Accent parfait de Steven Yeun dans «Minari»

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Steven Yeun est récemment entré dans l’histoire en tant que premier Américain d’origine asiatique à recevoir une nomination aux Oscars dans le Catégorie Meilleur acteur, pour son rôle de Jacob Yi, un immigrant sud-coréen qui a déménagé dans la campagne de l’Arkansas dans les années quatre-vingt, dans «Minari». Bien que la performance de Yeun ait été décrite avec les éloges habituellement donnés aux nominés aux Oscars, il y a une qualité intégrale à son jeu – sans laquelle le film perdrait sa délicate vraisemblance de la vie d’immigrant – qui n’a pas été largement célébrée: l’accent de Yeun, à la fois quand il parle anglais et quand il parle coréen.

Une façon de regarder la carrière cinématographique de Yeun aux États-Unis et en Corée du Sud est une série de méta-castings. L’acteur est né en Corée mais a grandi dans le Michigan, parlant principalement anglais. Il a joué un petit ami coréen-américain avec un don pour les malapropismes dans le film sud-coréen «Like a French Film», en 2015. («Votre coréen est vraiment mauvais», lui dit un personnage.) Okja », depuis 2017, il est un traducteur klutzy dont la mauvaise traduction délibérée fournit un point clé de l’intrigue. Dans «Burning», à partir de 2018, Yeun est un personnage mystérieux au charme mortel nommé Ben – un soupçon de liens avec l’Occident – dont la voix ne s’élève jamais au-dessus des murmures apaisantes d’un psychopathe (ce que Ben est probablement). Bien que le rôle exigeait que Yeun agisse en coréen, la compétence demandée n’était pas tant l’expressivité phonétique qu’une capacité à encadrer chaque moment avec un ton invariable qui reflète la folie sourde de Ben. «Minari» a présenté à Yeun un double défi: parler coréen avec un accent «parfait», avec des changements de tons complets, et parler un anglais accentué comme le ferait un immigrant coréen.

Quiconque a étudié une langue étrangère comprend la difficulté de faire des blagues dans une langue non maternelle. Mais ce qui est plus difficile, c’est de vocaliser sa colère de manière crédible: se battre sans perdre de tension ni s’embarrasser. Il y a un indélébile passage dans le roman de Chang-rae Lee «Locuteur natif« Dans lequel le père immigré furieux du protagoniste est décrit comme éclatant » un flot affreux de conversations de rue absurdes, criant « ma maman chaude merde cul serré bite sucka », « qui, dans la vraie vie, transformerait l’orateur en cible de ridicule ou de pitié. Le passage rappelle également que, lorsque les immigrés se taisent face aux insultes, ce n’est pas à cause de la soumission mais à cause d’une barrière linguistique qui les empêche de céder librement à la colère. Au début de «Minari», il y a une scène dans laquelle Jacob et sa femme, Monica (Yeri Han), se disputent avec passion, en coréen. Sous la performance de Yeun, vous pouvez ressentir un acte de haut-parleur de discours soigneusement dosé – une scène de colère désordonnée qui dépend de la retenue interne. Yeun livre ce dialogue, chaque inflexion et syllabe, sans faute.

Tout au long de sa carrière, Yeun a été ouvert sur sa relation tendue avec l’identité et son ambivalence à assumer des rôles de langue coréenne. Dans une interview, Yeun révélé comment le tournage de «Burning» est devenu «un problème d’identité». Il a dit: «Suis-je capable de changer cet interrupteur, d’y aller et de faire semblant de ne pas être coréen-américain? Puis-je être entièrement coréen à cet endroit? » Dans un très regardé segment d’un talk-show sud-coréen, Yeun décrit le sentiment de déplacement qu’il ressent à la fois aux États-Unis et en Corée comme étant sur une «île».

Dans un récent profil de Yeun de Jay Caspian Kang, l’acteur a de nouveau partagé son inquiétude au sujet de son accent coréen, en particulier dans «Minari»: «Je justifie toujours l’accent dans ma propre tête. Je suis sûr que beaucoup de gens me donneront [expletive] à ce sujet, en disant: «  Ce n’est pas ce à quoi ressemble un accent de père coréen.  » »Certes, les médias sud-coréens et leurs mémoires n’ont pas été gentils avec les acteurs coréen-américains dont le coréen fait défaut. (Un exemple fréquemment cité est un segment de la série télévisée «Lost» lorsque Daniel Dae Kim joue en coréen.) Peut-être que l’anxiété aiguë que de nombreux Coréens éprouvent à propos des accents a quelque chose à voir avec le fait qu’en coréen, nous ne dire que quelqu’un «a un accent». Nous disons que leur «prononciation (nu) est mauvais. » Défini en termes d’insuffisance, un accent devient non pas une caractéristique de votre discours mais un défaut.

Je suis un locuteur natif du coréen. Je dis cela non pas pour attirer l’attention sur ma maîtrise ou revendiquer une quelconque autorité fausse sur les performances de «Minari» mais pour avouer: j’ai toujours été conscient des traces et des inflexions de ma langue maternelle dans mon anglais. Ainsi, lors d’un premier visionnement de «Minari», je savais que le niveau alarmant d’attention que je portais au discours de Yeun, tant en coréen qu’en anglais, en disait plus sur ma conscience de soi que sur sa performance. Bien que, devrais-je ajouter, je ne l’ai pas regardé à la manière d’un orthophoniste pointilleux, mais d’un fan de gymnastique anxieux, espérant que Simone Biles réussisse sa routine au sol olympique.

Le lancement d’émissions de télévision et de films tels que « Fraîchement débarqué du bateau, «  »Asiatiques riches et fous, » et « L’adieu»Signifie qu’un éventail plus diversifié d’expériences américano-asiatiques est en train de trouver une représentation à l’écran, mais les débats qui ont suivi sur les performances accentuées ont souvent généré plus de chaleur que de lumière. L’émission canadienne «Kim’s Convenience» est une sitcom sympathique qui suit les difficultés de la famille coréenne à Toronto. Lorsque le spectacle a commencé, comme avec «Fresh Off the Boat», la distribution a dû répondre à sa part de réactions sans humour de la part de ceux qui affirmaient que les performances accentuées étaient offensantes et, bien sûr, contribuaient à perpétuer les stéréotypes raciaux. Le casting fièrement a maintenu sa décision. (Jimmy O. qui est pareillement défendu l’accent de son personnage d’immigrant chinois sur «Silicon Valley» de HBO.)

Quand j’ai regardé «Kim’s Convenience», je n’ai pas trouvé ses accents offensants mais plutôt amusants. Pourtant, avec tout le respect que je dois aux créateurs, les personnages de la série, inconscients des nuances plus fines des prononciations réelles des anglophones non natifs, restent peu convaincants pour les locuteurs très non natifs dont ils dépeignent la vie. (Tout comme l’accent de Cockney de Dick Van Dyke dans «Mary Poppins», malgré les vertus du film, n’a pas réussi à charmer certains segments du public britannique.) Mais ce n’est pas une critique de dire que la série, tout comme une sitcom devrait l’être, est plus attaché à la paralogie de la comédie qu’aux principes de l’hyperréalisme.

Dans «Minari», cependant, les dialogues coréen et anglais – de la prononciation et de la cadence à la diction et aux expressions familières – sont superbement joués: Jacob appelle sa femme non pas par son prénom mais plutôt par la mère de leur enfant («Ji-young Publique”); la façon dont Monica s’excuse abondamment pour ses capacités en anglais («Je suis désolée, mon anglais n’est pas très bon»); les manières avec lesquelles Jacob et un épicier coréen font des affaires. Lorsque la grand-mère, Soonja (Yuh-jung Youn), crache des blasphèmes coréens intraduisibles tout en giflant une carte de saule rouge et noir d’un hwatu pont, il me paraissait tellement mort sur le point que je restai bouche bée avant de rire. Comme Youn révélé dans une interview, elle et Yeri Han ont aidé à traduire les parties du scénario en coréen (rédigées à l’origine en anglais) en coréen familier et quotidien.

En tant que personne qui a grandi en Corée – et a même dû passer deux ans à faire un service militaire obligatoire -, j’avais longtemps été aveugle à la relation difficile que de nombreux Coréens-Américains de deuxième génération entretiennent avec la langue coréenne. Avec le genre d’auto-fixation particulière aux greffes dans un pays étranger, j’étais préoccupé par la façon dont les anglophones non natifs avec des accents sont facilement radiés. Il m’a donc fallu des années à écouter des gens comme Yeun pour comprendre ceci: les Coréens avec un anglais accentué et les Coréens-Américains avec un coréen accentué ne sont que des vecteurs reflétés dans le vaste plan des identités, tous deux allant vers le même point – quelqu’un à facilité d’être une personne d’origine asiatique en Amérique.

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