Un artiste de Brooklyn veut que les amateurs de sport portent leurs noms

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L’ironie a toujours troublé Raafi Rivero. «Les gens aiment les athlètes noirs», a-t-il déclaré. «Mais ils n’aiment pas les Noirs.»

En juillet 2013, il a de nouveau résonné pour Rivero, un fan de sport de longue date, lorsque George Zimmerman a été acquitté du meurtre de l’adolescent noir Trayvon Martin, le même week-end Rivero a vu le film «Fruitvale Station», sur le meurtre en 2009 d’Oscar Grant, qui était également noir.

«J’ai pleuré plusieurs fois ce week-end et je me sentais vraiment impuissant», a déclaré Rivero de Santa Fe le mois dernier lors d’une interview par vidéoconférence. «Je me demandais, que puis-je faire?»

Rivero, un cinéaste avec une formation en design, a versé son émotion dans une œuvre d’art qui a finalement fait partie d’une série qui a eu un impact sur les observateurs à travers le pays. Rivero a utilisé Adobe Illustrator pour concevoir une image d’un maillot de basket noir et jaune avec «Unarmed» sur le devant et «Martin 17» sur le dos. Trayvon Martin avait 17 ans et n’était pas armé lorsqu’il a été abattu, et en lisant sur sa mort, Rivero a continué à voir une photo de Martin dans un maillot de football noir et jaune.

Sombrement, Rivero, 43 ans, a continué à commémorer d’autres victimes noires non armées dans les années qui ont suivi le verdict de Zimmerman. Ses illustrations numériques de maillot ont grandi pour inclure Eric Garner, qui a été tué en juillet 2014 à Staten Island par un policier de New York utilisant un étranglement illégal. Trois semaines plus tard, un policier de Ferguson, dans le Missouri, a tué Michael Brown. À ce moment-là, Rivero avait développé un système de conception intentionnel pour le projet: chaque maillot porte les couleurs de l’équipe sportive locale de la victime avec un numéro de maillot qui correspond à l’âge de la personne au décès. Les étoiles, si elles sont présentes, représentent le nombre de fois que la personne a été abattue.

«On avait l’impression que les gens essayaient d’expliquer ces meurtres avec l’argument des« pommes pourries », mais cela n’arrête pas de se produire. Il y a une ligne directe dans ces meurtres », a déclaré Rivero. «Et cela me semblait stimulant de dire quelque chose de cette manière.»

La manière de Rivero a gardé les noms des victimes vivants différemment des autres manifestations en les plaçant dans l’iconographie des passe-temps préférés des États-Unis. «Mon père disait toujours que le sport est démocratique», a déclaré Rivero. « La seule arène où un homme noir et un homme blanc pourraient rivaliser sur un terrain de jeu égal. »

Le sport porte également le symbolisme nostalgique de l’innocence juvénile. «L’un des meilleurs moments a toujours été lorsque vous avez obtenu votre maillot, votre numéro. Je voudrais juste le porter tout le temps », dit-il. «Les maillots étaient des objets sacrés pour moi.»

«Unarmed» est resté un projet de médias sociaux erratique au cours des prochaines années, alors que Rivero jonglait entre le travail de conception d’entreprise et de conception de médias tout en luttant contre la douleur émotionnelle de commencer de nouvelles tranches.

Puis George Floyd a été tué par la police de Minneapolis en mai 2020. Rivero a expliqué en larmes que pendant plus d’une semaine, il ne pouvait pas se résoudre à regarder la vidéo du meurtre et, au début, n’avait aucun intérêt à fabriquer un autre maillot. Mais alors que les manifestations de Black Lives Matter prenaient de l’ampleur dans tout New York et dans le pays, il a trouvé la résolution d’en concevoir une autre. «Ma vie a changé lorsque j’ai conçu le Maillot George Floyd», A déclaré Rivero.

Un ami de Rivero, qui possède une imprimerie, l’a appelé le matin après avoir partagé le design Floyd sur Instagram. Il leur a suggéré de créer de grandes impressions en vinyle des motifs de maillot de Rivero à publier. « Moins d’une semaine plus tard, ils étaient en face du Barclays Center », a déclaré Rivero.

L’arène du centre-ville de Brooklyn était devenue une plaque tournante pour les manifestations quotidiennes de Black Lives Matter et l’art de Rivero était accroché en toile de fond, avec une ironie sombre, sur les fenêtres fermées des entreprises de sport voisines Modell’s, la boutique de baskets Kith et Crunch Fitness.

Steven Heller, coprésident du département de design MFA de la School of Visual Arts, a été tellement frappé par l’utilisation de l’image de marque commerciale pour transmettre un message social pointu qu’il a interviewé Rivero pour DesignObserver, un site Web qui couvre le design et la culture. « Raafi Rivero cite la culture populaire d’une manière à la fois évidente et nuancée », a déclaré Heller dans une interview par e-mail avec le New York Times. «Le spectateur n’est pas immédiatement au courant du message, ce qui permet à sa résonance de se faufiler plutôt que de vous frapper à la tête – bien qu’il le fasse aussi.»

Bien que le sport n’ait pas toujours fait son chemin dans l’establishment des beaux-arts, l’utilisation du sport comme vecteur de formes de protestation a obligé le monde de l’art à en prendre note. La Biennale de Whitney 2019 a présenté plusieurs pièces faisant référence au sport, notamment «l’hymne national» de Kota Ezawa, une vidéo animée qui montre des joueurs de la NFL agenouillés pendant la «bannière étoilée» pour protester contre les violences policières contre des Noirs non armés.

«Nous aimons une œuvre d’art sur la protestation qui n’est pas explosive», a déclaré Jane Panetta, co-conservatrice de l’enquête sur les caractéristiques du musée. «Silencieux, tactile, interprétatif. La protestation agenouillée de Colin Kaepernick a vraiment capturé le pays, et plus le temps passait, plus elle était résonnante. Aujourd’hui, il semble encore plus puissant. »

Avec «Non armé» comme objectif professionnel, et soutenu par une subvention du Fondation V-Day, Rivero a acheté une voiture d’occasion, l’a remplie de matériel photographique et a quitté New York l’automne dernier déterminé à capturer ce qui se passait en Amérique. Rivero s’est rendu à Louisville, Ky., Kenosha, Wisconsin, Milwaukee, Minneapolis et Denver, accrochant ses pièces et parlant avec les résidents locaux des meurtres tragiques et de la violence dans leurs communautés. Il a enregistré le voyage et a utilisé les images pour créer le court métrage, « Sans armes. » Il a fait ses débuts dans le cadre de YouTube « Renaissance noire», Une émission spéciale du Mois de l’histoire des Noirs organisée par les Obama qui a été vue plus de 3,5 millions de fois. Il a exposé les maillots à Galerie Léon à Denver l’hiver dernier.

Bien que Rivero ait abandonné son appartement à Brooklyn avant de se lancer dans le voyage à travers le pays et ne soit pas revenu depuis, il s’attend à être de retour plus tard ce mois-ci. Il a un autre jeu de tirages vinyle qu’il est prêt à raccrocher, et après avoir posé suffisamment de questions sur les maillots portables, il est dans la production finale d’une édition Trayvon Martin. Si les membres de la famille de Martin approuvent, il aimerait commencer à vendre le maillot, puis en créer d’autres, en utilisant les bénéfices pour soutenir les familles des victimes et faire un don à des organisations antiracistes.

«Quand vous allez à un match de baseball à Denver, au lieu de porter un Jamal Murray, n’y aurait-il pas quelqu’un qui veuille porter un maillot Elijah McClain? J’adorerais voir ça », a déclaré Rivero.



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