Tadej Pogacar remporte son deuxième titre consécutif sur le Tour de France

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Le Slovène Tadej Pogacar a remporté dimanche son deuxième Tour de France consécutif, entrant dans une nouvelle ère de domination après avoir régné sur ses adversaires pendant près de deux semaines et laissant peu de place à une compétition sérieuse.

Le résultat de la course était connu depuis des jours et Pogacar, 22 ans, est entré dans la traditionnelle étape finale avec une avance inattaquable de 5 minutes 20 secondes, une marge qu’il a conservée en franchissant la ligne d’arrivée. Même après la huitième place de Pogacar dans le contre-la-montre samedi, les fans du Tour ont eu l’impression écrasante que la concurrence était limitée pour le jeune champion.

En effet, Pogacar serait monté trois fois sur le podium à Paris dimanche, enfilant le maillot jaune du vainqueur du classement général, le maillot à pois attribué au meilleur grimpeur du Tour et le blanc attribué à son meilleur jeune. Il a remporté les trois mêmes maillots l’an dernier, lorsqu’il est devenu le Le plus jeune vainqueur du Tour à l’ère de l’après-Seconde Guerre mondiale.

Dans un sport où les performances superlatives sont systématiquement assombries par des soupçons de tricherie – le bus et l’hôtel d’une équipe rivale ont été perquisitionnés par la police française la semaine dernière dans le cadre d’une enquête antidopage – Pogacar a été salué comme une machine, une tornade, un champion qui pourrait laisser sa marque dans l’histoire du Tour comme l’ont fait d’anciens champions comme Bernard Hinault et Eddy Merckx. Merckx, 76 ans, a déclaré la semaine dernière que Pogacar était en route pour au moins cinq titres du Tour de France ; d’autres ont déclaré que la course était entrée dans « l’ère Pogacar ».

Peut-être plus impressionnant encore, Pogacar, qui courait pour l’UAE Team Emirates, a vaincu, presque entièrement seul, une équipe qui avait dirigé le Tour au cours de la dernière décennie : Ineos Grenadiers, anciennement connue sous le nom de Team Sky. À la fin des 10 premiers jours de course, il avait également laissé derrière lui son plus sérieux challenger, Primoz Roglic, qui avait terminé deuxième l’an dernier mais avait abandonné la course cette année après une chute la première semaine.

Pogacar avait remporté trois étapes dimanche, mais sa supériorité est incontestable. Au cours des trois dernières semaines, il a dominé ses rivaux dans un contre-la-montre dans l’ouest de la France et a éliminé des challengers dans les ascensions éprouvantes des Alpes. Puis, dans les paysages pittoresques des Pyrénées la semaine dernière, il a remporté deux victoires impressionnantes qui ont suscité l’admiration – et fait sourciller – pour la facilité avec laquelle il a envoyé deux des meilleurs prétendants de la course, jouant avec eux pendant les derniers kilomètres d’une ascension intimidante. .

« Est-ce un jeu pour vous ? » a demandé jeudi un journaliste à Pogacar après avoir bouclé la 18e étape au sommet de la station de ski de Luz Ardiden, où il avait laissé derrière lui ses deux adversaires les plus sérieux, Richard Carapaz et Jonas Vingegaard, avec seulement quelques enjambées puissantes.

« Oui, bien sûr », a répondu Pogacar avec un sourire. « J’aime y jouer. »

Vingegaard du Danemark et l’équipe Jumbo-Visma ont terminé deuxièmes au classement général, 1 minute 43 secondes devant Carapaz d’Ineos. Aucun autre coureur n’était à moins de 10 minutes de Pogacar.

Pour Pogacar, le match a commencé le 30 juin, lorsqu’il a remporté un premier contre-la-montre individuel lors de la cinquième étape. Trois jours plus tard, le peloton était dans les Alpes, et Pogacar gagnait déjà la partie, déchirant ses adversaires sur Étape 8 et s’emparer du maillot jaune. Il ne l’a jamais abandonné.

Ce jour-là, il a dit qu’il avait dit à ses coéquipiers qu’ils devraient « essayer de briser la course ». Et il a brisé la course : l’avance de Pogacar de 1 minute 48 secondes à la fin de la huitième étape était passée à plus de cinq minutes au moment où la course a frappé le sud de la France quatre jours plus tard.

Bien que Pogacar ait soutenu que la course n’était pas terminée, beaucoup savaient alors comment elle se terminerait.

Dans l’avant-dernière étape samedi, Pogacar a parcouru les vignobles de la région bordelaise avec un mélange de prudence et de distraction, confiant que, cette fois, le contre-la-montre final ne changerait pas la donne.

Il y a un an, il avait profité d’une course contre la montre similaire pour renverser la vapeur dernier week-end de la course. Cette année, le travail, à toutes fins utiles, était déjà terminé lorsqu’il est sorti de la ligne de départ. Il lui suffisait maintenant de la fermer, d’éviter le désastre, de défendre une avance insurmontable – puis de la transporter à Paris et de réclamer son prix.

Le Tour de cette année a encore apporté ses moments inattendus. Le premier jour, un fan inattentif a provoqué un grave accident avec un panneau en carton qui a fait dégringoler des dizaines de cyclistes sur la route ; elle sera jugé en octobre. Pogacar était contesté au cours de l’étape 7 dans l’une des étapes les plus surprenantes depuis des années, laissant les observateurs se demander s’il pourrait réellement gagner. Un jour plus tard, il était dans le maillot jaune.

La semaine dernière, il avait le contrôle total, alors même que l’ombre d’allégations de dopage est revenue lorsque la police a fait une descente dans les hôtels de l’équipe Bahrain Victorious. L’équipe avait remporté deux étapes sur le Tour, mais elle est désormais la cible d’une enquête antidopage ouverte par les autorités locales à Marseille.

Mais ces événements seront tous secondaires. L’édition 2021 du Tour restera dans les mémoires comme celle où Pogacar, qui n’était plus une surprise, s’est transformé en un champion imparable.

Sa supériorité était à l’honneur mercredi et jeudi, lorsqu’il a remporté deux étapes consécutives dans les Pyrénées.

Dans les dernières montées de l’étape 17, menant au Col du Portet, Carapaz a tenté de dépasser Pogacar en menant une attaque à moins d’un mille de la ligne d’arrivée. Alors que Carapaz grimaçait de douleur, se conduisait dans une dernière poussée pour le maillot jaune, et commençait à craquer, Pogacar s’est collé droit sur sa roue arrière, calme et presque sans expression.

Avec 330 pieds à parcourir, Pogacar coupé derrière lui, accéléré et était parti. Ses adversaires, Carapaz et Vingegaard, se sont laissé distancer en quelques secondes, comme figés sur place.

C’était la première victoire de Pogacar sur le Tour sous le maillot jaune, et jeudi il a répété l’exploit lors de la 18e étape, accélérant alors qu’il restait moins d’un demi-mille à parcourir, dans une montée épuisante avec une pente de 14%, une nouvelle fois Vingegaard et Carapaz en quelques secondes.

Ce jour-là, c’était comme si un conducteur de voiture venait de dépasser un groupe de cyclistes. « C’est incroyable », Pogacar mentionné. Et pour beaucoup, les performances consécutives restent difficiles à croire.

L’exploit de Pogacar a été si impressionnant que les observateurs ont ouvertement soulevé des doutes. Le journal français Le Monde a écrit que le « tabou du dopage » survolait ses performances comme « un vautour au-dessus du troupeau », comparant ses exploits apparemment sans effort à ceux de l’ancien champion en disgrâce Lance Armstrong.

Et vendredi, après que des coureurs anonymes eurent déclaré au journal suisse Le Temps qu’ils avaient entendu « des sons étrangesvenant des motos de quatre équipes, dont l’équipe des Émirats arabes unis de Pogacar, Pogacar a déclaré qu’il ne « savait pas quoi dire ».

« Nous n’utilisons rien d’illégal », a-t-il ajouté.

Pogacar n’a jamais été testé positif aux substances illégales. Au lieu de cela, dimanche, il a de nouveau été couronné sur les Champs-Élysées pour ce qu’il est devenu : l’un des meilleurs cavaliers de sa génération.

Cette année, plutôt qu’une torsion tardive, tout le monde a vu la victoire de Pogacar venir pendant des semaines. Mais son prochain défi n’est pas loin : il affrontera samedi son compatriote Roglic, l’Equateur Carapaz et des dizaines d’autres rivaux du Tour sur les pentes inférieures du mont Fuji pour la médaille d’or de la course sur route masculine au Jeux Olympiques de Tokyo.



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