Telfar Clemens conçoit les uniformes olympiques du Libéria

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La route vers le Jeux olympiques de juillet a été chargée, c’est le moins qu’on puisse dire. Citoyens du pays d’accueil, le Japon, je ne veux pas de l’événement avoir lieu. Les sièges du stade seront en grande partie vides – au moins de fans en visite. Et les gens sont toujours confus par la date (2020, au lieu de 2021). Pour une équipe, néanmoins, les Jeux olympiques se transforment en quelque chose d’un conte de fées.

Pour la première fois depuis plus de deux décennies, une fée parrain (OK, sponsor) est apparue pour agiter sa baguette au-dessus de la délégation olympique libérienne – les cinq concurrents d’athlétisme, y compris Joseph Fahnbulleh, le champion de la NCAA au sprint de 200 mètres, et Emmanuel Matadi, actuellement classé 23e au monde au 200 et 25e au 100, ainsi que les officiels et le personnel de soutien. Et ce n’est pas l’habituelle Nike ou Adidas ou autre machine de vêtements de sport.

C’est Telfar Clemens.

Le créateur libéro-américain et perturbateur du système de la mode, dont le soi-disant Bushwick Birkin et le modèle commercial de vente directe au consommateur ont fait de lui une réussite pandémique, apportera ses créations unisexes génétiquement épissées – le réservoir à une épaule, le pantalons/shorts de survêtement — non seulement pour les cérémonies d’ouverture et de clôture, mais aussi pour le village olympique, la compétition — et les produits dérivés.

« Ce sont toutes les choses que vous ne pouvez pas trouver », a déclaré M. Clemens. « Ils ont dit : ‘Deviens fou.’ Alors je l’ai fait.

Le résultat est peut-être la tenue olympique la plus originale depuis Issey Miyake a habillé Team Lituanie en 1992. Et M. Clemens a un plan pour amener tout le moment des Jeux olympiques à un niveau différent, largement consommateur.

M. Matadi a déclaré qu’il avait eu l’idée d’enrôler M. Clemens pour confectionner les uniformes libériens après avoir écouté sa petite amie, qui suivait le compte Instagram Telfar, parler des sacs.

« Je ne savais même pas s’il fabriquait des vêtements », a déclaré M. Matadi, candidat au Liberia depuis 2016. Il savait cependant que M. Clemens était libérien. (Sa famille immédiate a émigré aux États-Unis en 1990 pendant la guerre civile, alors qu’il avait 5 ans.)

M. Matadi a évoqué l’idée à Kouty Mawenh, attaché olympique du Libéria et ancien concurrent olympique, qui a vu la relation comme une opportunité de fusionner les talents libériens à l’avantage des deux.

« C’est un athlète d’élite dans son domaine, tout comme nous », a déclaré M. Mawenh à propos de M. Clemens, qui a remporté le prix national du design du Cooper Hewitt et le prix du créateur d’accessoires de l’année du Conseil des créateurs de mode de Amérique.

M. Clemens a déclaré qu’il était à bord presque immédiatement, même si le parrainage (qui comprend les voyages et la nourriture) est le plus gros investissement extérieur que son entreprise ait fait. Bien qu’il n’ait jamais conçu d’équipement de performance, lui et Babak Radboy, son directeur artistique et partenaire commercial, envisageaient depuis un certain temps une ligne de vêtements de sport, et le projet olympique était l’occasion idéale pour commencer.

Ils ont fabriqué environ 70 pièces en quatre mois environ, des leggings et des unitards aux sweats, sacs de sport et même des pointes de course. Pensez aux hauts de compression à motifs à la débardeurs à une épaule et pantalons de survêtement coupés et enveloppés dans un long short en forme de lappa. Et l’étoile du drapeau libérien placée stratégiquement partout, bien que légèrement inclinée, comme si elle avait été soufflée latéralement dans le sillage d’un sprinter. Les athlètes testent l’équipement maintenant, et il est ajusté aux spécifications de performance.

« Ils ont peut-être été surpris par certaines d’entre elles », a déclaré M. Clemens. « Mais je n’ai pas entendu de non. Juste de l’excitation.

En ce qui concerne M. Clemens, il considère les Jeux olympiques comme son premier défilé en direct depuis le Pitti Uomo salon des vêtements pour hommes en janvier 2020. Mais contrairement aux défilés de mode habituels, les Jeux olympiques sont « un spectacle que tout le monde peut voir », a-t-il déclaré. Quelqu’un chez lui au Libéria pourrait encore être au premier rang.

La collection complète fera ses débuts pendant les Jeux, et une collection limitée de pièces athlétiques inspirées des Jeux olympiques sera disponible sur les plateformes de M. Clemens (déposées, comme les sacs, via Instagram), tandis qu’une gamme plus large comprenant des vêtements d’entraînement et de sport Les équipements inspirés seront présentés en septembre et feront partie de l’offre principale de Telfar.

« Ce sera une collection à feuilles persistantes », a déclaré M. Clemens. « Ce sont des vêtements que nous voulons vendre pour le reste de notre vie. »

À Tokyo, ces vêtements défileront à côté des uniformes Ralph Lauren tout blancs avec des détails preppy pour Team USA, les collégiens Ben Sherman des années 1960 pour la Grande-Bretagne et les looks streetwear de la Baie d’Hudson pour Team Canada, qui comprennent une tenue chaude assez typique -up set ainsi que le « tux canadien » (une veste en jean avec de faux graffitis peints en aérosol sur le dos et Sharpie griffonne le haut du bras). Sans oublier les survêtements noirs Giorgio Armani avec le rouge, vert et blanc du drapeau italien enchâssé dans le contour d’un soleil levant pour l’Italie.

Pourtant, les athlètes libériens ne craignent pas de se perdre dans la foule. Leurs looks « vont faire parler d’eux, j’en suis sûr », a déclaré M. Matadi, en essayant ses tenues et en faisant une petite danse. Il s’apprêtait à aller au bal.

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