US Men’s Soccer 3, Mexique 2 : tous les rebondissements

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Vous ne trouverez le mot Concacaffy dans aucun dictionnaire, mais tout fan de soccer en Amérique du Nord sait ce que cela signifie et comment l’utiliser dans une phrase.

Il peut tout expliquer, d’un champ terrible à un appel terrible à un comportement terrible, et le mot fonctionne aussi bien qu’un cri d’angoisse ou accompagné d’un haussement d’épaules. Vous ne pouvez pas croire que cette faute n’était pas un carton rouge ? C’est tellement Concacaffy. Champ entouré d’un fossé de 20 pieds ? C’est tellement Concacaffy. N’y a-t-il vraiment eu que 11 minutes de temps d’arrêt après 15 minutes supplémentaires ? Sooooo Concacaffy.

Même avant que l’équipe nationale masculine des États-Unis ne batte le Mexique, 3-2, dimanche soir pour remporter la finale de la Ligue des Nations de la Concacaf dimanche, le mot a été assez répandu. Pour les fans des deux équipes – les pôles jumeaux de la domination du football nord-américain et de la torsion des mains – toute la nuit a été palpitante et frustrante, exaltante et exaspérante.

C’était aussi de la Concacaf pure et non filtrée. Vous l’avez manqué ? Voici les faits saillants. Et les points faibles.

La soirée mexicaine a merveilleusement commencé, avec un avantage de taille parmi les supporters dans les tribunes de Denver et un but en début de match. Il est venu grâce à un cadeau du jeune défenseur américain Mark McKenzie – qui a pris une mauvaise décision dans sa propre surface de réparation. Un peu plus d’une minute après le début du match, Jesús Corona a sauté sur l’erreur et le Mexique menait 1-0.

Le Mexicain Héctor Moreno a doublé l’avance à la 24e minute, menaçant d’envoyer les États-Unis dans un trou dangereusement profond. Mais l’arbitre, John Pitti du Panama, est appelé sur le moniteur d’examen de l’assistant vidéo pour un deuxième regard sur le positionnement de Moreno, et il juge que le but était hors-jeu.

Quelques instants plus tard, les États-Unis ont poussé un énorme soupir de soulagement lorsque trois de leurs jeunes stars les plus brillantes ont fait équipe pour égaliser le score.

Christian Pulisic a commencé le jeu, enroulant dans un corner vers le milieu de terrain Weston McKennie. McKennie a remporté le ballon libre et a envoyé sa tête devant le gardien de but mexicain, Memo Ochoa, mais le tir a touché le deuxième poteau. Le carambole l’a ramené directement dans la bouche du but, où Gio Reyna l’a retourné sans effort dans le filet. Match nul.

Dans les tribunes, les parents de Reyna, Claudio et Danielle – qui ont tous deux joué pour l’équipe nationale – partagent un câlin.

La seconde mi-temps a été celle où le jeu est devenu intéressant. Les Américains ont apporté quelques changements tactiques et ont commencé à tenir bon, et McKennie a continué à tirer de la tête sur Ochoa, qui a réussi à les empêcher d’entrer. Le gardien de but américain Zack Steffen faisait de même à l’autre bout jusqu’à ce qu’il se précipite pour briser une chance et, indemne, s’effondre avec une blessure à la jambe. Il n’a pas pu continuer et a été remplacé par Ethan Horvath à la 69e minute.

Et c’est à ce moment-là que le jeu est devenu vraiment amusant.

La star mexicaine de 20 ans Diego Lainez a semblé gagner le match à la 79e minute lorsque, quelques secondes après son entrée en jeu, il a fait une passe sur la droite, l’a poussé à gauche et a arraché un tir devant Horvath pour donner au Mexique un Mener 2-1.

Mais ce n’était pas le point d’exclamation qu’il semblait. En quelques minutes, le match était à nouveau égal après que McKennie – contrecarré par le poteau et par Ochoa pendant la majeure partie de la nuit – ait finalement réussi à se faufiler de la tête au-dessus de la ligne.

Le match a été retardé d’environ trois minutes lorsque l’arbitre a arrêté le jeu pour faire respecter Les protocoles anti-discrimination de la Concacaf. Les règles sont en place pour lutter contre tout, du racisme aux chants homophobes, et elles ont presque arrêté un match Mexique-États-Unis dans le New Jersey en 2019.

La fédération mexicaine, ses stars et ses entraîneurs supplient leurs supporters depuis des années d’arrêter le chant qui a causé le plus de problèmes, mais c’est toujours un refrain courant lors des matchs de l’équipe à la maison et à l’étranger.

« Encore une fois, j’insiste – je vous ai demandé d’arrêter avec ces cris », a déclaré Ochoa lors d’une conférence de presse avant la finale, et après que la victoire de l’équipe sur le Costa Rica en demi-finale ait été interrompue à cause des protocoles. « Cela ne nous aide pas du tout. Cela nous affecte en fait.

Ochoa a supplié les fans de ne pas répéter le chant lors de la finale « et lors des prochains matchs de la Gold Cup, des éliminatoires, au Mexique ou à l’étranger », notant que l’équipe pourrait faire face à des sanctions croissantes, et même à une expulsion de tournois, si les officiels du football suivent et appliquent toujours ses sanctions les plus graves.

« Tous les joueurs de l’équipe vous le demandent, s’il vous plaît, car à long terme, cela pourrait nous affecter. »

Pourtant, pour la deuxième fois dans ce tournoi, un match du Mexique a été arrêté pour y remédier.

Les joueurs se sont rassemblés au milieu de terrain pendant le retard, et une annonce – un avertissement que le match pourrait être annulé – a été lue dans les haut-parleurs du stade. Le jeu reprit bientôt, mais le problème n’était pas terminé.

Comme c’est souvent le cas, les bouteilles et les gobelets sont devenus des projectiles à plusieurs reprises, notamment après que les États-Unis ont célébré des buts, et alors que des joueurs comme Pulisic s’allongeaient sur l’herbe pour perdre du temps en fin de match.

Au moins un missile a envoyé Reyna en tas, lui serrant la tête, après un but, et un autre a ensuite touché un joueur mexicain en plein visage.

Si vous n’étiez pas accro maintenant, le jeu était sur le point de devenir complètement Concacaf.

Au début de la deuxième séance supplémentaire, Pulisic est entré dans la surface de réparation du Mexique et a subi un défi difficile de la part de deux défenseurs. Au sol, il a agité ses bras dans le symbole international pour « Hé, c’était une pénalité! » mais Pitti l’ignora. Jusqu’à ce qu’il reçoive un coup de pouce pour revoir le jeu sur le moniteur de touche.

« Cela joue un peu avec votre tête quand il faut du temps à l’arbitre pour décider s’il s’agit d’un PK ou non », a déclaré McKennie.

Un deuxième regard – interrompu brièvement pour qu’il puisse donner un carton rouge à l’entraîneur mexicain, Tata Martino, pour avoir jeté son bras autour de l’épaule de l’arbitre alors qu’il regardait l’écran – a confirmé à Pitti que la faute était un penalty. Il a fait un signal dramatique pour l’attribuer, et Pulisic est intervenu et l’a enterré. États-Unis 3, Mexique 2.

Mais la finale, et le Mexique, n’était pas terminée. Le Mexique a remporté un corner à la 119e minute et a frappé un centre. Une tête a semblé frapper McKenzie au bras, et bien que Pitti n’ait pas semblé le voir, tous les joueurs mexicains l’ont fait. De retour à l’écran d’examen, Pitti est allé, et le Mexique est parti sur place. À ce stade, même les annonceurs riaient.

Le problème, du moins pour le Mexique, était que le travail n’était pas encore fait. Andrés Guardado est intervenu pour tirer le penalty et égaliser à nouveau, et sa tentative n’était pas mauvaise. Mais Horvath avait bien deviné et, plongeant sur sa droite, il l’écarta.

Après cela, il ne restait plus que des bouteilles jetées des tribunes, 11 minutes (11!) premier trophée depuis 2017, et sa première victoire contre le Mexique depuis 2018.

Les confettis ont volé là où les bouteilles ne l’avaient pas fait, les fans (au moins ceux là pour soutenir les États-Unis) ont applaudi et les joueurs américains ont ramassé leurs médailles.

Et puis ils se sont préparés à peut-être tout recommencer dans un mois, alors que le Mexique et les États-Unis devraient à nouveau s’embrouiller dans le championnat régional de la Concacaf : la Gold Cup.



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