Une boxeuse pourrait manquer les Jeux olympiques en raison de sa grossesse prépandémique

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Les Jeux olympiques de Tokyo étaient censés être Chanson du cygne de Mandy Bujold, une pierre angulaire de la carrière de l’un des meilleurs boxeurs amateurs du Canada. Bujold, un poids mouche de 33 ans, a remporté 11 championnats nationaux canadiens, deux titres aux Jeux panaméricains et un voyage aux Jeux de Rio de Janeiro en 2016.

La candidature de Bujold pour une médaille olympique avant de se retirer de la boxe apparaît maintenant en danger, annulée par la pandémie de coronavirus et les règles de qualification ad hoc qui ont effectivement pénalisé Bujold pour avoir eu un enfant.

Le mois dernier, après le le tournoi de qualification à Buenos Aires pour les boxeurs des Amériques a été annulé en raison de la pandémie, le groupe de travail sur la boxe du Comité international olympique a déclaré que les boxeurs des pays d’Amérique du Nord et du Sud seraient qualifiés pour Tokyo sur la base de leur classement lors de trois tournois organisés en 2018 et 2019.

Bujold, cependant, n’a pas boxé pendant une grande partie de 2018 et 2019 à cause de sa grossesse. Elle a donc demandé au CIO de reconnaître son classement d’avant qu’elle était enceinte, quand elle était huitième au monde et deuxième dans les Amériques.

Athlètes féminines dans d’autres sports – plus particulièrement, Serena Williams dans le tennis – se sont battus et ont gagné des logements similaires. Bujold était également optimiste, car elle estimait que sa situation L’objectif du CIO de promouvoir l’égalité des sexes. C’était jusqu’à ce que le CIO rejette la semaine dernière la demande de Bujold car, a-t-il déclaré, faire une exception pour elle pourrait inciter d’autres athlètes à demander des exemptions également.

«Étant déjà olympien, vous avez cette vision de ce que représentent les Jeux olympiques, et c’est toujours l’équité, l’esprit sportif et l’égalité», a déclaré Bujold, dont la fille a maintenant 2 ans. problèmes et allaient les résoudre. Donc, quand ils ne les ont pas abordés, c’était vraiment déchirant.

Bujold a interjeté appel auprès du Tribunal arbitral du sport, affirmant que ses droits humains avaient été violés.

«Nous avons pensé qu’en abordant le CIO le 23 avril, compte tenu de leur engagement en faveur des femmes et de l’égalité des sexes, ils s’ajusteraient et feraient comme de nombreuses organisations sportives conformément à la charte olympique et prévoiraient des exceptions pour les athlètes féminines qui pourraient avoir été enceintes ou post-partum », A déclaré Sylvie Rodrigue, l’avocate de Bujold, avant le dépôt de l’arbitrage. «C’était pour nous une évidence.»

À moins de trois mois des Jeux de Tokyo, Rodrigue a demandé au tribunal une décision accélérée.

Le cas de Bujold est le dernier affrontement entre les organisations sportives et les femmes qui retournent à la compétition après avoir accouché.

En 2018, la Women’s Tennis Association a changé la façon dont ses classements ont été utilisés pour les classements des tournois après que les leaders du sport aient été critiqués lors du retour de Williams après avoir donné naissance à sa fille, Olympia.

En 2019, actuel et ancien Des coureurs sponsorisés par Nike comme Alysia Montaño, Kara Goucher, Phoebe Wright et Allyson Felix a critiqué l’entreprise parce qu’elle réduisait la rémunération au rendement des femmes qui choisissaient d’avoir un enfant. le l’entreprise a supprimé les sanctions financières en réponse.

«Il existe une opportunité importante pour l’industrie du sport d’évoluer collectivement pour mieux soutenir les athlètes féminines», a déclaré à l’époque une porte-parole de Nike.

Le cas de Bujold se transforme en un cycle olympique très inhabituel. Les athlètes ont manqué les épreuves de qualification parce qu’ils ont été testés positifs pour le coronavirus. D’autres ont vu des tournois de qualification annulés, déclenchant une ruée pour s’assurer une place à Tokyo par d’autres moyens.

Sa situation soulève des questions sur la manière dont le CIO traite les femmes, mais souligne également comment les dirigeants sportifs ont fonctionné pendant de nombreuses décennies en supposant que les femmes quitteraient les sports de compétition après avoir accouché.

«Ils pensaient que les femmes prendraient leur retraite après la grossesse en partie à cause de l’économie, mais aussi parce qu’elles ne savaient pas que les femmes pouvaient progresser jusqu’à la trentaine», a déclaré Victoria Jackson, historienne du sport à l’Arizona State University. «On dirait qu’ils ont foiré, mais ils ne vont pas revenir en arrière.»

Si Bujold ne l’emporte pas dans l’arbitrage, cela mettra sa brillante carrière à une fin prématurée. En 2004, elle a commencé la boxe alors qu’elle était encore au lycée. Elle a suivi une formation universitaire tout en devenant coach et juge certifiée.

Bujold semblait prêt à se battre aux Jeux de Londres, les premiers Jeux olympiques à inclure la boxe féminine. Après avoir remporté une place aux Jeux panaméricains, les autorités de la boxe ont changé les normes et ont déclaré que les boxeurs devaient gagner des places aux championnats du monde en Chine. Là, Bujold a perdu son premier combat à un boxeur de premier rang de Corée du Nord. Ensuite, la seule place joker du Canada a été attribuée à un autre boxeur.

Pourtant, après avoir accumulé de nombreux titres canadiens et internationaux, Bujold s’est qualifiée pour se battre aux Jeux de Rio, où elle était favorite pour remporter une médaille. Avant son match de quart de finale, cependant, Bujold est tombé malade et a passé la nuit dans un hôpital. Le jour suivant, elle a décroché une alimentation intraveineuse et est allée à l’arène pour combattre son combat. Ayant perdu cinq livres de liquides, elle a perdu contre l’un des meilleurs boxeurs du monde, Ren Cancan de Chine.

L’année suivante, Bujold est revenu sur le ring et a remporté six de ses sept combats, perdant seulement contre Virginia Fuchs, l’un des meilleurs poids mouches au monde. Vers la fin de 2017, Bujold et son mari, Reid McIver, un pompier, ont décidé d’avoir des enfants. Elle a donné naissance à une fille, Kate Olympia, en novembre 2018.

En 2019, Bujold a repris l’entraînement, d’abord en perdant le poids qu’elle avait gagné et en reconstruisant les muscles abdominaux qui avaient perdu leur tonus. Contrairement à certains sports, Bujold pouvait s’entraîner mais pas concourir pendant sa grossesse. «Vous pouvez frapper le sac et suivre autant que vous le pouvez», dit-elle. «Mais il n’y a rien qui puisse vraiment vous préparer au conditionnement consistant à voir des coups de poing venir sur vous et à avoir les réflexes dont vous avez besoin pour performer à un niveau élevé.

En décembre 2019, elle est revenue sur le ring à Montréal et a remporté une place dans l’équipe canadienne qui se rendrait au tournoi de qualification olympique prévu à Buenos Aires en mars 2020. Une semaine avant que Bujold ne s’envole pour l’Argentine, le tournoi était annulé alors que la pandémie prenait de l’ampleur et provoquait des annulations généralisées.

Bujold n’a pas pu se battre pour le reste de 2020, mais elle s’est préparée à deux chances de gagner un billet pour Tokyo: les qualifications mondiales qui se tiendront en France en juin et les qualifications pour les Amériques en Argentine en mai. Après le les qualifications mondiales ont été annulées en février, Bujold espérait toujours qu’elle obtiendrait une place aux éliminatoires des Amériques parce qu’elle avait battu les adversaires les mieux classées auparavant.

Puis, en avril, on lui a demandé de se joindre à un appel dirigé par les officiels olympiques canadiens, qui ont déclaré qu’une décision sur l’événement en Argentine était probable. «Il y avait certainement une certaine inquiétude», se souvient Bujold. «J’ai simplement supposé qu’il y aurait un moyen pour eux de le reporter, de le déplacer ou de trouver un autre moyen pour les athlètes de pouvoir concourir.»

Quelques jours plus tard, elle a appris que le tournoi ne serait pas reporté et que le classement de trois tournois sur une période de 11 mois il y a près de deux ans serait utilisé pour déterminer qui pourrait combattre à Tokyo. (Les éliminatoires européens devraient toujours avoir lieu le mois prochain, à la grande consternation de Bujold.)

Maintenant, Bujold dit qu’elle n’a pas d’autre choix que de combattre le poids lourd connu sous le nom de CIO, non seulement pour qu’elle puisse terminer sa carrière de boxe sur une scène olympique, mais pour que d’autres femmes n’aient pas à subir la même bataille à l’avenir.

«C’est évidemment plus que ma place olympique. Il s’agit vraiment de mettre ce problème au premier plan », a déclaré Bujold. «Je ne suis pas le premier athlète à revenir après avoir eu un enfant, et je ne serai pas le dernier.



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