Une finale de Roland-Garros de tirs longs prend forme

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PARIS — L’Open de France 2021 restera dans les mémoires pour ses surprises sans fin. Les étoiles se sont retirées. Les meilleurs joueurs ont perdu tôt.

La tendance s’est poursuivie jeudi alors que deux tirs lointains ont fait leur apparition dans le match de championnat féminin. Le tennis féminin d’élite est sans vainqueur clair et constant depuis un certain temps maintenant, mais une finale entre Anastasia Pavlyuchenkova de Russie et Barbora Krejcikova de la République tchèque était un scénario que personne n’aurait pu prévoir.

Pavlyuchenkova, tête de série 31e, a battu la Slovène non tête de série Tamara Zidansek, 7-5, 6-3, en demi-finale. Krejcikova, également non classée, a bouleversé la tête de série no 17, la Grecque Maria Sakkari, 7-5, 4-6, 9-7, dans un match avec des élans fous et des balles de match des deux côtés du filet, même un qui impliquait un appel de ligne renversé.

Pavlyuchenkova, 29 ans, est un vétéran, devenu professionnel en 2005. Krejcikova, 25 ans, est plus tardif, étant arrivé en 2014. Mais ni l’un ni l’autre n’avait atteint une demi-finale du Grand Chelem auparavant, et cela a montré qu’ils ont triomphé malgré plusieurs jeux de service perdus dans presque chaque set et plus d’erreurs que la plupart des joueurs ne pouvaient survivre. Pourtant l’effort était suffisant pour chacun d’eux, ne serait-ce qu’à peine.

« J’ai toujours voulu jouer un match comme celui-ci », a déclaré Krejcikova en larmes à la fin de son match de 3 heures et 18 minutes. «Même si je perdais aujourd’hui, je serais très fier de moi, juste en me battant. Ici et aussi dans la vie, se battre est la chose la plus importante.

Il n’y a eu que deux multiples vainqueurs du Grand Chelem féminin au cours des quatre dernières années, le contraire de ce qui s’est passé dans un jeu masculin absurdement très lourd, qui a été dominé pendant si longtemps par trois des plus grands de tous les temps.

Le tennis féminin ressemble davantage au golf. Au début d’un événement du Grand Chelem, des dizaines de femmes ont apparemment une chance de jouer profondément dans le tournoi.

« Il y a tellement de profondeur », a déclaré Tom Hill, l’entraîneur de Sakkari, avant la demi-finale. « Maintenant, c’est le premier tour, le deuxième tour, vous jouez contre les meilleurs joueurs qui peuvent jouer. »

Des deux finalistes, Krejcikova est la plus grande surprise. Son jeu est rempli de coups droits à faible vitesse et de revers tranchés. Ses retours de service ont tendance à être des revers en boucle. Elle affiche généralement un pouvoir limité et une approche qui semble complètement en décalage avec le style fracassant que tant de femmes apportent au tribunal aujourd’hui.

À Sakkari, Krejcikova a affronté un rat de gym qui travaille avec un préparateur physique depuis l’âge de 14 ans et qui se prépare au tennis comme un sprinter de classe mondiale. Sakkari, 25 ans, aime être dans la salle de musculation presque autant qu’elle aime être sur le court de tennis. Entendu cette vieille scie à propos de ses muscles ayant des muscles? C’est Sakkari.

La musculature, cependant, ne gagne pas les tournois de tennis. La prise de vue habile et la surprise peuvent souvent vaincre la puissance.

Sakkari a lutté avec la prospérité tout l’après-midi, crachant une avance tôt dans le premier set, puis survivant à peine au deuxième après avoir mené par 4-0. Mais alors que Sakkari se rapprochait et rassemblait la foule derrière elle, Krejcikova s’est dirigée vers une pause dans les toilettes qui a duré plusieurs minutes de plus que l’arrêt au stand habituel du match. Sakkari a pris le terrain seul et s’est plaint à l’arbitre pour faire bouger les choses ou peut-être émettre un avertissement.

Lorsque le jeu a repris, Sakkari a une fois de plus pris les devants avec une pause au service, et avait une balle de match avec Krejcikova servant à 3-5. Krejcikova l’a sauvé avec une volée de revers, puis a brisé le service de Sakkari lors du match suivant, la forçant à commettre une série d’erreurs sur de longs échanges remplis de revers profonds en forme de lob de Krejcikova.

Après près de trois heures, Krejcikova avait trouvé la formule gagnante. Il a fallu six matchs supplémentaires – car Sakkari a sauvé quatre balles de match mais n’a pas pu arrêter de frapper, faisant 27 erreurs dans le set final – pour que le résultat devienne officiel.

Sur le terrain après le match, Krejcikova a remercié Jana Novotna, une compatriote tchèque qui a lutté pendant des années pour remporter un championnat du Grand Chelem jusqu’à ce qu’elle remporte enfin le titre de Wimbledon en 1998. Lorsque Krejcikova était adolescente, elle et ses parents ont demandé à Novotna de l’aider à briser dans le tennis. Novotna l’a donné. Elle décédé d’un cancer en 2017 à 49 ans.

« Elle veille sur moi », a déclaré Krejcikova.

Dans l’autre demi-finale, Pavlyuchenkova a mis fin à des années de frustration. Elle avait échoué dans six quarts de finale du Grand Chelem avant de s’imposer jeudi à Paris.

Pavlyuchenkova a fourni quelques indices ces derniers mois qu’une course de ce genre était en vue. Elle a atteint la demi-finale à Madrid le mois dernier, mais n’avait pas grand-chose d’autre à se vanter. Elle a duré à peine une heure à l’Open d’Australie, s’inclinant mal face à Naomi Osaka, l’éventuel champion, au premier tour.

Mais lors de sa première demi-finale du Grand Chelem, Pavlyuchenkova a eu la chance d’affronter une joueuse classée 86e au monde.

Pavlyuchenkova était à peine en contrôle: elle a perdu son service deux fois dans le premier set et deux fois de plus dans le second. Mais elle était bien meilleure que Zidansek, une femme de 23 ans dont l’inexpérience et les nerfs ont montré qu’elle a perdu son service six fois et a commis 33 fautes directes contre 22 pour Pavlyuchenkova. Zidansek a commis une double faute au milieu du filet à la balle de jeu et a envoyé un tir qu’elle aurait facilement pu repousser d’un pied de large sur la balle de match.

Zidansek était revenu d’un set à trois reprises au cours du tournoi et avait remporté deux troisièmes sets dans l’équivalent d’une prolongation de tennis (9-7 et 8-6) mais n’a pas pu rassembler la même résilience contre Pavlyuchenkova.

On a demandé jeudi à Pavlyuchenkova ce que son jeune moi pourrait dire maintenant qu’elle avait finalement atteint le match ultime.

« Qu’est-ce qui t’a pris autant de temps? » elle a dit.

« La route a été longue, a-t-elle poursuivi. « J’avais ma propre longue route spéciale. Tout le monde a des manières différentes.



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