Steal et Alley-Oop laissent Bucks une victoire sur un titre NBA

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PHOENIX – Dans la séquence la plus conséquente de sa carrière de basketteur, Jrue Holiday a jeté à la fois la prudence et le basket-ball au vent.

Les Milwaukee Bucks détenaient une avance d’un point avec environ 21 secondes à jouer dans le cinquième match de la finale NBA lorsque Devin Booker des Phoenix Suns a percuté la peinture. Holiday, reconnaissant que Booker cherchait son point idéal pour tirer, s’est affaissé de Chris Paul et dans le côté aveugle de Booker. Lorsque Booker s’est transformé en lui, Holiday lui a arraché le ballon et a couru vers le haut.

De manière improbable, Holiday a ensuite levé le ballon haut vers le bord plutôt que d’essayer calmement de manquer le temps, une proposition risquée qui aurait pu entraîner plus d’un mauvais résultat, comme permettre aux Suns une avance tardive samedi soir, le contrôle de la la série avance et des années de remise en question.

Mais Giannis Antetokounmpo des Bucks s’était repéré seul en audience publique et avait demandé, plus d’une fois, la passe. Vacances obligées, abandonnant le moment pour l’élan. Antetokounmpo a skié et a terminé avec force l’alley-oop avec 13,5 secondes à faire alors que Paul l’a encrassé impuissant.

« Je veux dire, ils ne l’appellent pas le Freak pour rien », a déclaré Holiday. « Je l’ai lancé aussi haut que j’ai pu. »

Un match après avoir décroché l’un des plus sportifs et inconcevables blocs dans l’histoire des finales de la NBA lorsqu’il a nié Deandre Ayton près du bord, Antetokounmpo a orchestré un alley-oop alors que les enjeux n’auraient pas pu être plus élevés.

« J’étais tellement dans le moment », a déclaré Antetokounmpo. « Je ne m’inquiétais pas pour l’horloge. Je n’étais pas inquiet pour la foule. Je ne m’inquiétais pour rien. J’avais peur d’avoir la voie ouverte et de la jeter, et il m’a fait confiance.

Les Bucks se sont appuyés sur la fureur canalisée de Holiday, la prise de vue opportune de Khris Middleton et Antetokounmpo – toujours Antetokounmpo – dans l’offre de retour frénétique de Phoenix avec une victoire de 123-119 pour revendiquer un avantage de 3-2 dans cette série au meilleur des sept.

La finale revient à Milwaukee pour le match 6 mardi soir, lorsque les Bucks peuvent remporter le premier championnat de la franchise en un demi-siècle.

« De toute évidence, nous savons quel est l’accord », a déclaré Antetokounmpo. «C’est à un match d’être un champion NBA, d’être dans l’histoire de ce jeu, d’être toujours là. Tu sais, personne ne peut te l’enlever. Le faire devant nos familles et nos fans, c’est énorme. Ça va être gros. Cela peut attendre. Nous devons nous concentrer et continuer à bien jouer au basket.

Milwaukee a saisi l’élan de la finale après avoir ouvert la série avec des défaites consécutives, un déficit que seules quatre équipes de l’histoire de la NBA ont surmonté.

Les Suns et les Bucks ont défendu avec succès leur terrain lors des quatre premiers matchs de la série, un schéma qui semblait prêt à se poursuivre au début du match 5.

Phoenix a presque doublé Milwaukee au premier quart alors que Holiday faisait face à des problèmes de fautes précoces et qu’une foule qui comprenait LeBron James au bord du court a offert son approbation déchirante.

Alors qu’Antetokounmpo se reposait, le but de Holiday et Pat Connaughton sur le banc a redressé Milwaukee au deuxième quart.

Phoenix dépend de plus en plus de la production de Booker, un marqueur dynamique et polyvalent, jusqu’au jeu crucial prévisible qui a conduit à la finition d’Antetokounmpo. Les premiers rythmes développés par des joueurs de rotation comme Jae Crowder et Mikal Bridges disparaissent lorsque leur attaque devient centrée sur Booker.

Pour un deuxième match consécutif, Booker a marqué au moins 40 points lors d’un match de finale dans lequel Phoenix a échoué de peu.

« Nous devons le déplacer », a déclaré l’entraîneur des Suns, Monty Williams. «Nous savons ce que Book peut faire avec le ballon, mais la seule chose dont nous avons parlé était d’aller à la peinture, de trouver des gars à l’arrière. On a l’impression que c’est une formule. Il y a eu des moments ce soir où ça a juste un peu collé, et contre leur défense, ils n’ont pas à travailler contre ça.

Paul, qui était inhabituellement négligent avec le ballon dans le match 4, a terminé avec 21 points, 11 passes décisives et un seul chiffre d’affaires dans le match 5.

« Nous savions que ce ne serait pas facile », a déclaré Paul, en lice pour son premier championnat en 16 saisons NBA. « Nous ne nous attendions pas à ce que ce soit le cas. C’est dur. L’entraîneur l’a dit tout au long de l’année : tout ce que nous voulons est de l’autre côté du dur, et ça ne devient pas plus difficile que ça. »

Phoenix a gardé espoir après l’alley-oop. Antetokounmpo, un lancer franc chancelant tireur tout au long de ces séries éliminatoires, a raté sa tentative avec 13,5 secondes à jouer. Il a volé le rebond à Middleton, qui a subi une faute et a assuré le résultat avec son propre lancer franc.

« C’était un raté horrible », a déclaré Ayton à propos de l’échec de son équipe à obtenir le rebond. «C’était juste un jeu athlétique. Il l’a basculé derrière lui sachant que ses coéquipiers sont là. C’était un mauvais raté.

Antetokounmpo a retardé sa session médiatique d’après-match avec les journalistes tout en faisant face à des crampes. Il a poursuivi sa sortie sensationnelle en finale avec 32 points et 9 rebonds. Middleton, qui est allé seau pour seau avec Booker pendant les tronçons de la seconde moitié, avait 29 points. Holiday a ajouté 27 points et 13 passes décisives.

Les Bucks avaient été décevants lors des séries éliminatoires précédentes. Ils ont acquis Holiday, un défenseur du colporteur de balles et un meneur de jeu respecté, avec une destination comme ces finales NBA en tête.

Son harcèlement persistant sur tout le terrain de Paul et Booker a commencé à porter ses fruits avant son tir.

« L’une des choses dont nous parlons tout le temps dans les vestiaires est Jrue agressif », a déclaré Middleton. «Quand il est agressif, il est l’un des meneurs les plus difficiles à gérer – sa taille, son athlétisme, ses compétences. Il peut faire tellement de choses sur le terrain lorsqu’il est agressif et qu’il arrive à la peinture, en frappant des coups comme nous l’avons vu ce soir et en trouvant des gars. C’est un joueur équilibré et un joueur très talentueux que nous avons la chance d’avoir.

Holiday a offert un aperçu de ses dramatiques en fin de match au troisième trimestre. Il a choisi la poche de Booker et s’est retrouvé seul, juste au-delà de la ligne des 3 points.

Il a vidé un tir à 3 points sans hésiter au lieu d’attendre ses coéquipiers.

« Je suis allé 4 pour 20 le match avant et nous avons quand même gagné, et je sais que je peux faire d’autres choses pour affecter le jeu », a déclaré Holiday. « Je sais quand mon tir va et j’essaie de faire des jeux pour les autres, c’est définitivement un bonus supplémentaire. »

Avant le match 5, la NBA avait réussi à éviter les absences liées au protocole de coronavirus alors que les cas continuent de se multiplier à travers le pays.

Thanasis Antetokounmpo de Milwaukee, le frère aîné de Giannis, a raté le match de samedi après être entré dans les protocoles de santé et de sécurité de la NBA. Thanasis Antetokounmpo a joué quelques minutes en séries éliminatoires, mais il a souvent motivé Giannis depuis la ligne de touche.

« Juste parce que je le connais un peu mieux, il est probablement en train de crier devant la télévision, et probablement lors de la dernière possession, il a probablement enlevé sa chemise et a commencé à jouer en défense, à transpirer, à sauter sur le lit », a déclaré Giannis Antetokounmpo après le Jeu.

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