Une équipe de football du lycée de Minneapolis et son entraîneur passent à autre chose

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Meurtre au troisième degré. Coupable.

Meurtre au deuxième degré. Coupable.

Homicide involontaire coupable au deuxième degré. Coupable.

Comme il a entendu un juge rendre des verdicts à la Procès pour meurtre de Derek Chauvin La semaine dernière, Charles Adams, entraîneur de football au lycée et ancien flic de Minneapolis, n’a pas célébré. Il y a pas de relance de George Floyd, la victime de Chauvin, et beaucoup à changer dans la culture des forces de l’ordre.

Adams ne pouvait s’empêcher de penser et de s’inquiéter pour son équipe, les Polars de Minneapolis Nord.

«Les rues de ma ville n’ont pas besoin de plus de troubles», se souvient-il en pensant, alors que nous nous parlions la semaine dernière. «Et mes joueurs, ils n’ont pas besoin de plus de violence. Ce dont ils ont besoin, c’est d’être soulagé de toutes les pressions auxquelles ils sont constamment soumis. »

Adams, 40 ans a une vision unique de cette pression.

Connu comme un pilier de la dépression économique de la ville, côté nord principalement noir, il est l’un des meilleurs entraîneurs de football de lycée du Minnesota, responsable de transformer une équipe moribonde en une puissance éternelle et un champion d’État.

Il a également servi 20 ans dans la police de Minneapolis, un flic noir travaillant dans les quartiers dans lesquels il a été élevé et suivant les traces de son père, un chef de quartier qui a servi près de quatre décennies au MPD.

Tout comme son père, Adams s’est fait un devoir de travailler avec les résidents au lieu de dominer le pouvoir sur eux. Comme je l’ai raconté dans une chronique en octobre dernier, il s’est toujours efforcé d’aider les jeunes de sa communauté.

«Une fois les verdicts rendus, les gens ont besoin de savoir ce que cela a été pour les enfants qui ont grandi dans cette ville comme les joueurs de mon équipe», a-t-il déclaré. «Ils ont vécu tellement de traumatismes.»

Et pas seulement au cours de la dernière année de la pandémie de coronavirus. Adams a déclaré que tous ses joueurs étaient bien conscients de la longue série de tirs meurtriers de la police contre des hommes noirs qui ont secoué Minneapolis tout au long de leur adolescence, même au-delà de Floyd en 2020.

Il y avait Jamar Clark, abattu par les blocs de police de Minneapolis Nord en 2015.

Et Philando Castille, abattu par la police dans une banlieue voisine en 2016.

Et Daunte Wright, abattu ce mois-ci par un policier de banlieue qui aurait pensé que son arme était un Taser.

Ces meurtres et la longue histoire de tensions entre les forces de l’ordre et la communauté noire de Minneapolis ont donné aux Polars une méfiance compréhensible à l’égard de la police. Les liens étroits de l’équipe avec Adams et ses entraîneurs adjoints, dont beaucoup sont des policiers noirs, permettent aux joueurs de suivre les conseils de leurs entraîneurs sur la façon d’agir lorsqu’ils sont confrontés à des flics.

«Pour nous, c’est un peu comme si nous étions toujours dans le pétrin», a déclaré Tae-Zhan Gilchrist, 17 ans, joueur de ligne offensive de l’équipe, lorsque nous nous sommes entretenus après le procès Chauvin. «Nous devons surveiller le crime dans notre quartier, mais aussi éviter la police. Partout où vous allez, il y a toujours cette tension. Même si vous souriez et passez un bon moment, le danger et l’inquiétude sont toujours dans votre tête.

Gilchrist fit une pause.

«C’est déchirant», a-t-il dit, «mais c’est la vie. Il y a certaines choses dans la vie que vous ne pouvez pas éviter.

Tous les joueurs de l’équipe de football de Minneapolis North à qui j’ai parlé au cours de l’année dernière ont exprimé des sentiments similaires.

Les joueurs m’ont également raconté comment leur équipe a été un refuge.

«La façon dont les entraîneurs se soucient de nous et comprennent ce que nous traversons, être avec l’équipe est comme une thérapie pour nous», a déclaré Azrie Yeager, 15 ans, une recrue qui joue sur la ligne offensive. «Après avoir entendu parler de tous les problèmes pendant une longue journée, c’est formidable de savoir qu’il y a un endroit où je peux m’ouvrir. Cela clarifie simplement l’esprit.

Lorsque j’ai parlé à l’équipe en octobre dernier, c’était au début d’une saison tronquée par la pandémie. North avait été favorisé pour se rendre au match de championnat des petites écoles de l’État pour la deuxième année consécutive. Il s’est terminé avec un dossier de 6-1 et un titre de section, mais les responsables du lycée ont annulé le tournoi d’État, interrompant toute course de championnat.

Adams et son équipe ne se sont pas plaints de la décision, cependant. Au moins, ils avaient eu une saison de football. Pendant l’automne et l’hiver, Minneapolis North a organisé des cours virtuellement. Fermeture des entreprises et des centres communautaires. Au lendemain du meurtre de Floyd, avec tant de vie fermée et tant de désespoir et de tension dans l’air, la violence a augmenté. Cela a touché l’équipe de manière fulgurante: un joueur de l’équipe championne d’État 2016 est rentré de l’université et a été abattu près du lycée.

Les joueurs avaient besoin d’un exutoire. Pour beaucoup d’entre eux, le football était la seule option.

«Où aurions-nous été sans le football cette année?» Adams s’est demandé à haute voix pendant que nous parlions. «En grave difficulté. Nous en avions plus que jamais besoin cette année.

Il avait autant besoin du lest que ses joueurs. Après 20 ans, Adams a quitté le MPD en octobre dernier pour un emploi mieux rémunéré en tant que directeur de la sécurité pour les Twins du Minnesota. Il n’aurait pas pris le poste si les Twins avaient dit qu’on ne lui donnerait pas le temps de continuer à entraîner North.

Être un policier de Minneapolis est cependant toujours profondément ancré dans ses os. Adams a déclaré qu’au fur et à mesure que le procès Chauvin avançait et que le verdict approchait, il lui était difficile de laisser aller la crainte que si Chauvin recevait rien de moins que coupable sur toutes les accusations, des manifestations destructrices se reproduiraient.

Adams a frissonné au souvenir de la nuit de l’année dernière, peu de temps après le meurtre de Floyd, lorsque les manifestations ont fait rage à Minneapolis, et il s’est habillé en tenue anti-émeute pour se diriger vers les lignes de front.

Ce soir-là, il a parlé à ses joueurs par vidéoconférence pour leur dire qu’il les aimait et qu’il n’était pas sûr de vivre toute la nuit pour les revoir.

Le souvenir, a-t-il dit, a causé quelque chose qui s’apparente à un trouble de stress post-traumatique.

Douleur profonde. L’entraîneur sait ce que c’est.

Ainsi font ses joueurs.

Le procès Chauvin étant terminé, Adams et son équipe avancent prudemment.

«Il y a encore tant à faire et nous devons continuer à être conscients et à lutter pour nos droits», a déclaré Gilchrist. «Le procès est terminé, mais chaque matin ici, vous vous réveillez encore et vous vous demandez: ‘Quelle chose terrible va-t-il se passer ensuite?’ ‘

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