Stanford retient la Caroline du Sud pour atteindre le match pour le titre

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SAN ANTONIO – Stanford est de retour dans le match pour le titre du tournoi féminin de la NCAA pour la première fois depuis 2010 après s’être faufilé devant la Caroline du Sud vendredi soir, 66-65, dans un va-et-vient qui s’est soldé par deux tirs manqués par les Gamecocks sur la possession finale.

Haley Jones a saisi un rebond offensif et a lancé un tir courant avec 32 secondes à jouer pour donner à Stanford une avance de 1 point. Puis, alors que le Cardinal tentait de manquer le temps, Aliyah Boston a volé le ballon à six secondes de la fin, entamant une pause rapide avec une chance claire de gagner. Mais Brea Beal a raté un lay-up du côté gauche alors qu’il courait à un sprint complet, et Boston a raté une courte chance de suivi à l’arrière de la jante.

« C’était entre nos mains, mais nous avons tout simplement manqué », a déclaré la garde de Caroline du Sud Zia Cooke aux journalistes après le match. Elle a mené les Gamecocks avec 25 points, dont cinq à 3 points qui étaient clairement nécessaires pour contrer l’attaque agressive à 3 points de Stanford.

À certains moments, surtout au troisième quart, Cooke a fait des allers-retours avec Jones, qui a marqué 24 points pour le Cardinal.

La dernière fois que le Cardinal était en finale nationale, il est tombé à UConn, 53-47, à l’Alamodome. Stanford, entraînée par Tara VanDerveer depuis 1985, a remporté le titre pour la dernière fois en 1992.

«Pouvoir nous ramener à cette étape du championnat national n’est qu’un honneur», a déclaré Jones. «Pour Tara, pour l’équipe, pour le programme.»

Stanford a eu du mal au début du match, commettant quatre revirements dans les cinq premières minutes, mais a pris la tête sur une série de lancers francs par la garde junior Lexie Hull au début du deuxième quart-temps. À la mi-temps, le Cardinal était en hausse de 6.

Au fur et à mesure que le jeu se développait, les deux équipes ont commencé à privilégier les tirs de périmètre, Jones et Cooke le combattant alors qu’une combinaison de joueurs – dont Cameron Brink et Fran Belibi – a travaillé pour empêcher Boston, la star polyvalente de Caroline du Sud, de dominer. Boston a terminé avec 11 points, sur 5 tirs sur 14 et 16 rebonds.

Les équipes ont continué à échanger des paniers au milieu du quatrième trimestre. Stanford a maintenu une avance de 4 points jusqu’à ce que Destanni Henderson de Caroline du Sud fasse une deuxième chance à 3 points pour ramener les Gamecocks à un point. La garde senior de Stanford, Kiana Williams, a immédiatement suivi avec un sauteur dans la peinture à un peu plus de 2 minutes de la fin. Williams avait 8 points pour le Cardinal; Henderson a récolté 18 points, 5 rebonds et 3 passes pour les Gamecocks.

«Nous n’avions vraiment pas de réponse pour Cooke ou Henderson», a déclaré VanDerveer.

À 39 secondes de la fin, la Caroline du Sud a perdu 2. Henderson a décroché un sauteur de recul pour 3 points, donnant aux Gamecocks leur première avance depuis le premier quart.

Mais Jones a rapidement répondu avec le tir qui a fini par être le vainqueur du match.

«Nous devrons mieux jouer dimanche pour réussir», a déclaré VanDerveer.

Brink, qui gérait une blessure aux ischio-jambiers, a passé une grande partie du match à garder un œil sur l’attaquant de Boston et de Caroline du Sud Laeticia Amihere, utilisant son cadre de 6 pieds 4 pouces pour frapper le ballon bas. Brink avait six des 12 blocs de Stanford; elle avait également 6 points et 4 rebonds.

Stanford a frappé 56 3 points au cours du tournoi, battant le record de 54 établi par UConn en 2015.

Les équipes se sont affrontées sur un terrain nouveau pour le Final Four, remplaçant l’un des deux courts utilisés pour les tours précédents dans le grand espace qui correspond à un terrain de football dans l’Alamodome. La configuration signifiait que le terrain était entouré de trois côtés par des fans – des avatars en carton découpés, des humains – tandis que le quatrième côté avait un grand rideau noir pour séparer l’espace de la moitié la plus calme du stade.

Stanford s’est mis en marche contre la Caroline du Sud bien plus tôt que lors de sa match contre Louisville en huitièmes de finale. L’attaquant de deuxième année du Cardinal Ashten Prechtel a déclenché son équipe dans ce match, une victoire de 78-63, et a terminé avec 9 points et 8 rebonds en 24 minutes contre la Caroline du Sud.

Stanford affrontera l’une ou l’autre des têtes de série UConn ou l’Arizona, tête de série n ° 3, pour le titre national dimanche. Les Huskies et les Wildcats devaient disputer la deuxième demi-finale vendredi soir.

«Cela va se résumer à – dimanche – qui s’en prend, qui est le plus agressif», a déclaré VanDerveer. «Nous devrons être agressifs.»

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