À quoi servent les magazines?

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À la fin du mois dernier, alors que le président élu Biden se préparait à monter sur l’estrade du Capitole pour devenir président Biden, le Grolier Club, sur la soixantième est de la rue, a ouvert ses portes à une histoire de la république de la taille d’une pièce racontée dans ses magazines. L’histoire était dans l’air cette semaine-là, donc l’ouverture était opportune. Tout le monde se tournait vers l’avenir et il était logique de rechercher des conseils dans le passé.

« La meilleure façon de penser aux magazines est comme Internet analogique – ils favoriseraient des communautés de personnes, tout comme sur les réseaux sociaux », Steven Lomazow, un neurologue du New Jersey âgé de soixante-treize ans qui a créé l’exposition à partir de son collection de plus de quatre-vingt-trois mille numéros de magazines, a déclaré l’autre jour. Il portait une toison de charbon de bois hirsute et un masque chirurgical qui flottait sous ses lunettes pendant qu’il parlait. Il s’était intéressé aux magazines en tant qu’étudiant, au début des années soixante-dix, lorsqu’il parcourait les librairies de Chicago à la recherche de livres médicaux. «Un jour, je suis entré dans un magasin et il y avait le premier numéro de La vie magazine et, à côté, le premier numéro, soi-disant, de Voir», Se souvient-il. «Il a dit, Volume 1, No. 2. J’ai dit: ‘Qu’est-il arrivé au Volume 1, No. 1?’ Le gars dit: «Nous ne savons pas. «Lomazow trouvait cela irrésistible. Sa chasse au première Voir devint une chasse aux autres premières, et avant qu’il ne s’en rende compte, il avait des magazines remontant à 1731 et transmis à Dave Eggers’s McSweeney’s et Oprah’s LE. « Je suis le seul généraliste fou maintenant, celui qui collectionne tout », a déclaré Lomazow. «C’est une façon incroyable d’apprendre l’histoire.»

Le Grolier est un club de bibliophiles, mais les fous de magazines sont admis si leur obsession atteint des niveaux suffisamment fous. (La maison que Lomazow partage avec sa femme et sa collaboratrice de la collection, Suze Bienaimee, grouille de façon intimidante, diront certains de façon alarmante, de volumes reliés.) Lomazow se dirigea vers l’une des onze vitrines affichant ses magazines, se déplaçant comme un homme dont le nombre appelé à un comptoir de charcuterie occupé. En vannant sa collection à environ deux cents numéros à exposer – le salon, dans la galerie d’exposition du club-house Grolier, est ouvert au public sur rendez-vous – il s’est concentré sur ceux d’une importance historique aiguë. «Voici un magazine de 1774, Le Royal American Magazine, qui a été publié par Isaiah Thomas », dit-il en montrant du doigt. « Son illustrateur à l’époque était un graveur assez méconnu du nom de Paul Revere. » Bon nombre des magazines les plus prisés de Lomazow sont liés dans leur état d’origine; une copie de Le Royal American Portait un couverture en lambeaux bleu pâle. Habituellement, ces couvertures étaient considérées comme des emballages – les gens les déchiraient lorsqu’ils se détachaient ou lorsque plusieurs numéros étaient reliés en volumes – il est donc rare de trouver un périodique du XVIIIe siècle avec la couverture intacte.

Lomazow fit un geste vers une copie couverte de Le magazine colombien, publié à Philadelphie, en août 1787. « Le magazine colombien est probablement le magazine le plus important de cette époque – il contenait les plus grandes gravures et certaines des meilleures publications », a-t-il déclaré. Dans ce cas, l’acheteur d’origine avait son nom griffonné en haut de la couverture: « Benjamin Franklin, Esq. » « Si vous n’aviez pas l’emballage, vous ne l’auriez jamais su. »

La plupart des magazines de l’ère révolutionnaire avaient un public local, petit par rapport à la mesure actuelle (les tirages de presse se chiffraient à quelques milliers ou moins), mais les questions populaires étaient transmises de pair. La chose surprenante aujourd’hui n’est pas combien de publications oubliées depuis longtemps ont servi la première société américaine, mais combien de leurs pages nous sont parvenues. Lomazow a souligné un problème de Le musée américain, à partir de mai 1789, s’ouvrit à un article sur l’esclavage colonial. Il disait: « Voici présenté à notre vue, l’un des spectacles les plus horribles. » L’article était accompagné d’un long dépliant illustration des Africains kidnappés se sont mis côte à côte sur le pont inférieur d’un bateau négrier, image toujours célèbre. «C’est la première illustration publiée d’un bateau négrier chargé», a déclaré Lomazow. L’image a provoqué un tollé lors de sa sortie.

Un autre gravure largement connue, de fusils britanniques déchargés en tandem pendant le massacre de Boston, est souvent attribué à Paul Revere, parce que Revere l’a copié quelque part le long de la ligne. (Si un magazine contenait une illustration frappante, d’autres la retraceraient et la réimprimaient souvent, comme une photographie filaire faisant le tour.) Mais l’illustration avait déjà paru dans un magazine de Londres, Freeholder, en 1770 – «Certains Britanniques là-bas n’aimaient pas non plus ce qu’ils faisaient ici», a déclaré Lomazow – et c’est la seule image de magazine contemporaine de l’incident. «La chose intéressante à propos de cette gravure est Crispus Attucks» – pensé pour être la première victime du massacre, et donc la première victime du la révolution américaine. «Ils le rendent blanc. Il était noir. Très, très peu de versions avaient sa vraie course dans l’impression.

«Magazine», qui vient du mot «entrepôt», partage une étymologie avec les Français magasin, ou «boutique»: le concept était de réunir différentes offres et, par conséquent, elles sont devenues des lieux où se déroulaient les drames clés de la nation primitive. Le débat entre les fédéralistes et les républicains démocrates (contrôle fédéral contre droits des États) s’est déroulé en grande partie sous la Le Port Folio et Le magazine national. La dissolution des Whigs en Know-Nothings (les Fiers Boys des dix-huit-cinquante, comme Lomazow aime à les décrire) s’est produite en grande partie dans le tournant nativiste de La revue américaine. Ces drames sont confirmés dans l’exposition d’une pièce du Grolier, la trace écrite d’une nation qui court, trébuche et tente de faire avancer ses idées unificatrices.

De nombreux magazines publient également de la fiction et de la poésie, bien sûr, et sont donc des prairies pour le progrès littéraire de la nation. Lomazow chasse le gros gibier. Il possède Le nouveau magazine mensuel de Harper, d’octobre 1851, qui contient le premier extrait publié de « Moby-Dick. » Il est propriétaire de la question de Magazine de la Nouvelle-Angleterre de janvier 1892, qui contient l’histoire «Le papier peint jaune» d’un écrivain alors de Charlotte Perkins Stetson (connue aujourd’hui sous le nom de Charlotte Perkins Gilman). Tout comme Lomazow aime les premiers numéros, il recherche les premières apparitions d’écrivains désormais célèbres. L’exposition comprend une copie du janvier 1834, Livre de la dame, la première publication diffusée à l’échelle nationale à accepter un poème d’Edgar Allan Poe. L’édition d’août 1841 du périodique anti-whig Le magazine américain et la revue démocratique contenait la première publication de fiction connue, «Death in the School-Room», d’un jeune écrivain se faisant alors appeler Walter Whitman. Parfois, Lomazow poursuit la production amateur. Une vitrine au Grolier contient Table, un magasin éclairé de lycée, d’Oak Park, Illinois, en 1916, qui contient Ernest Hemingwaypremière apparition imprimée. Alors, tout bon? «C’est bon», a déclaré Lomazow.

Ce qui est passionnant à propos de l’exposition Grolier, ce n’est pas à quel point elle rend visible (la plupart des magazines sont inclus face visible, comme des couvertures, pas comme des objets à parcourir) mais la façon dont elle regroupe trois cents ans de passé américain partagé dans une seule pièce. Les caisses de la galerie d’exposition reposent sur un fer à cheval. Vous commencez par la gauche et regardez les décennies, puis les siècles défiler. La ligne principale de l’émission se déroule chronologiquement, mais pas dans six cas. L’un concerne le baseball. Un autre concerne les magazines de radio et d’écran, des premières publications des fans à guide télévisé. Il y a des expositions sur l’art dans les magazines et sur les magazines de pâte. (« Les pulps sont illisibles », a déclaré Lomazow – mais ils ont aidé à construire la culture pop, la science-fiction, la fantaisie et la bande dessinée, la vie de rêve du public américain.) Et, juste à temps pour le Mois de l’histoire des Noirs, il y a deux cas centrés sur l’expérience des Noirs américains, qui retracent comment les périodiques ont contribué à façonner l’identité et un dialogue national permanent sur la race.

Des magazines américains du début du XIXe siècle ont souvent publié sur la possibilité de libérer des esclaves, une position qui avait deux principaux camps opposés. D’un côté se trouvaient les soi-disant colonisateurs, qui voulaient expulser des Noirs libres vers un endroit à l’étranger. (Ce n’était pas un mouvement marginal; de 1833 à 1836, le chef de l’American Colonization Society était James Madison, l’un des principaux auteurs de la Constitution américaine.) Leur projet, proposé dans The Colonizationist and Journal of Freedom, a abouti dans le pays du Libéria. De l’autre côté, il y avait ceux qui croyaient que la liberté pour les Noirs américains devrait signifier exactement cela.

« Un gars a eu une révélation, à la fin des années dix-huit, que rien de moins qu’une abolition complète était ce qu’il fallait pour résoudre le problème de l’esclavage, et son nom était William Lloyd Garrison », a déclaré Lomazow, se penchant vers la vitrine. «Il a ensuite publié ceci, Le libérateur. » Le problème, à partir de janvier 1831, avait quatre colonnes de type, une en rime. (« Mon nom est ‘LIBÉRATEUR‘! Je propose / de lancer mes coups sur les ennemis les plus meurtriers de la liberté! »)« C’est le premier problème, peut-être le seul qui existe », a déclaré Lomazow. Officiellement, cela a contribué à donner une large voix au mouvement abolitionniste.

L’imprimé est un dossier incomplet, bien sûr, et, bien que Garrison et les autres abolitionnistes blancs aient pu être parmi les premiers à obtenir leur position sur la page, la volonté d’abolition, dans son essence, est née parmi les esclaves eux-mêmes. Au milieu du dix-neuvième siècle, les voix noires, y compris celles de certains écrivains autrefois asservis, avaient commencé à gagner en influence dans le monde des magazines. L’exposition de Lomazow comprend son exemplaire – toujours couvert, l’un des deux seuls existants – du premier magazine jamais publié par un Afro-américain, David Ruggles: le numéro de juillet 1838 de Le miroir de la liberté.

Ruggles était un new-yorkais littéraire – il tenait une librairie Black et une imprimerie – et sa maison au centre-ville, sur Lispenard Street, était un arrêt sur le chemin de fer clandestin. L’un des esclaves affranchis qui sont passés, Frederick Douglass, est devenu une sorte de protégé, et a continué à éditer ses propres publications: d’abord le étoile polaire, alors Papier de Frederick Douglass, qui devint plus tard Douglass ‘mensuel. Co-éditeur de Douglass au étoile polaire était un homme nommé Martin Robison Delany.

«Si Frederick Douglass était le Martin Luther King, Jr., du dix-neuvième siècle, Delany» – parfois appelé le premier nationaliste noir – «était le Malcolm X», a déclaré Lomazow. Delany était un médecin qui a écrit un roman intitulé «Blake; ou les Huttes d’Amérique »comme une riposte à la« Cabane de l’oncle Tom ». Lorsque la guerre civile a commencé, il a recruté des milliers d’hommes noirs pour servir avec lui dans l’armée de l’Union. Le président Lincoln le convoqua pour une audience privée en 1865, et Delany fut nommé major, faisant de lui l’officier noir le plus haut gradé de la guerre civile. «Récemment, il y a eu une mesure pour retirer les noms des officiers confédérés des forts, comme Fort Bragg», a déclaré Lomazow. « Delany » est mon candidat pour un nouveau nom de fort. « 

Des décennies plus tard – et à travers la salle de l’exposition Grolier – la lutte pour l’égalité s’est poursuivie avec un débat entre deux leaders intellectuels noirs, Booker T. Washington et l’homme qui, lors de sa première apparition dans la presse grand public (un article intitulé «Strivings of the Negro People», dans le numéro d’août 1897 de The Atlantic Monthly, s’est appelé W. E. Burghardt Du Bois. Washington, qui était né en esclavage avant de recevoir des études supérieures, avait donné un discours à Atlanta, enjoignant aux Blancs d’atteindre les Noirs avec une éducation de base et «tous les privilèges de la loi» et les Noirs de ne pas demander beaucoup plus. («Les plus sages de ma race comprennent que l’agitation des questions d’égalité sociale est la folie la plus extrême», a-t-il dit.) À la lumière du discours, une gravure de Washington est apparue dans le numéro du 28 septembre 1895 de Les perspectives, faisant de lui le premier homme noir à apparaître sur une couverture de magazine national. Mais la doctrine de la supplication et de l’accommodement de Washington a galvanisé de nombreux Noirs américains sur une autre voie. En 1907, le soi-disant Mouvement Niagara, dont Du Bois était un chef, a créé L’horizon, l’un des plus grands magazines destinés au public noir du début du XXe siècle. Il a rejoint une liste croissante de nouvelles publications affirmées, y compris La Lune illustrée chaque semaine, également publié par Du Bois, qui fonda peu après son périodique le plus réussi à ce jour: La crise, qu’il a édité de 1910 à 1934.

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