Une clé du succès du Super Bowl de Brady? Gronkowski, bien sûr

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Dans une publicité télévisée amusante pour T-Mobile qui a été diffusée dans les jours précédant le Super Bowl, Tom Brady et Rob Gronkowski ont usurpé comment ils ont tous deux fini par jouer pour les Buccaneers de Tampa Bay cette saison.

La publicité fait semblant de remonter dans le temps un an, Brady appelant Gronkowski pour obtenir des conseils sur l’opportunité de prendre sa retraite. Gronkowski recommande la retraite, mais à cause d’une mauvaise connexion sans fil, Brady entend le contraire – et pense également que Gronkowski veut retourner au football et jouer avec lui en Floride. Voilà donc ce qui se passe.

C’était drôle pour tout le monde sauf les Chiefs de Kansas City, qui ne riaient certainement pas dimanche quand Brady et Gronkowski semblaient remonter le temps non pas d’un an mais d’une décennie. Leur connexion aiguisée, ou cosmique, était la collaboration en tête d’affiche qui a enterré les Chiefs lors de la victoire 31-9 des Buccaneers dans leur stade.

Par la suite, même Gronkowski a été impressionné par la tournure des événements dans environ 12 mois.

«C’est irréel, surréaliste, mec», dit-il. «Ce doit être l’une des plus grandes réalisations de l’histoire du sport.»

Brady a lancé deux touchés à Gronkowski en première mi-temps alors que les Buccaneers prenaient une avance de 15 points à la mi-temps. Ils étaient les 13e et 14e touchés pour le duo en séries éliminatoires, un record de la NFL.

Au début du troisième quart-temps, après que Kansas City ait réduit son déficit de trois points, Gronkowski a de nouveau piqué les champions en titre du Super Bowl dans les yeux. Il a sournoisement glissé au milieu du terrain à découvert afin de pouvoir attraper une autre passe de Brady et gronder les défenseurs pour un gain de 25 verges qui a mis en place un autre touché des Buccaneers, écrasant les espoirs des Chiefs.

En fin de compte, c’était un autre exemple de ce que Brady a apporté avec lui lorsqu’il a quitté les Patriots de la Nouvelle-Angleterre en mars et a surpris le monde du football professionnel en débarquant à Tampa, où le succès des séries éliminatoires était un souvenir de 18 ans – un Super Bowl. gagner après la saison 2002. Brady a été brillant et précis dimanche, complétant 21 des 29 lancers avec trois passes de touché et remportant le prix du joueur le plus utile du Super Bowl pour une cinquième fois, et il est maintenant beaucoup plus clair comment il peut soulever une franchise entière avec sa détermination, son talent et présence conséquente.

Mais Brady peut aussi apparemment relancer des carrières autres que la sienne. À la fin de la saison 2018, lorsque Gronkowski a pris sa retraite à 29 ans, il a déclaré: «Le football me rabaissait, et je n’aimais pas ça. Je perdais cette joie de vivre.

Environ un mois après que Brady ait signé avec les Buccaneers, Gronkowski a aidé à organiser un échange entre les Patriots et Tampa Bay. Selon l’entraîneur des Buccaneers Bruce Arians, Brady était catégorique sur le fait de vouloir Gronkowski, son ancien bout serré de la Nouvelle-Angleterre, dans sa nouvelle équipe. Dimanche, Gronkowski a déclaré que Brady et lui avaient eu plusieurs discussions au cours de cette période.

«Je suis donc descendu à Tampa Bay et ça a été une histoire incroyable», a déclaré Gronkowski.

Au début, leur réunion a été traitée comme un spectacle amusant, surtout parce que la probabilité que Brady réussisse après avoir déménagé a également été traitée avec scepticisme. Le cynisme a commencé à avoir un ton moqueur lorsque Tampa Bay n’a remporté que trois de ses cinq premiers matchs et Gronkowski n’a eu que 12 attrapés pour 140 verges. Même Brady avait l’air médiocre et confus par son nouveau rôle.

Tout cela n’était pas pertinent dimanche soir après que Brady ait mené les Buccaneers sur une séquence imprévue de huit victoires consécutives – quatre victoires pour terminer la saison régulière et quatre en séries éliminatoires. En cours de route, il y avait Gronkowski, terminant la saison régulière avec 45 attrapés pour 623 verges à recevoir et sept touchés.

Alors que les Buccaneers progressaient dans les séries éliminatoires, on avait dit que Brady, 43 ans, avait trouvé la longue fontaine de jouvence en Floride. Apparemment, il a également laissé son côté serré préféré prendre quelques gorgées, car dimanche, Gronkowski, 31 ans, avait l’air d’avoir à nouveau 22 ans.

Un peu plus de quatre minutes après le début du match de dimanche, avec Tampa Bay au volant, Brady a tourné à sa gauche et a vu Gronkowski ouvrir dans le plat. La passe a atteint son objectif dans la foulée et Gronkowski, qui mesure 6 pieds 6 pouces et 265 livres, s’est éloigné de deux défenseurs pour se précipiter dans la zone des buts sans être touché. Le score de 8 verges a mis les Buccaneers en avant 7-3, une avance qu’ils n’ont jamais abandonnée.

À peu près à la moitié du deuxième quart-temps, Gronkowski a travaillé librement près de l’arrière de la zone des buts et Brady a tiré une balle, une passe ascendante qui peut être difficile à enfermer dans la circulation. Mais Brady et Gronkowski ont exécuté sur cette connexion d’innombrables fois dans les entraînements et les jeux. Avec une aisance exercée, Gronkowski a sauté et a obtenu la capture pour un touché de 17 verges.

Gronkowski a déclaré que la pièce lui demandait à l’origine d’aller dans le coin droit de la zone des buts, mais il s’est précipité à gauche pour trouver plus d’espace libre. « Tom a vu ça et a mis le ballon là où je pourrais aller le chercher », a déclaré Gronkowski. «Quelque chose comme ça remonte à la chimie que nous avons construite au fil des ans.»

Les Buccaneers ont une multitude de jeunes receveurs larges, mais il n’est peut-être pas surprenant que dans le dernier match, le plus important de la saison, Brady ait le plus souvent cherché son vieil ami fiable, lançant sept fois la direction de Gronkowski. Six de ces passes ont été capturées alors que Gronkowski a accumulé 67 verges.

Sur la touche à la fin du match de dimanche, Brady et Gronkowski, coéquipiers à la fois anciens et nouveaux, se sont embrassés à plusieurs reprises alors que les dernières secondes s’écoulaient.

«Nous l’avons fait», a crié Gronkowski.

Brady sourit et gifla le dos de Gronkowski alors que les deux s’étreignaient à nouveau.

Cela aurait fait une bonne scène pour une publicité télévisée.

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