comme allant « platine sans caractéristiques”), Mais ici, il sous-traite une gamme captivante de beats à partir de produits connus tels que Timbaland, Boi-1da, Jake One, T-Minus et DJ Dahi. Le paysage sonore varié lui permet de tester une plus large gamme de flux, comme un athlète monstre créatif lâchant toute la longueur et la souplesse de son corps lors d’un concours de dunk. Le rap, à sa manière, est un sport de compétition. Chaque étape franchie s’inscrit dans un parcours professionnel tracé par des rappeurs tels que le mentor de Cole, Jay-Z, dans le but de consolider son statut de légende du jeu. Cole renforce son cas avec certains de ses lyrismes les plus flashy, adaptant le langage des têtes parlantes d’ESPN: il est le CHÈVRE, sur rap Mt. Rushmore. Pourtant, malgré les fanfaronnades, les scènes violentes de la jeunesse de Cole sont plus évocatrices que toutes les célébrations de la victoire – faisant allusion à laquelle des deux est la plus présente dans son esprit – et le confort que l’argent offre à Cole se révèle généralement être un remède pour traumatisme.

Le succès de la musique ancienne de Cole a été la façon dont elle a dramatisé la poursuite du succès. C’était un spectateur du quartier qui s’était échappé pour les pâturages plus verts de l’université de la grande ville, pour différer cette piste pour poursuivre un rêve de rap. L’échec signifiait retourner dans sa petite ville les mains vides et criblé de dettes. Ces enjeux ont donné à ses raps un élan propulsif, Cole cherchant ses ambitions en temps réel à travers sa musique. Mais, au fur et à mesure que Cole réussissait, ses raps devinrent myopes et un peu pleurnichards. Dans «The Off-Season», il puise dans les remords du survivant. En prenant une position curieuse et en revivant chaque balle esquivée qui aurait pu mettre son rêve sur la glace, non seulement il redonne de la gravité à ses raps, il s’octroie la maîtrise de son récit. Ses vers se sont relâchés. Sa maîtrise de la mélodie s’est resserrée. Ses chansons se déroulent au lieu de suivre des chemins linéaires prévisibles, et son écriture est interprétée comme un acte d’introspection. Quand Cole répète la phrase «compris, ça doit signifier quelque chose», c’est comme s’il portait le poids des rêves différés de sa ville. Tout comme les athlètes qu’il cherche à imiter, Cole devient un porteur d’espoir par procuration.



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