Une histoire photographique des enjeux de Belmont

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Tout comme il l’a fait pour 13 champions de la Triple Couronne, le pin blanc du Japon qui est capturé dans le logo de Belmont Park fournira de l’ombre sur le paddock alors que les prétendants à la 153e édition des Belmont Stakes seront sellés samedi.

Bien qu’il n’y ait pas de triple couronne sur la ligne, ou même près du nombre de fans que la course attire dans les années sans pandémie, environ 11 000 personnes devraient être saupoudrées dans la tribune caverneuse et la cour bucolique – la version raffinée de Belmont Park de un champ intérieur.

Alors que le kilomètre et quart du Kentucky Derby a généralement un terrain surpeuplé et nécessite un peu de chance en course, et que le kilomètre et trois seizièmes Preakness Stakes exige la durabilité, le kilomètre et demi Belmont, surnommé le Test of the Champion pour une raison, nécessite le mélange parfait de vitesse, d’endurance et de courage.

Le Belmont, couru pour la première fois en 1867 à Jerome Park dans le Bronx et remporté par une pouliche nommée Ruthless, est la plus ancienne des trois courses Triple Crown, précédant le Preakness de six ans et le Derby de huit. Belmont Park a ouvert ses portes à Elmont, NY, en 1905, près de 15 ans après la mort d’August Belmont Sr., le financier et homme politique qui a créé la course.

La piste principale, la plus longue d’Amérique du Nord, est surnommée la Big Sandy et ressemble plus à une autoroute qu’à un endroit pour pur-sang. Il entoure un gigantesque champ d’herbe qui, s’il avait été à Manhattan, aurait été rempli de gratte-ciel il y a longtemps.

En 1919, Sir Barton est devenu le premier cheval à remporter le Derby, le Preakness et le Belmont, un exploit connu sous le nom de Triple Crown. Depuis 1931, le Belmont est la dernière étape de chaque année sauf en 2020, lorsqu’il a eu lieu avant les autres courses de la Triple Couronne en raison de la pandémie.

En 1973, Secretariat est devenu le neuvième champion de la Triple Couronne, gagnant par 31 longueurs et incitant l’annonceur de la piste, Chic Anderson, à s’exclamer : « Il bouge comme une formidable machine !

Quand Affirmed a remporté la Triple Couronne en 1978, il était le troisième cheval à le faire en six ans, et il semblait qu’obtenir le plus gros prix du sport n’était plus une tâche formidable. Mais après cela, 13 chevaux qui ont remporté le Derby et le Preakness ont échoué au Belmont avant que le poulain American Pharoah ne devienne champion de la Triple Couronne en 2015. Les employés se sont jetés sur le dos, et les fans ont dansé et hurlé jusque tard dans la nuit. À peine trois ans plus tard, Justify a répété l’exploit.

Bien que beaucoup de choses aient changé au fil des ans – la chanson qui introduit les chevaux sur la piste est à nouveau « New York, New York » de Frank Sinatra après une expérience d’un an avec « Empire State of Mind », et les motifs sont partagés avec les Islanders’ nouvelle arène – beaucoup est resté le même. Une couverture d’œillets blancs accueille toujours le vainqueur, héros de la Triple Couronne ou non, tandis que l’arbre – ainsi que la statue du Secrétariat qui a suivi – plane toujours sur tout cela.

Zev après sa victoire à Belmont en 1923.

L’amiral de guerre a été récompensé par deux litres d’avoine après sa victoire à la Triple Couronne en 1937.

Propriétaire Fannie Hertz menant Count Fleet au cercle des vainqueurs après que le poulain a fait une fugue du soixante-quinzième Belmont Stakes en 1943. Par son triomphe, il a écrit un nouveau chapitre dans l’histoire du gazon, devenant le premier cheval à remporter les cinq grands courses de printemps à l’époque – le Wood Memorial, Derby, Preakness, Withers et Belmont.

Native Dancer, monté par Eric Guerin, bat Jamie K, monté par Eddie Arcaro, dans le 85e Belmont Stakes en 1953. Royal Bay Gem a terminé troisième.

L’ancien président Dwight D. Eisenhower et l’ancienne première dame Mamie Eisenhower assistent aux courses en 1961.

Lecture sur les concurrents avant le début de la course.

Préparation des parieurs le jour de l’ouverture du parc en 1968.

Les gens s’étalaient dans le paddock, profitant du soleil en 1971.

À gauche, certains des 61 106 spectateurs présents à Belmont Park en 1981 pour regarder la candidature de Pleasant Colony pour le troisième joyau de la Triple Couronne de course. À droite, Secrétariat a été guidé à travers la ligne d’arrivée, 31 longueurs d’avance sur ses concurrents, en 1973.

Un spectateur regarde l’action en 1975.

Bet Twice, avec Craig Perret à son bord, a commencé à s’éloigner du peloton en tête de la ligne droite en 1987. Le cheval a ensuite gagné par 14 longueurs.

Alysheba prend un bain après son retour à la grange après une séance d’entraînement en 1987.

En 1993, Julie Krone est devenue la première femme à remporter une course Triple Crown après avoir mené Colonial Affair à la victoire.

Les chevaux font leurs entraînements matinaux la veille des Belmont Stakes en 2007.

Enregistrement du départ en 2011.

Un spectateur à la mode en 2011.

Les cavaliers et leurs chevaux se rendent à un entraînement matinal le jour de la course en 2015.

American Pharoah et le jockey Victor Espinoza célèbrent dans le cercle des vainqueurs après avoir remporté la Triple Couronne en 2015.

Les tribunes étaient presque vides alors que Tiz the Law, monté par Manuel Franco et entraîné par Barclay Tagg, a remporté la 152e édition des Belmont Stakes en 2020.

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