Une vague de femmes dans les patrouilles de ski, autrefois presque toutes des hommes

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Ils ont enduré l’indignité d’être traités dans leurs uniformes comme «il» ou «monsieur» au premier abord et parfois aussi comme du sexisme, lorsque des skieurs blessés rechignent à une femme qui se charge de les faire descendre de la montagne sur un toboggan de sauvetage.

Mais à mesure que le nombre de femmes dans les patrouilles de ski a augmenté, il est également admis que le service, un réseau d’organisations bénévoles et professionnelles dans tout le pays dominé par des hommes depuis des décennies, est enfin en train de rattraper son retard.

Kari Brandt, 33 ans, patrouilleur de ski dans le Nevada, a rappelé le sauvetage récent d’un homme blessé de 250 livres, qui a fait une double prise à son arrivée, mais n’a pas porté plainte alors qu’elle dirigeait son transport vers le bas d’une montagne sur un luge.

«C’est là que j’ai dit aux autres patrouilleurs:« Je prends ce toboggan ». Ils ont hoché la tête et ont dit: «Oui, vous l’êtes» », a déclaré Brandt, directeur de la patrouille de ski de la station de ski Diamond Peak à Incline Village, Nev. «Aucun des invités ne s’y est opposé. Ils n’ont pas riposté parce qu’ils savaient que j’étais aux commandes.

Taylor Parsons, 29 ans, a rejoint la patrouille de Diamond Peak cette saison, en partie parce qu’elle avait entendu des éloges à propos de Brandt.

«Cela permet à d’autres femmes de se joindre lorsque la personne la plus élevée est une femme», a déclaré Parsons. «Je me sens en confiance avec Kari. Elle déchire ses skis et sait exactement ce qu’elle fait dans le domaine médical. C’est inspirant. Cela me donne définitivement envie d’être meilleur et de continuer avec ça.

Parsons, une snowboardeuse, travaillait récemment sur la montagne lorsqu’elle a été signalée par un père skiant avec sa jeune fille.

«Il a dit: ‘Je veux juste vous dire que ma fille veut passer au snowboard maintenant, après vous avoir vu’ ‘, a déclaré Parsons le père. «’Elle pense que c’est tellement cool qu’une fille puisse faire du snowboard et aussi faire de la patrouille de ski.’ Cela vous donne envie de continuer juste pour inspirer d’autres petites filles.

Les patrouilleurs de ski, considérés comme parmi les meilleurs skieurs et snowboardeurs du coin, ne sont pas seulement des travailleurs médicaux d’urgence qui soignent et transportent des personnes parfois gravement blessées. Leurs tâches peuvent également inclure le transport et la mise en place de matériaux lourds comme des clôtures, des panneaux et de l’équipement pour les tours de levage et le déploiement d’explosifs pour réduire les risques d’avalanche. Les plus grandes stations emploient des dizaines de patrouilleurs rémunérés, mais des milliers sont bénévoles.

Quoi qu’il en soit, les hommes ont dominé les rangs, mais il y a eu une augmentation du nombre de femmes, qui représentent désormais 23% des 31 027 patrouilleurs du pays, contre 19% en 2007, selon les sondages auprès des membres et l’inscription auprès de la National Ski Patrol. , l’organisation qui fournit le plus de formation aux personnes dans le service.

«Il y a des attentes élevées pour la patrouille de ski, qu’il s’agisse de résistance physique ou mentale, d’intelligence émotionnelle ou de résolution de problèmes sur place», a déclaré Addy McCord, directeur de la patrouille de ski à Beaver Creek Resort dans le Colorado. «Quand il y a des femmes dans une équipe comme celle-ci, cela donne une voix et une perspective importantes au travail. Je peux dire qu’avoir des femmes en patrouille permet à tout le monde de rester connecté. Les hommes se frayent un chemin dans le travail et les femmes le font avec finesse.

McCord, l’un des patrouilleurs professionnels les plus anciens de l’industrie, fait partie de la patrouille de Beaver Creek depuis 40 ans. Quand elle a commencé en 1981, il n’y avait que deux autres femmes. Désormais, les femmes représentent près du tiers de son équipe de plus de 60 patrouilleurs.

«Il ne fait aucun doute que je vois cette tendance se poursuivre», a déclaré McCord. «Il est important que les femmes se voient représentées en patrouille et dans des rôles de leadership sur la montagne. Avoir non seulement des femmes, mais aussi une diversité de points de vue, a élevé toute cette équipe. »

En 1985, lorsque Julie Rust a commencé à patrouiller à la station de ski voisine de Vail, il y avait une pénurie similaire de femmes dans l’équipe. Lorsqu’elle est devenue directrice de patrouille en 2001, elle et McCord ont immédiatement noué un lien et ont évolué ensemble en tant que pionniers.

«Le fait que nous étions deux dans la salle, nous devions nous appuyer l’un sur l’autre», a déclaré Rust, rappelant ses débuts aux réunions des directeurs régionaux.

«Elle et moi faisions face aux choses avec une perspective différente des autres dans l’industrie», a-t-elle ajouté. «Nous avons réorienté discrètement les réunions, en veillant à ce que le temps de chacun soit bien dépensé. Nous étions à la périphérie, mais en cours de route, nous nous sommes retrouvés au milieu du groupe.

Les patrouilleurs de ski aux postes de direction ont déclaré qu’elles encourageaient une communication plus forte, des approches créatives des tâches physiques et un meilleur travail d’équipe. Ils ont dit qu’ils cherchaient des alternatives à la réprimande des skieurs errants, comme adopter un ton calme et conversationnel plutôt que de crier.

Bien qu’ils soient aussi minutieux que les hommes dans la direction de la formation, ils ont déclaré qu’ils cherchaient à être plus patients et accommodants avec les recrues.

«Une gamme de styles d’apprentissage permet à chacun de devenir le patrouilleur le plus compétent possible», a déclaré Shannon Maguire, directrice adjointe de la patrouille au Sierra-at-Tahoe Resort. «La rétention des femmes aide à retenir des femmes supplémentaires.»

Linda Barthel, patrouilleur bénévole de 30 ans au mont Michigan, au Michigan. Brighton et l’ancienne conseillère du programme féminin de la patrouille nationale de ski étaient d’accord.

«Prendre une clinique de bosses de haut niveau à un instructeur qui mesurait également 5 pieds 2 pouces était une inspiration absolue; J’étais prêt à la suivre n’importe où sur la montagne », a déclaré Barthel. «En tant que patrouilleur, nous devons transporter des invités blessés de toute taille dans un toboggan. Au cours d’une de mes évaluations de luge, j’ai regardé une autre candidate – la seule autre femme du groupe – négocier le traîneau chargé sur un itinéraire différent de celui utilisé par les gars, travaillant plus intelligemment, pas plus dur. J’ai vu et j’ai dit: « Je peux le faire », et je l’ai fait. « 

Kolina Coe, 30 ans, se souvient de son premier jour de patrouille il y a 12 ans au Northstar Resort en Californie à 18 ans. Elle a dit qu’elle était nerveuse à l’idée de répondre aux exigences physiques du travail et «d’être entourée d’hommes forts qui mesuraient un pied de plus. « 

Elle monta l’ascenseur avec une autre recrue tout aussi paniquée. Au moment où ils atteignirent le sommet, ils s’étaient débarrassés de leurs réserves et avaient commencé à se lancer dans le travail de mise en place de clôtures et de pylônes de tour.

Maintenant, Coe est la directrice adjointe de la patrouille chez Northstar et la liaison professionnelle pour le programme féminin de la patrouille nationale de ski. Même avec sa longue tresse, elle est souvent qualifiée de «monsieur» par les skieurs blessés et rencontre la méfiance de certains patients qu’elle doit transporter en bas de la montagne. Pourtant, elle dit que les barrières entre les sexes dans l’industrie s’effondrent incontestablement.

«Alors que notre culture continue de pousser l’aiguille sur les normes sociales, les femmes s’autonomisent les unes les autres et les hommes défendent leurs homologues féminins», a déclaré Coe. «Que ce soit lors d’une patrouille de ski ou à la Maison Blanche, nous continuerons de voir davantage de plafonds de verre se briser à mesure que cette perspective change. Il y a eu un réveil disant que les femmes sont tout aussi fortes et capables que les hommes.

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