Une perte de Knicks déchirante, mais une nuit électrique au jardin

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Pendant 47 minutes 59,1 secondes, les fans du Madison Square Garden ont varié de bruyant à délirant, alors que les Knicks – leurs Knicks – étaient enfermés dans un combat aérien dimanche soir contre les Atlanta Hawks lors du premier match éliminatoire de l’équipe de New York depuis 2013.

Et avec neuf dixièmes de seconde restants, Trae Young, le garde vedette des Hawks, a pu contourner Frank Ntilikina, un garde ostensiblement connu pour sa défense, et a frappé un flotteur gagnant.

Young a ensuite ajouté l’insulte à la blessure en utilisant son doigt pour faire taire la foule, dont une bonne partie avait envoyé des chants profanes pendant une grande partie du match, une victoire de 107-105 Hawks.

«Je l’ai toujours regardé comme je fais quelque chose de bien si je les offensant autant avec mon jeu», a déclaré Young aux journalistes après le match, ajoutant: «Je dois juste laisser mon jeu parler parce qu’au à la fin de la journée, les fans ne peuvent que parler. Ils ne peuvent pas me garder.

Les Knicks ne le pourraient pas non plus dans le premier match de cette série de premier tour parmi les sept meilleurs. Un jeune imperturbable a pris l’air du bâtiment à plusieurs reprises alors qu’il prenait la relève au quatrième trimestre. Ce n’était pas seulement le vainqueur du match. C’était les deux lancers francs à 28 secondes de la fin. Un autre flotteur à moins de deux minutes de la fin, plus un lancer franc. Young a marqué 13 de ses 32 points au quatrième quart, écartant habilement les fans locaux hurlants et les faucheurs que les Knicks ont continué à lancer les Hawks dans un thriller de va-et-vient. Les neuf lancers francs de Young ont eu lieu dans le dernier quart-temps, tout comme trois de ses 10 passes décisives.

Les Knicks ont vaillamment essayé de garder Young confiné dans des pick-and-rolls. Cela n’a pas fonctionné, car Young a utilisé sa meilleure arme – le flotteur – pour frustrer des centres beaucoup plus grands.

«C’est un excellent joueur», a déclaré Tom Thibodeau, l’entraîneur des Knicks. «Nous allons jeter un œil au film. Vous ne serez pas en mesure de rester avec un régime alimentaire régulier de quoi que ce soit, alors nous devons évidemment faire un meilleur travail.

Le match de dimanche avait toutes les caractéristiques des jeux éliminatoires classiques des Knicks auxquels le public de la NBA était habitué dans les années 1990. (Avant la révélation, Thibodeau, qui était alors entraîneur adjoint des Knicks, a rappelé qu’il n’avait jamais entendu un bâtiment aussi bruyant que le Madison Square Garden lorsque Larry Johnson frapper un match nul 3 contre les Indiana Pacers dans le troisième match de la finale de la Conférence de l’Est 1999 – l’un des coups les plus célèbres de l’histoire des Knicks.)

Le premier match était bas et orienté défensivement, un peu comme les Knicks du prémillénaire. Des fans en colère ont scandé des blasphèmes contre le meilleur joueur de l’équipe adverse (et les arbitres). Ces mêmes ont crié si fort que l’annonceur du discours public n’a pas pu être entendu après que le dunk rapide de RJ Barrett sur Bogdan Bogdanovic au troisième quart ait envoyé la foule de 15 047 personnes dans une frénésie.

Un Spike Lee exubérant a réprimandé les arbitres et a embrassé les joueurs des Knicks de la ligne de touche. D’autres célébrités, comme Tracy Morgan, Jon Stewart et Rachel Brosnahan, se sont assises devant le tribunal pour aider aux efforts visant à ébranler les Hawks. Christopher Jackson, la star de Broadway, a chanté l’hymne national. David Guetta, le DJ français, s’est produit à la mi-temps.

L’ouverture des séries éliminatoires a rappelé qu’à son meilleur, l’expérience de basket-ball des Knicks est autant un événement culturel à New York qu’un événement de basket-ball. (À cette fin, Andrew Yang, l’un des principaux candidats à la mairie de New York, a posté une vidéo de lui-même sur Twitter serrant la main des participants à l’extérieur de l’arène avant le match. Il avait apparemment surmonté son précédent désaveu de la franchise, qui avait également été fait sur Twitter.)

Le concours avait tout ce que les fans des Knicks pouvaient souhaiter, sauf une victoire. Mais c’était le genre de jeu qui avait des valeurs aberrantes importantes, ce qui rendait difficile la projection du reste de la série. D’une part, alors que Young, un All-Star, est venu pour les Hawks, le All-Star des Knicks ne l’a pas fait. Julius Randle, confronté à une ruée constante d’équipes doubles, a tiré 6 pour 23 sur le terrain pour 15 points. Il a dominé les Hawks pendant la saison régulière, mais n’a pas pu faire tomber ses sauteurs dimanche.

«Écoutez, je ne fais aucune excuse», a déclaré Randle. «Je dois être meilleur et je serai meilleur. Je vais juste en rester là.

Dans l’ensemble, les Knicks étaient l’une des équipes de tir à 3 points les plus précises de la NBA Dimanche, ils étaient 10 sur 30 en profondeur – 33%, bien en dessous de leur moyenne saisonnière de 39 pour cent.

Les Knicks sont restés dans le match principalement à cause du jeu des réservistes, en particulier Alec Burks, qui a mené l’équipe avec 27 points sur le banc. Derrick Rose a récolté 17 points et Immanuel Quickley en a ajouté 10, dont deux 3 de changement d’élan.

Un léger rebond ici ou une faute amicale qui ne va pas dans le sens de Young, et cette discussion est bien différente. Il s’agirait du retour des Knicks à la gloire des séries éliminatoires et du grand nombre de résidents de la ville qui ont soudainement dû – clin d’œil, clin d’œil – appeler malades lundi. Il s’agirait de la façon dont les Knicks ont battu les Hawks malgré que leurs meilleurs joueurs ne jouent pas bien, et à quel point cela est de bon augure dans une série dans laquelle les Knicks ont l’avantage sur le terrain.

Mais les Hawks l’ont retiré. Et ils sont un match plus près d’une victoire en série que les Knicks.

Mais il y a de nombreuses raisons d’être optimiste pour les Knicks avant le match 2 mercredi soir au Garden. Randle s’est montré trop bon joueur cette saison, en particulier contre Atlanta, pour avoir une répétition du match de dimanche. Selon la loi des moyennes, plus de ces 3 que les Knicks ont ratés commenceront à entrer. Le casting de soutien a montré qu’il était capable de prendre une partie de la charge de Randle. Et l’équipe avait une fiche de 25-11 à domicile en saison régulière.

Le problème insoluble peut être Young, l’un des rares joueurs à pouvoir blesser une équipe de n’importe où sur le terrain. Quand les Knicks ont joué contre lui, il les a contournés. Quand ils lui ont donné de la place pour opérer, il est descendu de son flotteur ou a trouvé des coéquipiers des Hawks pour des dunks. La réponse peut être d’emballer la peinture et de l’encourager à tirer plus à partir de 3 points, où il était un tireur à 34,3% pendant la saison régulière, ou à lui envoyer plus de pièges pour lui faire sortir le ballon des mains.

Même si Ntilikina a été brûlé sur le vainqueur du match de Young, il pourrait avoir plus de temps si Young continue à abuser des gardes qui ont eu des difficultés avec lui, comme le garde partant Elfrid Payton, qui a continué à être inefficace.

La seule constante pour le jeu 2 est que les fans des Knicks seront en force. Lee sera là en train de crier, et des milliers d’autres le feront, note pour note. Comme Rose l’a dit à propos de l’ouverture, les fans ont donné à l’équipe «tout ce à quoi nous nous attendions et probablement un peu plus.



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