The Women’s Final Four Guide: Aperçu, heure de début et plus

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Les trois derniers matchs de la saison de basketball universitaire féminin 2020-2021 mettront en vedette quelques équipes familières, ainsi qu’un nouveau venu prêt à bouleverser.

Les têtes de série n ° 1, Stanford et la Caroline du Sud, répéteront leur rencontre du Final Four de 2017, le Cardinal espérant un résultat différent et les Gamecocks visant un deuxième titre au cours des cinq dernières années.

La tête de série n ° 1 du Connecticut, un incontournable du Final Four, affrontera la tête de série n ° 3 Arizona, dont la star, Aari McDonald, tentera de surprendre les Huskies, les propriétaires d’un record de 11 titres nationaux, et le nouveau visage de leur programme, Paige Bueckers.

Voici quelques détails à suivre dans les matchs serrés qui commencent à 18 h HNE:

Bueckers d’UConn a été élu Joueur Associated Press de l’année, et McDonald de l’Arizona est le joueur de l’année Pac-12. Ce jeu les mettra au défi de prendre le relais et testera également les joueurs de soutien de chaque équipe. Les partants du Connecticut, dont la plupart ont au moins une certaine expérience de tournoi, auront un avantage à cet égard.

«C’est une équipe confiante parce que c’est un territoire tracé. C’est inconnu pour nous. C’est quelque chose auquel ils sont habitués », a déclaré l’entraîneur de l’Arizona Adia Barnes. «Mais nous avons atteint un sommet au bon moment, et pour gagner un championnat, il suffit de battre cette équipe une fois.»

McDonald a joué son meilleur basketball de la saison pendant le tournoi, emmenant les Wildcats devant des équipes difficiles. Elle marque plus de 30 points à chacun de ses deux derniers matchs de tournoi tout en réalisant en moyenne près de 60% de tir. Elle est rapide et habile manipulatrice de balle avec une ruse qui l’aide à trouver des moyens de marquer de n’importe où sur le terrain, autour de presque tous ceux qui sont chargés de la défendre.

Bueckers n’a pas montré de nervosité pour les nouveaux arrivants – elle était la première recrue à remporter le prix du meilleur joueur – alors qu’elle jouait à son jeu caractéristique et sans prétention depuis le début du tournoi. Sa vision surnaturelle de la cour lui permet de mettre en place les autres tireurs de son équipe, dont Christyn Williams et Evina Westbrook. Ils pourraient être ceux avec les lignes de statistiques criardes vendredi soir, si l’Arizona décide de concentrer sa défense sur la fermeture de Bueckers.

Les défenses du Connecticut et de l’Arizona sont deux des meilleures du pays pour perturber les possessions et attraper le ballon. Les Huskies obtiennent des vols sur 12% des jeux de leurs adversaires, et les Wildcats créent des plats à emporter sur 13%.

L’Arizona fait également pression sur les équipes pour qu’elles retournent le ballon sur plus d’un cinquième de leurs biens, selon Ses statistiques de cerceau. En huitièmes de finale, l’Arizona a étouffé Texas A&M en jouant une presse sur tout le terrain encore et encore, laissant les Aggies si incertains qu’ils ont retourné le ballon plus de 19 fois.

Le jeu maniable de McDonald et 2,7 interceptions par match lui ont valu une part des honneurs du joueur défensif de l’année du Pac-12, mais l’attaquant Sam Thomas est juste derrière elle avec une moyenne de 2,4 à emporter. L’approche des Wildcats est d’agiter, et non de dominer, leurs adversaires. Ils devront être aussi odieux que possible contre l’attaque simplifiée d’UConn, qui a été l’un des scores les plus élevés du pays.

La défense d’UConn se concentrera probablement sur McDonald, car la contenir est la clé pour arrêter l’Arizona. Le problème est que peu de gens ont réussi à le faire cette saison, car pour réduire son pourcentage de tir, il faut d’abord la suivre.

La Caroline du Sud et Stanford ont de jeunes joueurs talentueux avec des compétences très différentes. Aliyah Boston, le deuxième joueur de 6 pieds 5 pouces des Gamecocks, est répertorié comme un attaquant mais joue plus comme un centre traditionnel, dominant autour du panier et sur le verre, avec la taille et la force – ainsi que le jeu de jambes habile – pour maîtriser adversaires. Le fait qu’elle fasse en moyenne un double-double est presque une note de bas de page sur la façon dont elle façonne largement le jeu de la Caroline du Sud.

« Quand elle est sur le sol, vous devez la garder avec un joueur et probablement un demi-joueur », a déclaré l’entraîneur de la Caroline du Sud, Dawn Staley. «Alors elle nous a offert des opportunités.»

Cameron Brink de Stanford, une recrue de 6 pieds 4 pouces, n’a pas la même capacité à muscler ses camarades de poste, mais elle peut marquer rapidement en transition et – occasionnellement – tirer de derrière l’arc. Brink a déjà aidé le Cardinal avec son saut vertical entraîné au volleyball, ce qui lui permet de bloquer et de rebondir facilement. Elle n’est pas encore assez dominante pour attirer des équipes doubles comme Boston a tendance à le faire, mais sa portée au sol lui permet d’étendre les défenses et d’ouvrir des voies pour les plus petits gardes du Cardinal, comme Kiana Williams.

La confrontation Boston-Brink rappelle des considérations à d’autres niveaux du basket-ball, où les entraîneurs se demandent si un gros traditionnel devrait servir de pièce maîtresse d’une attaque ou si la flexibilité au poste est plus importante.

Le Cardinal avait l’air d’être bouleversé pendant une grande partie de leur match de huitièmes de finale contre la tête de série n ° 2 Louisville, et ils ont trahi l’une des rares faiblesses dans une attaque avec beaucoup de buteurs puissants.

Stanford doit frapper des tirs à 3 points pour gagner.

Le Cardinal a frappé un 3 points en première mi-temps contre Louisville, et est rentré à la mi-temps de 12 points. Stanford a marqué six points en seconde période – toujours bas, comparé aux 14 points à 3 points par match en moyenne lors des trois premiers matchs du tournoi, mais suffisamment pour passer au niveau suivant.

La Caroline du Sud ne tire pas beaucoup derrière la ligne des 3 points, mais elle se défend bien contre les tirs à longue distance, permettant aux adversaires de frapper seulement 27% de leurs 3.

Le défi avec Stanford est que la plupart de ses joueurs peuvent frapper un 3 en cas de besoin. Mais si la Caroline du Sud peut forcer ces tireurs au bord, où ils seront accueillis par Boston et ses prodigieuses capacités de blocage, les Gamecocks auront une chance très réelle de calmer l’une des infractions les plus prolifiques du tournoi jusqu’à présent.

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