Une leçon douloureuse pour les chefs: il est difficile de se répéter en tant que champions

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Si les Chiefs de Kansas City avaient besoin de rappeler à quel point il est difficile de répéter en tant que champions du Super Bowl, ils n’avaient qu’à jeter un coup d’œil sur le terrain du quart-arrière des Buccaneers de Tampa Bay, Tom Brady.

Brady a remporté un septième record du Super Bowl dimanche soir alors que les Buccaneers dominaient Patrick Mahomes et les Chiefs en route vers une victoire 31-9 à Tampa, en Floride.

Il est apparu dans 10 des 20 derniers Super Bowls. Mais il en a remporté deux de suite une seule fois, lors des saisons 2003 et 2004. Comme les Patriots de la Nouvelle-Angleterre lors de la saison 2017 et les Seahawks de Seattle lors de la saison 2014, les Chiefs 2020 ont échoué dans leur tentative de remporter un deuxième titre consécutif.

« Je pense que ce qui en fait un tel défi, c’est qu’il est difficile de gagner un seul Super Bowl », a déclaré Brady aux journalistes la semaine dernière. «Vous ne pouvez pas acheter une équipe de football. Vous devez développer des joueurs. »

Les Buccaneers, entraînés par Bruce Arians, avaient beaucoup de jeunes talents, mais leur alignement a été en grande partie construit pendant la saison morte lorsqu’ils ont signé Brady, l’ailier serré Rob Gronkowski, le porteur de ballon Leonard Fournette et d’autres.

Les chefs, cependant, semblaient destinés à répéter. Ils ont terminé la saison régulière avec un record de 14-2 dans la NFL et étaient les favoris avant le Super Bowl. Leur attaque semblait imparable avec le quart-arrière Mahomes, le joueur le plus précieux du Super Bowl de l’année dernière, jouant bien.

Mais avant le match, Mahomes a reconnu que la parité dans la NFL rendait difficile pour les équipes de se répéter en tant que champions.

« Je veux dire, littéralement, vous pourriez être la pire équipe de la ligue un an et travailler jusqu’au Super Bowl le lendemain », a-t-il déclaré.

Le plafond salarial, qui limite l’argent que les équipes peuvent dépenser sur les contrats des joueurs, est une des principales raisons de cette parité. Ce n’était pas le cas il y a des décennies. Les Packers de Green Bay ont remporté les deux premiers Super Bowls dans les années 1960, et les Dolphins de Miami et les Steelers de Pittsburgh ont remporté des victoires répétées dans les années 1970. (Les Steelers l’ont fait deux fois.)

Le quart-arrière Joe Montana a mené les 49ers de San Francisco à des titres consécutifs dans les années 1980, et les Cowboys de Dallas ont été de nouveau champions au début des années 1990. Mais depuis que la NFL a introduit un plafond salarial en 1994, seuls les Patriots et les Denver Broncos de John Elway ont répété.

Comme c’est souvent le cas dans la NFL, les blessures peuvent faire dérailler les équipes en un instant. Les Chiefs ont eu du mal dimanche, en partie parce qu’ils manquaient leurs deux plaqués offensifs de départ, dont Eric Fisher, l’un des meilleurs plaqués du match, qui a raté le Super Bowl après avoir déchiré un tendon d’Achille il y a deux semaines.

Laurent Duvernay-Tardif, un garde offensif diplômé en médecine, a choisi de ne pas participer à la saison 2020 pour travailler dans son Canada natal pour aider à lutter contre le coronavirus. Tackle Mitchell Schwartz n’a joué que les six premières semaines de la saison avant de se blesser au dos.

Les Chiefs ont également fait face à un changement d’entraîneur de dernière minute. Leur entraîneur de secondeurs extérieurs, Britt Reid – le fils de l’entraîneur-chef, Andy Reid – a raté le match de dimanche après avoir été impliqué dans un accident de voiture à Kansas City, Missouri, jeudi soir.

Les Buccaneers en ont profité. Ils ont limogé Mahomes trois fois et lui ont fait pression sur 29 de ses 56 replis, selon ESPN Stats & Info, le plus dans l’histoire du Super Bowl. Mahomes a passé la majeure partie du match à brouiller les défenseurs derrière la ligne de mêlée. Il a lancé deux interceptions, aucun touché, et a eu besoin de 49 passes pour accumuler seulement 270 verges, la plupart en fin de match.

Il sera difficile de conserver une équipe qui a atteint trois matchs de championnat de l’AFC consécutifs. Les chefs ont près de 18 millions de dollars de plus que le plafond salarial de l’année prochaine, selon Over the Cap, un site indépendant qui suit les contrats et les salaires de la NFL. Un certain nombre de joueurs clés sont des agents libres, parmi lesquels les receveurs Sammy Watkins et Demarcus Robinson, le centre Austin Reiter et les arrières défensifs Daniel Sorensen et Bashaud Breeland.

Les Chiefs devront faire face à un autre obstacle: le plafond salarial, basé sur les revenus totaux de la ligue, était d’environ 198 millions de dollars cette saison. Il pourrait tomber à 175 millions de dollars la saison prochaine parce que la ligue a perdu des milliards de dollars en ventes de billets pendant la pandémie.

Pour leur part, les Buccaneers disposeront d’un plafond estimé à 28,9 millions de dollars, ce qui leur donnera la possibilité de recruter des joueurs et d’attirer des agents libres.

Les Chiefs conserveront cependant Mahomes, un quart-arrière transcendant qui a signé l’été dernier un contrat de 10 ans d’une valeur allant jusqu’à 500 millions de dollars. À seulement 25 ans, il a de nombreuses années devant lui – sauf blessure – pour égaler Brady, Elway, Montana, Troy Aikman, Terry Bradshaw, Bob Griese et Bart Starr en tant que quarts qui ont remporté des Super Bowls consécutifs.

Après le match, un Mahomes opprimé a reconnu la difficulté de gagner dans la NFL. il a dit. «Nous savions que nous passerions par des moments comme celui-ci, par l’adversité.»

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