Valparaiso U. abandonne le croisé comme mascotte, citant des liens avec des groupes de haine

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L’Université de Valparaiso, connue pour l’un des plus gros bouleversements de l’histoire du tournoi de basket-ball masculin de la Division I de la NCAA par un programme athlétique de taille moyenne, a annoncé jeudi qu’elle abandonnait le Crusader comme mascotte en raison de son association avec des groupes haineux. et la violence.

Dans un vidéo postée sur Facebook par l’université privée, qui est dans l’Indiana et est affilié à l’Église luthérienne, le président par intérim de l’université et le président du corps étudiant ont déclaré que la mascotte des Croisés avait développé une connotation négative et qu’elle ne reflétait plus les valeurs de l’institution.

L’université, dont le nom est fréquemment abrégé en Valpo, a adopté le Croisé comme mascotte en 1942, un clin d’œil aux conquêtes chrétiennes de la Terre Sainte du XIe au XIIIe siècle qui opposaient les envahisseurs européens aux musulmans. Le costume de mascotte comprend une armure, un casque et un bouclier.

Une nouvelle mascotte n’a pas encore été annoncée par l’université, qui est devenue la dernière entrée notable sur une liste de franchises sportives professionnelles et de programmes sportifs collégiaux – dirigés par les Indians de Cleveland de la Major League Baseball et l’équipe de football de la NFL à Washington – qui ont abandonné leur noms d’équipe au milieu d’un compte national sur ces symboles.

Colette Irwin-Knott, présidente par intérim de l’université, a déclaré dans la vidéo que la mascotte des Croisés avait fait l’objet d’un examen minutieux au cours des dernières décennies, «car elle peut être associée à une oppression religieuse agressive et à la violence».

«Malheureusement, le croisé et ses symboles liés aux croisades ont été adoptés et affichés par des groupes haineux», a déclaré Mme Irwin-Knott. «En fait, un journal du KKK porte le nom de The Crusader, et ce n’est pas quelque chose que nous voulons en aucun cas être lié à l’Université de Valparaiso.

Lors du siège meurtrier du mois dernier au Capitole américain, les suprémacistes blancs apporté avec eux leur variante de la croix croisée, qui est devenue populaire parmi les franges racistes et antisémites. Il n’était pas immédiatement clair si cet élément de l’attaque avait contribué à la décision de l’université de retirer le Croisé en tant que mascotte.

Mme Irwin-Knott a déclaré qu’un groupe de travail d’intervenants universitaires qu’elle a convoqué au cours du semestre d’automne avait recommandé le changement, ainsi que le Sénat de la Faculté et le Sénat étudiant.

Kaitlyn Steinhiser, présidente du corps étudiant, a déclaré dans la vidéo que de nombreux étudiants avaient hâte de voir le croisé à la retraite.

«Les mascottes sont destinées à nous aider à montrer notre esprit d’école et à représenter les valeurs de Valpo, plutôt que de semer la discorde et de symboliser la négativité», a déclaré Mme Steinhiser. «Les étudiants du campus se préoccupent de plus en plus de la façon dont la mascotte actuelle des Croisés nous représente, ainsi que de la façon dont cela peut avoir un impact sur les opinions des futurs étudiants sur notre université.

Valparaiso n’est pas le premier établissement d’enseignement supérieur à se débattre avec une mascotte de croisé.

En 2000, Wheaton College dans l’Illinois abandonné le croisé comme sa mascotte. Mais le Collège de la Sainte Croix de Worcester, Mass., A décidé après un examen en 2018 de s’en tenir au nom de Crusaders. À l’époque, le président de Holy Cross a déclaré que la définition du collège de Crusader était basée sur une «compréhension contemporaine du terme, qui suggère un noble effort pour soutenir une cause, réparer un tort ou faire une différence.

Le moment sportif le plus triomphant de Valparaiso est survenu au premier tour du tournoi de basket-ball masculin de la NCAA 1998 lorsque les Crusaders, une tête de série n ° 13, ont stupéfié le Mississippi, une tête de série n ° 4, au dernier buzzer sur un 3 pointeurs par Bryce Drew. Il est devenu connu sous le nom de Shot.

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