Vitesse des tribunaux en cause à l’Open d’Australie

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MELBOURNE, Australie – Le bavardage sur la vitesse des courts de tennis à l’Open d’Australie cette année a commencé assez innocemment.

C’était juste avant l’ATP Cup, la compétition par équipe à Melbourne Park qui a précédé l’Open d’Australie, le premier tournoi du Grand Chelem de l’année. Dominic Thiem, d’Autriche, le vainqueur de l’Open des États-Unis de l’an dernier, a mentionné qu’il s’était entraîné à John Cain Arena et que le ballon semblait sortir de la surface bleue assez rapidement.

Quelques jours plus tard, Novak Djokovic, n ° 1 mondial et huit fois champion de l’Open d’Australie, a déclaré que le terrain de Rod Laver Arena, qu’il qualifie de deuxième arrière-cour, se sentait remarquablement rapide. Ensuite, après sa défaite au deuxième tour contre l’Américaine Frances Tiafoe, Djokovic a déclaré qu’il jouait plus vite qu’à tout autre moment depuis qu’il a commencé à jouer ici il y a 15 ans, ce qui n’est pas une mauvaise chose pour peut-être le jeu le plus précis et le plus efficace. attaquant de balle. Il l’a répété après avoir battu Milos Raonic au quatrième tour dimanche soir.

Vendredi soir, Thiem, la tête de série n ° 3, est revenue de deux sets pour battre le favori des fans Nick Kyrgios, d’Australie au troisième tour, et a parlé de tous les défis auxquels il avait été confronté – une foule hostile, le service en plein essor de Kyrgios et «Le court du Grand Chelem le plus rapide sur lequel j’ai joué.»

Peu de joueurs sont en désaccord.

Leurs commentaires ont pris Tennis Australia, l’organisateur de l’Open d’Australie et le gardien des courts de Melbourne Park, un peu au dépourvu. L’année dernière, à l’Open d’Australie, certains joueurs se sont plaints que les tribunaux étaient trop lents.

Machar Reid, responsable de l’innovation chez Tennis Australia, est celui qui connaît le mieux l’état des courts. Il a déclaré que les tests de pré-tournois avaient produit des résultats similaires à ceux de l’année dernière, la première année de l’Open d’Australie sous contrat avec GreenSet, qui fournit le revêtement acrylique des courts, essentiellement la peinture.

« Ce que nous visons, c’est la cohérence, année après année, pas seulement ici mais pour toutes les installations du pays, de sorte que les joueurs jouent sur une surface similaire peu importe où ils se trouvent », a déclaré Reid dans une interview la semaine dernière. «Toutes nos indications sont que les tribunaux sont les mêmes.»

Sans devenir trop technique dans l’évaluation des tests par rapport aux expériences d’athlètes multimillionnaires qui ont frappé d’innombrables tirs sur d’innombrables courts et sont sensibles aux moindres changements de conditions, il convient de noter que les joueurs de tennis souffrent constamment du syndrome de Goldilocks.

Les courts de tennis sont toujours soit trop rapides, soit trop lents, trop lisses ou trop collants. Les joueurs peuvent changer d’avis en cours de match si le temps change. Ils ne sont pas faciles à satisfaire.

Les hommes semblent obsédés et se plaignent de la vitesse plus que les femmes, peut-être parce qu’ils frappent plus fort. Un service voyageant à 130 miles par heure est très difficile à rendre sur un court normal. Sur un court trop rapide, il est difficile de mettre la raquette dessus.

La Fédération internationale de tennis, l’instance dirigeante mondiale du sport, classe les courts de tennis dans l’une des cinq catégories suivantes pour son évaluation de la cadence de court: lent, moyen-lent, moyen, moyen-rapide et rapide. Une surface reçoit sa classification après divers tests qui incluent la mesure de la hauteur à laquelle une balle rebondit lorsqu’elle frappe la surface à différentes vitesses et la facilité avec laquelle elle glisse lorsqu’elle est traînée dessus, ainsi que d’autres facteurs.

L’argile rouge de Roland-Garros est la surface la plus lente du Grand Chelem. Jouer sur l’herbe de Wimbledon dans certaines conditions peut donner l’impression de jouer sur une patinoire, avec le ballon dérapant et s’élevant à peine au-dessus des tibias d’un joueur. Les terrains durs légèrement amortis à l’Open des États-Unis et à l’Open d’Australie sont très rapides, mais le ballon apparaît généralement. La vitesse peut être ajustée d’année en année en fonction de la granulosité du revêtement acrylique – pensez-y comme l’ajout de sable à la peinture.

Tous les courts du Melbourne Park ont ​​été polis et ont reçu une nouvelle couche d’acrylique GreenSet avant le tournoi de cette année. Reid a déclaré que Tennis Australia vise à fournir un court qui atterrit au milieu de l’échelle de classification de l’ITF, car l’organisation pense que ce type de terrain produit le meilleur tennis.

Un court classé dans la catégorie la plus rapide favoriserait trop fortement les gros serveurs et empêcherait le développement de points. Un court lent encouragerait les joueurs à rester en arrière et à transformer chaque point en un match d’échecs défensif. Un court moyen permet au tennis d’atteindre cet équilibre délicat entre l’athlétisme et la stratégie.

Le problème est que les tournois de tennis ne se déroulent pas dans un environnement statique. Peu importe ce que disent les chiffres, la «vitesse» d’un court de tennis est le résultat d’une interaction incalculable et en constante évolution de la balle, de la surface du court et du climat.

Les changements de temps peuvent avoir un effet drastique sur la façon dont une balle se déplace. Un temps plus frais peut donner l’impression qu’une balle de tennis ressemble à un rocher sur la raquette et réduire son rebond. Lorsque la température monte, la balle devient plus vivante. Il y a eu quelques jours chauds le mois dernier, mais le temps a été plutôt frais pour l’été à Melbourne.

Là encore, les technologies des raquettes et des cordes s’améliorent constamment, permettant aux joueurs de frapper plus fort, avec plus de topspin que jamais. En outre, les courts accélèrent généralement avec un jeu accru, et les courts de Melbourne Park ont ​​connu beaucoup plus de jeu que la normale cette année. Les joueurs ont commencé à s’entraîner sur les courts trois semaines avant l’Open d’Australie. Cinq compétitions distinctes ont eu lieu la semaine précédant le début du tournoi.

Et pourtant, il est difficile de savoir si les courts sont vraiment plus rapides et quel sera le facteur qui jouera dans le résultat du tournoi.

Stefanos Tsitsipas, cinquième tête de série, de Grèce, dont le jeu est empreint de puissance, a décrit le terrain de Rod Laver Arena comme l’un des plus lents de Melbourne Park et pas si différent des courts des autres événements du Grand Chelem.

Mais Diego Schwartzman, de l’Argentine, l’un des grands défenseurs de la ligne de base du match, a décrit les courts comme «vraiment, vraiment rapides». Schwartzman, la tête de série n ° 8, a perdu au troisième tour contre Aslin Karatsev, un Russe percutant classé 114e au monde et participant à son premier tournoi du Grand Chelem en simple. Karatsev a envoyé Schwartzman en trois sets.

« C’est un gars qui faisait des tirs très puissants à chaque fois, et le terrain n’aidait pas », a déclaré Schwartzman. «Je préfère que ce soit un peu plus lent, pour avoir de meilleures conditions pour que vous puissiez réfléchir un peu plus dans le match et que vous puissiez avoir des choix, des choix différents, des coups différents.»

Au quatrième tour, Karatsev est revenu de deux sets pour vaincre Felix Auger-Aliassime, du Canada, la 20e tête de série.

«J’ai joué ici avant, et c’était plus lent», a déclaré Karatsev. «Mais pour moi, c’est bien. Je pense que la surface rapide pour moi, c’est toujours bon.

Dimanche, Thiem, le gros frappeur qui a commencé tout ce bavardage, a mal perdu contre Grigor Dimitrov de Bulgarie à Rod Laver Arena, 6-4, 6-4, 6-0.

« C’était très, très rapide, probablement le Grand Chelem le plus rapide que j’ai joué jusqu’à présent », a déclaré Thiem. « Mais ce n’était pas le problème. »

Après le tournoi, a déclaré Reid, il évaluera les rames de données produites par le système Hawk-Eye, qui prend des centaines de mesures par seconde de la balle et de la position sur le terrain de chaque joueur. Cela devrait permettre de savoir si les tribunaux ont été plus rapides cette année. Ou peut-être pas.

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