Tokyo se dit prêt pour le Covid-19. Et les tremblements de terre ?

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TOKYO – Bien avant que la pandémie de Covid-19 n’accable les planificateurs olympiques avec la tâche monumentale d’empêcher un événement de grande envergure, un autre scénario pessimiste se profilait aux Jeux de Tokyo.

Un tremblement de terre.

Le Japon connaît bien les risques : les tremblements de terre, passés et futurs, s’éloignent rarement des pensées des Japonais. Des départements gouvernementaux entiers se consacrent à la préparation aux séismes, les écoliers et les employés de bureau sont régulièrement soumis à des exercices pratiques, et les architectes et les constructeurs conçoivent des gratte-ciel destinés à se balancer mais pas à s’effondrer.

Être prêt est un exercice de tous les jours car l’inévitable arrive chaque jour. Les nombreux tremblements de terre qui sont ressentis dans le centre de Tokyo chaque mois, la plupart à peine remarqués, sont des rappels. En février, un grand tremblement de terre a secoué l’est du Japon, rappelant au pays 10e anniversaire du tremblement de terre dévastateur et tsunami qui a tué plus de 19 000 personnes et a déclenché une fusion nucléaire en 2011.

La seule certitude est qu’un autre gros arrive. Mais quand? Et s’il frappe pendant les Jeux olympiques, ou les Jeux paralympiques qui suivent ?

Aucun endroit n’apprécie plus la dynamique pas-si-mais-quand que Tokyo. Même sans spectateurs étrangers, il y aura des milliers d’athlètes, d’entraîneurs, de membres du personnel et de membres des médias d’outre-mer concentrés dans l’une des capitales les plus grandes et les plus denses du monde alors que le monde regarde ce qui est conçu pour être une célébration de l’athlétisme et de la culture japonaise.

Cela pose un défi aux organisateurs de Tokyo 2020, qui, même avant la pandémie de coronavirus, se préparaient à ce qui sera probablement le Jeux olympiques les plus chauds de l’histoire.

Les gouvernements locaux, les écoles, les entreprises et les militaires du pays se préparent constamment à la menace d’un tremblement de terre, sans parler d’un tsunami ou d’un typhon. Mais les visiteurs olympiques de la mégalopole – dont beaucoup n’ont jamais ressenti de tremblement de terre, et encore moins savent quoi faire dans un cas sérieux – pourraient introduire le chaos et la panique dans même la réponse aux catastrophes la mieux planifiée.

« Les Japonais ont tendance à avoir une couche de base de connaissances en matière de catastrophes », a déclaré Robin Takashi Lewis, un spécialiste des catastrophes qui a travaillé avec des groupes à but non lucratif au lendemain de la catastrophe. tremblement de terre et tsunami de 2011. Mais « les choses deviennent 10 fois plus compliquées lorsque vous ajoutez des facteurs comme la langue, le manque de compréhension culturelle et les autres vulnérabilités que les gens ont en tant que visiteurs ».

Tous les nouveaux bâtiments au Japon, y compris les sites olympiques, sont soumis à des normes antisismiques. Les nouvelles constructions doivent être capables de résister à un séisme d’au moins 6,0 sur l’échelle sismique du Japon.

À Tokyo, Akinori Fukao, chef de la résistance aux tremblements de terre dans la division des bâtiments urbains du gouvernement métropolitain de Tokyo, a déclaré que le gouvernement avait travaillé avec les propriétaires de bâtiments pour renforcer les structures plus anciennes, en particulier le long des routes principales de la ville où les planificateurs s’inquiétaient des débris qui pourraient obstruer les voies de communication. utilisé par les véhicules d’urgence.

De nombreux sites olympiques sont construits sur des décharges dans la baie de Tokyo, bien que des responsables du ministère du Territoire, des Infrastructures, des Transports et du Tourisme affirment qu’ils ont protégé contre la liquéfaction du sol – dans laquelle le sol perd de sa force et de sa rigidité – en cas de grave tremblement de terre.

Mais plusieurs sites, dont le centre aquatique, ont été construits sur des terres situées sous le niveau de la mer, ce qui les rend vulnérables à un tsunami déclenché par un tremblement de terre, comme cela s’est produit en 2011.

La forme de la baie de Tokyo, avec une entrée incurvée et étroite qui s’ouvre sur une baie large et étendue, n’est pas propice aux tsunamis majeurs, ont déclaré les experts. Mais tous les lieux ne sont pas là. Par exemple, le site de surf se trouve le long d’une partie non protégée de la côte est du Japon.

Un joker est le nombre de sites temporaires construits uniquement pour les Jeux olympiques, y compris de grands gradins. Les ingénieurs du gouvernement insistent sur le fait que même eux respecteront les codes de construction stricts du Japon, avec des renforts supplémentaires pour gérer les tremblements de terre.

S’il y avait un tremblement de terre qui mesurait 4 ou plus sur l’échelle sismique du Japon – sur un possible 7 – le ministère des Terres ou le comité d’organisation olympique demanderait très probablement une suspension temporaire des Jeux afin que les plus de 12 000 ingénieurs de l’agence puissent vérifier les bâtiments pour l’intégrité structurelle.

Avant la pandémie, lorsque le Japon s’attendait à accueillir des centaines de milliers de visiteurs étrangers, une préoccupation majeure était de communiquer les protocoles relatifs aux tremblements de terre aux officiels, aux athlètes et aux membres des médias qui pourraient ne pas réagir aussi calmement que le Japonais moyen. Imaginez une bousculade pour les sorties de n’importe quel stade. Alors que les fans seront limités aux Japonais et que les arènes seront à demi-capacité, des dizaines de milliers d’athlètes, d’entraîneurs, d’officiels et de membres des médias étrangers seront présents.

« Si ce n’était que pour les Japonais, nous pouvons dire qu’un tremblement de terre s’est produit », a déclaré Kazuki Matsumoto, un responsable du ministère des Terres, décrivant une annonce de catastrophe courante. « Mais peut-être que pour les étrangers, nous devons annoncer: » Un tremblement de terre s’est produit, mais ça va, et s’il vous plaît, ne paniquez pas. «  »

Plusieurs parcs et immeubles de bureaux autour de Tokyo ont été désignés comme avant-postes d’évacuation pour ceux qui pourraient ne pas être en mesure d’entrer dans leurs hôtels. Mais il n’est pas clair comment les visiteurs sauront où aller.

Avec des événements dans plusieurs régions – le marathon à Sapporo, le baseball à Fukushima et le surf à Chiba – les organisateurs devront réfléchir à la manière de faire sortir rapidement les visiteurs du pays en cas d’urgence. « Est-ce que les gens s’inscrivent auprès de leurs ambassades à leur arrivée ? » dit Lewis. « Y a-t-il un système pour suivre où les gens séjournent ? »

Le ministère des Terres a développé une application de préparation et d’intervention en cas de tremblement de terre en 14 langues et prévoit de placer des affiches d’information dans les aéroports, les gares et les hôtels pour encourager les visiteurs à la télécharger. Mais les messages sur les risques pour les Jeux olympiques sont désormais plus axés sur le coronavirus que sur les tremblements de terre ou autres catastrophes naturelles.

Le Japon mesure généralement les tremblements de terre en utilisant le Échelle d’intensité sismique de l’Agence météorologique japonaise, de 0 à 7. Un 1 signifie que certaines personnes dans une pièce calme peuvent le ressentir ; un 3, c’est quand la plupart des gens à l’intérieur peuvent sentir le balancement ; un 5 signifie que la vaisselle peut tomber des étagères et que les meubles peuvent basculer.

En moyenne au cours des cinq dernières années, le centre de Tokyo a connu environ 60 tremblements de terre ressentis (1 ou plus sur l’échelle d’intensité) chaque année, selon Naoshi Hirata, professeur émérite à l’Université de Tokyo et président du comité de recherche sur les tremblements de terre au siège. pour la promotion de la recherche sismique. Un seul des 60 tremblements de terre de l’année dernière a atteint une intensité d’au moins 4. Un tremblement de terre en février de cette année a enregistré environ 4 à Tokyo et 6 à Fukushima.

« Il est donc très probable que vous ressentiez un tremblement de terre pendant les Jeux Olympiques », a déclaré Hirata. « Mais pas nécessairement un tremblement de terre très dévastateur. »

Les défis pour les organisateurs olympiques sont des questions d’ampleur. Le grand est peu probable, mais de petits tremblements de terre sont probables. Et si une arène remplie principalement de fonctionnaires étrangers et de membres des médias commençait à trembler ? Et si les athlètes du village olympique étaient secoués dans leur sommeil ? Et si c’était vraiment le grand ?

Historiquement, des tremblements de terre majeurs et dommageables ont frappé la grande région de Tokyo environ une fois par génération, a déclaré Hirata. En utilisant l’échelle de Richter familière aux Américains, le comité de recherche sur les tremblements de terre estime à 70 % la probabilité d’un tremblement de terre de magnitude 7 ou supérieur à Tokyo au cours des 30 prochaines années.

Le dernier remonte à 1988, il y a 33 ans, mais Hirata prévient que les tremblements de terre ne sont pas des événements réguliers ; Tokyo n’est pas forcément en retard. Le prochain grand coup est tout aussi susceptible de frapper demain qu’il l’était à la même date en 1988, a-t-il déclaré.

« Le risque d’un très grand tremblement de terre pendant la période des Jeux Olympiques est très faible par rapport au risque que les Japonais soient touchés par un tel tremblement de terre au cours de leur vie », a déclaré Hirata. « Bien sûr, il y a encore une chance car nous avons été touchés plusieurs fois ici, et nous devons nous préparer à un si grand tremblement de terre. »

D’autres scientifiques japonais sont plus alarmistes sur le timing. Hiroki Kamata, professeur émérite de géosciences à l’Université de Kyoto, a souligné qu’un grand tremblement de terre a frappé la région maintenant connue sous le nom de Tokyo en 878, neuf ans après le séisme et le tsunami majeurs de Jogan, qui est souvent comparé au Séisme du Grand Est du Japon de 2011.

« Nous ne pouvons pas dire qu’un séisme se produira un certain jour dans un certain mois », a déclaré Kamata. « Mais nous pouvons calculer et dire que telles ou telles contraintes sont causées dans le sol, et qu’un tremblement de terre frappera éventuellement une certaine zone à telle ou telle heure. »

Il y a une histoire de tremblements de terre programmés pour les Jeux olympiques au Japon. Quelques jours seulement avant les Jeux d’été de 1964 à Tokyo, le New York Times a rapporté avec nonchalance qu’un tremblement de terre avait « secoué la vaisselle ».

Après le séisme majeur de Kobe en 1995, qui a fait plus de 6 000 morts, certains se sont demandé si cela entraverait les préparatifs des Jeux olympiques d’hiver de 1998 à Nagano. Les responsables olympiques allemands voulaient avoir l’assurance qu’ils seraient en sécurité.

Le jour de l’ouverture, un tremblement de terre de 6,6 a été ressenti à Tokyo, mais pas aux Jeux olympiques, à environ 160 km.

Mais au milieu de ces Jeux d’hiver, un tremblement de terre de magnitude 5 s’est produit près de Nagano. Les 10 secondes de secousses n’ont pas affecté la compétition, mais ont secoué les lits, secoué le centre de presse et provoqué l’arrêt des trains à grande vitesse à proximité. (Le skieur allemand Markus Eberle « a gardé son équilibre sans difficulté après le léger tremblement, mais il est tombé plus bas dans la pente », a rapporté le Times à partir du slalom masculin.)

En 2018, Sapporo a retiré sa candidature pour les Jeux olympiques d’hiver de 2026 après qu’un tremblement de terre mortel a frappé la région, recentrant les priorités.

Cette année, les Jeux de Tokyo sont promus comme un moyen d’aider à revitaliser Fukushima, la région dévastée par une fusion nucléaire après le tremblement de terre et le tsunami de 2011.

Les visiteurs peuvent être rassurés par le fait que la préparation du Japon aux situations d’urgence est approfondie, plusieurs agences organisant des exercices annuels qui équivalent à des répétitions générales élaborées en cas de catastrophe.

Lors d’un exercice typique à l’automne 2019 à Tama, une banlieue de Tokyo, 500 secouristes, professionnels de la santé, membres des forces d’autodéfense et volontaires ont organisé une simulation d’une heure dans une chaleur étouffante sur un grand plateau dans le parc. Plusieurs structures en contreplaqué avaient été conçues pour donner l’impression qu’elles venaient d’être frappées par un tremblement de terre massif.

Certains bâtiments s’étaient effondrés dans la boue, tandis que d’autres étaient peints de multiples grandes fissures. Des hélicoptères ont survolé, abaissant les secouristes dans des harnais pour arracher les victimes d’un toit. Un drone a encerclé les dégâts. Des camions de pompiers, des camions de l’armée, des ambulances et des policiers à moto se sont précipités avec des équipes pour arroser les flammes ou extraire les personnes piégées dans les décombres. Chiens dressés reniflés pour les victimes et les explosifs.

Ailleurs, des médecins, des infirmières et même des dentistes se sont exercés à soigner des étudiants bénévoles qui avaient reçu des prothèses ou avaient reçu l’ordre d’agir comme s’ils avaient des os cassés. Les égoutiers ont montré comment ériger des toilettes de fortune au-dessus d’un trou d’homme en moins de cinq minutes.

« Le Japon a beaucoup de tremblements de terre et de typhons et il y a beaucoup de risques et de catastrophes », a déclaré Yoshiaki Satou, ancien directeur de la planification de la prévention des catastrophes et des services d’urgence au gouvernement métropolitain de Tokyo, qui a supervisé l’exercice Tama. « Et nous ne savons pas quand ils viendront. Nous savons simplement que ces catastrophes se produiront certainement à un moment donné. »

« Nous travaillons », a-t-il déclaré, « pour se préparer à ce que tout se passe bien. »

Makiko Inoué et Kantaro Suzuki rapports contribués.

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