Une crise d’abus grandit dans le sport féminin international

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Lorsque le Mali s’est qualifié pour le tournoi de basket-ball féminin aux Jeux olympiques de Pékin en 2008, certaines joueuses ont reçu une maison et des prix en argent pour leur part dans la réalisation remarquable d’un pays extrêmement pauvre et très peu favorable aux droits des femmes.

D’autres Jeux olympiques commenceront à Tokyo le mois prochain. Le Mali ne s’est pas qualifié en basket féminin. Au lieu de cela, après une enquête du New York Times, la nation ouest-africaine est impliquée dans le dernier des scandales incessants dans le sport mondial, du basket-ball au gymnastique au football à natation artistique au judo.

Les scandales supposent une terrible similitude : des allégations d’abus sexuels, physiques et psychologiques systémiques de jeunes athlètes, dont beaucoup d’adolescentes, par les officiels et les entraîneurs qui sont censés les nourrir et les protéger.

Le Comité International Olympique, les fédérations sportives internationales et les instances dirigeantes nationales condamnez toujours consciencieusement les mauvais traitements mais semblent ne pas vouloir ou ne pas pouvoir les arrêter. En fait, leur premier instinct a été démontré dans des cas largement médiatisés pour se protéger avant les maltraités.

Des militants ont déclaré au Times qu’ils connaissaient au moins 100 basketteuses au Mali, pour la plupart des adolescentes, qui ont déclaré avoir été maltraitées par une douzaine d’entraîneurs depuis le début des années 2000, dont une adolescente de 16 ans qui est tombée enceinte de son entraîneur et a subi des pressions pour avorter en 2018.

Hamane Niang, le président de la FIBA, l’instance dirigeante mondiale du basket-ball, s’est retiré pendant que la FIBA ​​mène sa propre enquête. Niang n’est pas accusé d’avoir commis des abus sexuels mais d’avoir largement ignoré les agressions de joueuses pendant une douzaine d’années en tant que président de la fédération malienne de basket-ball et en tant que ministre des Sports du pays. Son inaction en tant que président de la FIBA, selon ses détracteurs, continue de laisser les femmes vulnérables au Mali. Plusieurs joueurs ont déclaré qu’il avait été témoin d’un comportement abusif et qu’il n’avait rien fait pour l’arrêter. Il nie tout acte répréhensible.

Deux entraîneurs maliens accusés d’abus ont été suspendus par la FIBA. Les joueurs ont déclaré au Times qu’ils avaient été extorqués à des fins sexuelles par les entraîneurs, avaient promis du temps de jeu et des équipements sportifs s’ils s’y conformaient, et se sont tenus à l’écart des matchs et des compétitions s’ils refusaient. De plus, ont déclaré les joueurs, la fédération malienne de basket-ball était au courant des abus et a aidé à les dissimuler.

Cela fait suite à d’autres cas effroyables ces dernières années : président de la fédération afghane de football a été condamné à vie par la FIFA pour avoir abusé sexuellement de joueuses de l’équipe nationale féminine. le président de la fédération haïtienne de football a également été définitivement interdit après avoir été accusé d’avoir violé des joueurs aussi jeunes que 14 ans et de les avoir gardés comme enfants esclaves. Lawrence G. Nassar, le médecin américain de la gymnastique, a été effectivement emprisonné à vie pour s’être attaqué à des centaines de jeunes athlètes féminines. Human Rights Watch a documenté 121 décès dans des écoles de judo au Japon entre 1983 et 2016 dans un rapport sur les abus physiques d’enfants athlètes là-bas.

Il y a quelques jours à peine, une douzaine de joueuses de water-polo en Californie a conclu un règlement de 14 millions de dollars après avoir accusé un entraîneur de les avoir agressés sexuellement alors qu’ils étaient mineurs. Environ la moitié des 11 000 athlètes devraient participer aux Jeux olympiques de Tokyo seront des femmes. Ils seront célébrés à juste titre. Mais trop d’athlètes féminines ont également été laissées à tort susceptibles d’être maltraitées.

« Combien vaut une petite fille ? Rachael Denhollander, la première gymnaste à s’élever contre Nassar, a demandé dans le titre d’un livre qu’elle a écrit.

Dans de trop nombreux cas, les abus n’ont pas été découverts par des garanties internes, souvent dépourvues de mordant, mais par des organes de surveillance externes comme les médias et Human Rights Watch. Et, comme au Mali, par le courage d’athlètes presque impuissants qui ont bravement résisté aux hommes puissants qui font fonctionner le sport international.

« À l’approche des Jeux olympiques, les organismes sportifs mondiaux – le CIO, la FIBA, la FIFA – doivent examiner attentivement la protection des enfants », a déclaré Minky Worden, directrice des initiatives mondiales de Human Rights Watch, qui a participé à l’avant-garde de la découverte des abus envers les jeunes athlètes féminines.

« Les simples protections de protection de l’enfance disponibles à la maternelle ne sont pas mises en œuvre dans le sport mondial », a déclaré Worden. « Ce sont toutes des directives, toutes volontaires, et personne ne vérifie si le président ou l’entraîneur-chef de la fédération se rend dans la chambre d’hôtel d’une adolescente à 2 heures du matin pour exiger des relations sexuelles. »

L’idée que les fédérations sportives peuvent être invoquées comme source de sécurité « est complètement illusoire », a déclaré Worden.

Le CIO a été invité par le Times à commenter les accusations d’abus au Mali. Sa réponse indiquait que le harcèlement et les abus étaient « très préoccupants » et suggérait aux victimes de contacter la hotline FIBA ​​pour les abus ou la hotline du CIO. Cela suppose qu’un adolescent effrayé au Mali ou en Haïti aurait connaissance ou aurait accès à une telle hotline, sans parler de la barrière de la langue.

« Il s’agit de faire le tour des wagons au CIO et non de protéger les enfants », a déclaré Worden.

Il existe des approches beaucoup plus énergiques et de bon sens pour assurer la sécurité des athlètes, a-t-elle déclaré. Effectuer des vérifications rigoureuses des antécédents des officiels et des entraîneurs. Lier le financement des fédérations sportives à la tolérance zéro de tout type d’abus.

« Le sport mondial prétend être la façon dont les enfants obtiennent une éducation et des opportunités économiques », a déclaré Worden. « Mais le sport n’est pas une force positive si vous êtes un adolescent dont l’entraîneur vous touche de manière inappropriée et que vous n’avez nulle part où vous tourner. »

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