«A Quiet Place Part II», commenté: la vision limitée de l’horreur de John Krasinski

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La chance de faire une suite à son propre film est un cadeau de liberté pour un réalisateur, une chance d’élargir les idées, de révéler des motivations latentes et de pousser des thèmes majeurs dans de nouvelles directions. Cette liberté ne semble pas avoir tenté John Krasinski dans sa direction de «A Quiet Place Part II», le deuxième volet de ce qui s’annonce comme une franchise. Au lieu de cela, avec un sens du devoir auto-imposé et une certaine habileté intermittente, il suit les règles qu’il s’est fixées dans le film original, à partir de 2018. Les résultats à l’étroit sont d’autant plus décourageants, étant donné que Krasinski, qui a co-écrit l’original, est le seul scénariste crédité de la suite. Il est difficile de déceler quoi que ce soit de plus personnel à propos de cet épisode – sauf peut-être précisément son sens du devoir, de la responsabilité et la satisfaction des attentes. C’est un travail de professionnalisme poli et habile, pour le meilleur et pour le pire.

«A Quiet Place Part II» commence par une touche ironique et trompeuse – une ville vide dans laquelle une camionnette s’arrête désespérément. Out éclate Krasinski, précipitamment; son personnage, Lee Abbott, a été tué dans le film précédent, mais la séquence d’ouverture, intitulée «Jour 1» dans une carte de titre, est un extrait de préquelle. La ville est calme parce que ses gens bruyants se pressent dans les gradins lors d’un match de baseball de la Petite Ligue, pour lequel Lee rassemble à la hâte des collations. (Le film était filmé dans le nord de l’État de New York.) Quand Lee se précipite vers le terrain de jeu, sa famille est là – sa femme, Evelyn (Emily Blunt); leur fille, Regan (Millicent Simmonds); leur tout-petit, Beau (Dean Woodward); et leur fils Marcus (Noah Jupe), qui est dans le jeu mais n’est pas vraiment un joueur. Tout en prenant un troisième coup appelé, Marcus regarde dans le ciel et voit du feu et de la fumée. Puis tout le monde le remarque et s’enfuit, et au moment où ils envahissent la rue principale de la ville, les monstres sont arrivés: des géants écailleux, sombres, rapides, ressemblant à des araignées mais reptiliens qui sont déterminés à tuer et comptent sur le son pour suivre leurs victimes.

Passez au jour 474, le lendemain de celui où le premier film s’est terminé. Les membres survivants de la famille Abbott – Evelyn, Regan, Marcus et un nouveau-né – luttent pour échapper à une infestation de monstres dans leur voisinage. Evelyn se dirige vers leur grange, inondée et en feu, et récupère les fournitures nécessaires, notamment un réservoir d’oxygène, afin que le bébé puisse être gardé dans un panier, les cris étouffés, tout en respirant avec un masque. Mais, avec Lee mort, le chef de la famille est maintenant Regan, qui fait preuve de compétences pratiques précoces. Elle se tient non seulement sur le toit et note un incendie au loin – la marque d’un autre survivant – mais utilise également une boussole et une carte pour savoir comment s’y rendre. Regan est sourde (comme dans la vraie vie, Simmonds) et utilise des implants cochléaires, qui jouent un rôle majeur dans l’intrigue et dans son inspiration inventive. Ayant découvert, dans le premier film, que le larsen hurlant des implants stoppe les créatures dans leur élan (et rétracte leur armure de tête, les rendant vulnérables à un coup de feu ou à un coup de hache), elle se prépare maintenant pour le voyage, dans la suite, en rassemblant un haut-parleur et un micro à utiliser comme armes.

Mais, avant que la famille ne parte, la suite revisite le film d’argent de «A Quiet Place», le moment du film précédent qui a scellé l’accord avec les téléspectateurs, condensant toute l’histoire et le ton du film en une seule image. C’est une scène dans laquelle Evelyn, marchant pieds nus – pour marcher tranquillement – marche accidentellement sur un ongle, lui perforant gravement la plante du pied alors qu’elle se force à ne pas crier. L’ongle dans le pied est le moment emblématique de l’horreur limbique du film. Comme le coup d’œil dans «Un chien andalou» de Luis Buñuel, il saute du tissu de «A Quiet Place» et déclenche une horreur plus intense et touchante que la menace des monstres. Dans la suite, ce moment est référencé dans un bandage enveloppant le pied d’Evelyn et mis en lumière – essentiellement entre guillemets visuels – dans une autre scène du même escalier, au début du jour 474. Pendant ce temps, Krasinski construit une autre scène précoce autour d’un nouvel objet de mutilation. À son crédit, il ne le déploie pas pour du sang-froid. Cependant, en tentant le mouvement une deuxième fois, il délivre une frayeur efficace sans le même sentiment primitif de choc.

Le voyage risqué pieds nus de la famille les emmène dans une aciérie abandonnée qui est maintenant habitée par un ancien voisin nommé Emmett (Cillian Murphy), dont les moyens de survie férocement artificiels – y compris l’utilisation dangereuse d’un ancien haut fourneau étanche à l’air comme son ultime sanctuaire intérieur – peuvent accueillir à peine les Abbotts. Là encore, l’intuition et la connaissance de Regan sont mises en avant. Elle capte le signal d’un autre survivant éloigné et prévoit de guider la famille vers sa source. Lorsque le besoin urgent de ravitaillement oblige les Abbott à se séparer, Krasinski s’appuie sur le dispositif primordial de croisement entre les différents champs d’action pour faire monter le suspense. Pourtant, partout, les personnages restent des chiffrements, réduits à leurs ruses et à leurs combats; le résultat est un thriller épuré de peu d’importance.

Les personnages de «A Quiet Place Part II» sont encore moins bien définis qu’ils ne l’étaient dans le premier opus, et leur besoin de se taire n’est guère responsable. Le peu de dialogue qu’il y a ne reflète aucun intérêt pour le personnage. Un meilleur cinéaste aurait pu imaginer les pensées verbales qui remplissent l’esprit des personnages, pour révéler leurs inclinations, leurs idiosyncrasies, leurs rêves et leurs souvenirs – et trouver comment les inclure dans le film, que ce soit sur la bande originale ou dans le texte à l’écran. L’échec de Krasinski à le faire, ou sa simple réticence, est plus qu’une omission de la direction; c’est le signe d’un manque fondamental d’invention, d’un manque de curiosité à la fois à l’égard de ses propres personnages et de la puissance du cinéma lui-même.

C’est aussi le signe d’une psychologie de la mise en scène particulière, une névrose de réalisme qui poursuit avec acharnement, trop méticuleusement, inflexiblement la netteté narrative. Cette netteté est la réalisation majeure de la suite et sa principale source de plaisir. Krasinski attire habilement l’attention sur des détails qui soulignent la prémisse du film et se font écho tout au long, comme une question informelle sur l’ASL qui deviendra plus tard un point majeur de l’intrigue. Le loquet de la porte du haut fourneau, le calibre d’un réservoir d’oxygène, le goutte-à-goutte d’une tête d’arrosage, une chanson sur une station de radio, l’effort pour empêcher une lourde porte en acier de claquer, un tas de chaussures abandonné dans un train plate-forme, le danger posé par le son d’un coup de feu qui sauve des vies: tous incarnent un art de l’attention féroce qui relie le destin de la mission désespérée de la famille à l’obsession des petits détails – et qui définit l’accomplissement cinématographique dans les termes de la même diligence méticuleuse .

Mais Krasinski ne voit pas le film dans son ensemble, de la même manière qu’il n’a pas vu clairement les implications du premier film. «A Quiet Place» a symboliquement transformé son intrigue d’horreur en paranoïaque drame d’invasion de domicile, avec des connotations de peurs raciales blanches. Dans «A Quiet Place Part II», le casting est élargi et diversifié, bien que maladroit. Dans la scène préquelle d’ouverture, de la ville assiégée, Lee et Regan rejoignent un groupe qui se réfugie dans un bar. Là, alors que les monstres détecteurs de sons se déchaînent dans la ville, une femme de couleur ne peut résister à l’impulsion d’appeler sa mère – et, ensuite, une fois qu’elle est correctement étouffée, son téléphone portable sonne, avec un effet catastrophique. Alors que Lee et Regan échappent à l’attaque causée par l’insouciance de la femme et courent vers le camion de Lee, le policier local, Ronnie (Okieriete Onaodowan), un homme noir, se sacrifie pour les protéger en se jetant sur une créature attaquante. J’éviterai les spoilers et dirai simplement qu’en prendre un pour Team Abbott est le seul rôle que le film parvient à trouver pour ses personnages noirs.

Le problème n’est pas que Krasinski soit tellement insensible qu’il ne le perçoit pas. Il ne voit pas le monde qu’il crée, seulement l’histoire qu’il raconte – ou, pire, le scénario qu’il illustre. Hollywood se noie dans la fantaisie. (Peut-être que l’Amérique dans son ensemble l’est aussi.) S’il y a une justification pour faire des films sur des mondes irréels, c’est dans le pouvoir symbolique de la fantaisie de cartographier ses idées et ses émotions sur le monde en général. «A Quiet Place Part II» regorge de détails saisissants et intelligents; cela n’a aucun sens de la situation dans son ensemble. Cet échec fait la différence entre diriger et simplement faire un film.

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