Vladimir Guerrero Jr. se fraye un chemin sous les projecteurs avec le MVP du All-Star Game

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DENVER — Dès sa naissance en 1999, l’année de la première sélection All-Star de son père, Vladimir Guerrero Jr. devait se faire remarquer. Lorsqu’il a signé avec les Blue Jays de Toronto à l’âge de 16 ans, les projecteurs ont été plus brillants.

« Il y avait un certain battage médiatique autour de lui, purement basé sur son nom », a déclaré le plus proche des White Sox de Chicago, Liam Hendriks, qui a joué pour Toronto lorsque Guerrero est devenu pro. « Et puis il est venu et s’est entraîné au bâton – et à 16 ans, c’était quelque chose de spécial. »

Mardi soir au Coors Field, Guerrero est passé de prodige à superstar pleinement formée. Avec un circuit imposant et un joueur au sol marquant, Guerrero a remporté un prix qui a échappé à son père Hall of Fame : joueur le plus utile du All-Star Game.

La Ligue américaine a gagné, 5-2, pour sa huitième victoire consécutive et sa 20e lors des 24 derniers All-Star Games. La soirée avait une ambiance internationale : le lanceur gagnant, Shohei Ohtani des Anges de Los Angeles, est japonais ; Hendriks, qui a obtenu l’arrêt, est australien ; et Guerrero est dominicain via le Canada, où il est né alors que son père jouait pour les Expos de Montréal.

« Nous envisageons, maintenant, un jeu mondial », a déclaré Hendriks, ajoutant plus tard, « Shohei est un panneau d’affichage ambulant qui, espérons-le, attirera plus de Japonais et plus tôt. »

Plusieurs vétérans ont refusé d’assister à l’événement de cette année bien qu’ils soient en assez bonne santé pour jouer pour leurs équipes : Jose Altuve des Astros de Houston, Mookie Betts des Dodgers de Los Angeles, Jacob deGrom des Mets et d’autres. Dans ce contexte, Ohtani s’est imposé comme un sport particulièrement bon, participant avec enthousiasme à la Derby de course à domicile le lundi, puis en tant que lanceur partant de l’AL et frappeur désigné le mardi.

Il a débuté le match avec un terrain au deuxième – la NL a joué dans un quart, même pour une exposition – puis a retiré l’équipe dans l’ordre en fin de premier sur un fly out et deux Ground out. Ohtani a pris un autre au bâton, s’enfonçant au premier but, puis s’est enfin détendu.

« C’était certainement beaucoup plus fatiguant par rapport à la saison régulière, mais si tout le monde s’amusait, ça me va », a déclaré Ohtani via un interprète, ajoutant plus tard: « Si plus de gens regardent le baseball, cela me rend heureux . C’est bon pour le sport.

Ohtani n’a pas remporté de prix, n’a pas inscrit de retrait au bâton et n’a pas atteint la base. Mais il a fait exploser une balle à 500 pieds dans le Home Run Derby et a lancé une balle à 100 milles à l’heure dans le jeu, un mélange hallucinant de compétences.

« Il est hors de ce monde », a déclaré Guerrero par l’intermédiaire d’un interprète. « Il n’est pas d’ici. Il est incroyable, je ne sais même pas quoi dire. Pitch, hit, incroyable.

Guerrero a le sien saison enchantée, menant les majeures en moyenne (0,332), en pourcentage sur la base (0,430) et en points produits (73), pour aller avec 28 circuits. Lui et Ohtani faisaient partie du record de 42 étoiles pour la première fois ici, et après un hommage d’avant-match pour Hank Aaron – dont la veuve, Billye, a été escortée sur le terrain par Aaron Judge et Freddie Freeman – le jeu annonçait un avenir dirigé par des joueurs comme Guerrero, Fernando Tatis Jr. et Juan Soto, qui n’ont que 22 ans.

« Le fait est qu’ils sont très excités, mais ils sont très curieux », a déclaré Dave Roberts des Dodgers, qui dirigeait l’équipe de la Ligue nationale. «Ils sont de quoi parle ce jeu et ce que ce jeu sera pour la prochaine décennie. Pour moi, en tant que gars qui existe depuis un certain temps, vous devez accepter cela. Cette énergie de jeunesse est fantastique.

La nuit de Guerrero aurait pu prendre une tournure plus sombre en début de première, lorsqu’il a brûlé un ballon juste devant la tête du partant Max Scherzer. Le joueur de deuxième but Adam Frazier l’a aligné et a expulsé Guerrero, qui a ensuite enveloppé Scherzer dans une étreinte. Lundi, Scherzer avait dit à Guerrero d’y aller doucement avec lui.

« Je suis en vie et je n’ai pas été touché par la balle – c’est ma réussite », a déclaré Scherzer aux journalistes, ajoutant: « Je suis juste reconnaissant d’avoir toujours un œil bleu et un œil brun. »

Guerrero a pointé vers le ciel après son circuit de la troisième manche, qui a atterri profondément dans les gradins du champ centre gauche sur un curseur suspendu de Milwaukee Corbin Burnes, qui a subi la perte. Guerrero avait dit à certains coéquipiers des Blue Jays qu’il remporterait le titre de MVP, mais ils auraient pu le prédire de toute façon.

«Quand il l’a frappé, c’était un peu comme,« C’était là, nous l’attendions », a déclaré l’arrêt-court des Blue Jays Bo Bichette. «Et puis à quelle distance il l’a frappé, ce n’est pas vraiment surprenant non plus. Il est incroyable. De grosses scènes, il le fait toujours.

Il y avait d’autres faits saillants à suivre – le RBI de Guerrero au sol au cinquième a prolongé l’avance de l’AL à 3-0; Mike Zunino des Rays a percé un circuit opposé au deuxième pont au sixième; et Jared Walsh des Angels, jouant au champ gauche pour la première fois dans les majeures, a fait un attrapé glissé pour terminer le huitième avec les buts chargés.

Mais le MVP était celui de Guerrero jusqu’au bout, une casquette appropriée pour le joueur qui a reçu le plus de votes des fans. L’enfant qui a accompagné son père au All-Star Game est désormais le plus jeune MVP de l’histoire du jeu.

« Les rêves deviennent réalité », a déclaré Guerrero. «Depuis que je suis enfant, je pensais à ce moment; travaillé toute ma vie, très dur. Dieu merci, cela se produit en ce moment.

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