Un délicieux aperçu du monde secret des querelles amères du golf

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Étant donné que les informations sur le golf n’impliquant pas Tiger Woods restent essentiellement une préoccupation de niche, il a été surprenant de voir à quel point l’interview de Koepka a pénétré la culture dominante. Les médias nationaux ont rapporté l’incident avec plaisir, et le clip a été visionné des millions de fois en ligne. Les mèmes sont apparus comme de l’ambroisie. Toute l’affaire a même éclipsé le véritable vainqueur cette semaine-là : Phil Mickelson, qui à 50 ans est devenu le joueur le plus âgé à avoir remporté un championnat majeur. Nous pensions que cette réalisation était à peu près la plus grande histoire non-tigre que le sport puisse générer. Mais l’expression de Koepka, semblait-il, puisait dans quelque chose d’universel ; son agacement a transcendé le match.

Une semaine plus tard, dans le monde du tennis, la plus grande nouveauté de Roland-Garros 2021 est également sortie de l’extérieur de la compétition elle-même. Juste avant le tournoi, la superstar japonaise deuxième tête de série, Naomi Osaka, a annoncé qu’elle n’était pas disposée à assister aux conférences de presse obligatoires de l’événement, citant des sentiments de dépression et d’anxiété liés à ces obligations. Et lorsque les officiels ont repoussé, menaçant de mesures punitives au-delà des amendes attendues par Osaka, elle a appelé leur bluff, se retirant du tournoi après sa victoire au premier tour. Non seulement l’Open a perdu un regard en dehors du terrain avec l’une des principales attractions du sport, mais – en écho à la victoire de Mickelson – presque personne ne prêtait beaucoup d’attention à ce qui se passait sur le terrain lui-même. Les officiels du tournoi auraient clairement préféré que tout cela soit réglé à huis clos, mais alors qu’Osaka continuait à poursuivre son affaire sur les réseaux sociaux, l’histoire s’est éloignée de plus en plus de leur contrôle.

C’est aussi ce qui s’est passé lors de la confrontation Brooks-Bryson. Après la fusillade de jurons de Koepka, Todd Lewis de Golf Channel, qui menait l’interview, a plaisanté en disant que « nous allons en profiter plus tard dans l’enceinte de la télévision » – suggérant que le segment ne serait jamais diffusé, mais serait partagé entre les travailleurs des médias qui font paraître le golf si bien élevés. Ce à quoi Koepka a répondu: « Honnêtement, je m’en ficherais. »

Pour ceux qui sont habitués à suivre des sports d’équipe difficiles comme le football ou le hockey, il peut être difficile d’apprécier à quel point un tel comportement peut être en rupture avec les normes. Même si la vidéo dominait les gros titres, la vieille garde du sport s’est empressée de la minimiser. Non moins une figure auguste que Jack Nicklaus a qualifié la rivalité de « conduite par les médias », ce qui est vrai principalement dans le sens où Koepka et DeChambeau ont en effet utilisé à plusieurs reprises les médias pour exprimer à quel point ils ne s’aiment vraiment pas. La peur de la confrontation du sport repose sur le rêve d’un anthropologue centenaire de mœurs de classe, mais si la réaction populaire au visage de Koepka dans cette interview montre une chose, c’est que ces golfeurs ne sont pas ceux qui agissent bizarrement. Le golf lui-même l’est.

Le tennis aussi. Les tentatives des officiels de Roland-Garros pour obliger Osaka à se conformer aux règles des médias sont à certains égards compréhensibles : ils ont des engagements envers les journalistes et les sponsors, et le fait d’exonérer une joueuse de ses obligations tout en exigeant des autres qu’ils les remplissent pourrait, sans doute, créer un déséquilibre concurrentiel. (Dans le genre de développement que vous pourriez à peine inventer, Petra Kvitova, 11e tête de série du tournoi, s’est rapidement blessée à la cheville lors d’une conférence de presse et a dû se retirer.) Ce qui semble étrange, c’est leur conviction évidente qu’ils pourraient l’emporter à la fois quand leur influence n’a jamais été moins évidente. Osaka a gagné quelque 50 millions de dollars l’année dernière et a d’abord annoncé son refus de faire pression auprès d’environ 2,4 millions de followers sur Instagram. Elle n’est pas une grande amoureuse des courts en terre battue, et il est probable que ses attentes de succès au tournoi étaient modestes au départ. Et pourtant, les apparatchiks du tennis semblent avoir supposé qu’elle ferait la queue pour la même raison que ceux du golf présumaient que l’interview de Koepka serait discrètement diffusée dans une pièce privée : parce que c’est la chose à faire.

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