Stanford remporte le titre de basketball féminin de la NCAA pour la première fois en 29 ans

Vues: 7
0 0
Temps de lecture:7 Minute, 40 Second

SAN ANTONIO – Stanford a cassé une sécheresse de titre de 29 ans pour mettre fin à une saison qui, à certains moments, semblait incertaine pendant la pandémie de coronavirus, revendiquant le championnat de basket-ball féminin de la NCAA avec une victoire serrée dimanche sur l’Arizona, 54-53.

Stanford a mené pendant une grande partie du match et a commencé le quatrième quart avec 3 points. Mais le gardien de l’Arizona Aari McDonald, qui avait marqué le plus de points par n’importe quel joueur du tournoi avant le match de dimanche, a commencé à battre les défenses de Stanford et a réduit le déficit de l’Arizona à 1 sur un sauteur avec recul avec 3 minutes et 35 secondes à jouer.

Haley Jones de Stanford, dont le tir gagnant a aidé le Cardinal à vaincre la Caroline du Sud, tête de série, dans le Final Four et qui les a menés avec 17 points dimanche, a ajouté un lancer franc pour offrir un coussin au Cardinal, mais McDonald était chaud. Elle s’est rapprochée avec un lancer franc, puis a eu une dernière opportunité après que Stanford l’ait retournée sur une violation du chronomètre des tirs avec moins de 6 secondes à jouer.

Son sauteur de dernière seconde, un revirement alors qu’elle était envahie par trois défenseurs du Cardinal, a rebondi sur le dos de la jante à la fin du temps, offrant au Cardinal son troisième titre dans l’histoire du programme.

La bataille entre les équipes qui ont dominé la Conférence Pac-12, puis ont survécu à 62 autres dans le tournoi NCAA, a fait écho aux circonstances inhabituelles du tournoi lui-même. Des puissances traditionnelles comme UConn et la Caroline du Sud, tête de série n ° 1, et Baylor, tête de série n ° 2, se sont retrouvées à regarder le match pour le titre de loin, et le peloton de 64 comptait plus d’équipes qui avaient une chance légitime de tout gagner. Ils ont joué dans le contexte de la crise de santé publique et des questions sur la stature du basket-ball féminin dans une industrie du sport universitaire en difficulté. Mais à travers tout cela, Stanford était considérée comme l’une des meilleures équipes du sport et a consolidé cette revendication avec son championnat.

«Nous sommes ravis de remporter le championnat Covid», a déclaré l’entraîneur de Stanford Tara VanDerveer dans une interview sur ESPN après le match.

Le match pour le titre a réuni pour la première fois les rivaux du Pac-12. Il mettait également en vedette l’un des rares entraîneurs noirs à avoir atteint le match pour le titre dans un sport où plus de 40% des joueurs sont noirs. Le tournoi lui-même, une aubaine de trois semaines en même temps que le tournoi masculin de la NCAA qui devait se terminer lundi soir, est devenu un forum de discussion sur le inégalités entre les sports universitaires masculins et féminins.

Tout s’est joué devant une foule composée à parts égales de découpes en carton et d’humains portant des masques au milieu d’une pandémie qui a fermé la plupart des événements en personne à grande échelle au cours de la dernière année.

La victoire était le premier titre national de Stanford depuis 1992 – tous ont été remportés avec VanDerveer, qui a commencé à entraîner le Cardinal en 1985 et est devenu le meilleur entraîneur de l’histoire du basket-ball universitaire féminin saison. Conformément à l’ambiance de la pandémie, elle a célébré le passage de l’entraîneur de longue date du Tennessee Pat Summitt sur la liste des victoires en carrière avec seulement son équipe et son personnel dans un stade pratiquement stérile à 80 miles au nord-est du campus de Stanford alors que les restrictions sanitaires locales leur interdisaient de jouer à la maison.

Le tournoi, centré à San Antonio comme moyen de freiner la propagation du coronavirus, n’a pas été facile pour Stanford avant même le match final. Il a presque été assommé par Louisville en huitièmes de finale et Caroline du Sud dans le Final Four.

Mais Stanford a dû surmonter beaucoup plus cette saison, vivant en nomade pendant plus de deux mois, tandis que le comté de Santa Clara, en Californie, interdisait les sports de contact en novembre. Hors d’options, le Cardinal a commencé à s’entraîner à Las Vegas, vivant hors des hôtels et jouant à des matchs à domicile dans la ville balnéaire de Santa Cruz, à 45 kilomètres de marche le long d’une route venteuse – à quelques mondes de l’école de la Silicon Valley.

« Je ne pense pas qu’une autre équipe de ce tournoi ait dû vivre dans une valise, vivre dans un hôtel pendant 10 semaines pendant la saison », a déclaré Kiana Williams, une garde senior de San Antonio, dans une interview d’après-match. «Nous devions faire ça parce que c’est à quel point nous voulions jouer.»

Lorsqu’ils ont pu à nouveau jouer dans leur arène à domicile en février, les athlètes ont été isolés dans leurs appartements à la périphérie de leurs installations d’entraînement, assistant à des cours virtuels et à des conversations vidéo avec leurs proches comme seul moyen de se connecter avec des personnes en dehors de leur bulle sportive. .

Le cardinal lié à l’étrange expérience partagée cela les a vus jouer principalement contre des adversaires en conférence, et ils ont remporté à la fois le tournoi Pac-12 et le titre de la saison régulière. VanDerveer a déclaré aux journalistes avant le match que la force de la conférence les avait réchauffés pour la scène nationale. La ligue comptait quatre écoles parmi les 25 meilleures juste avant le tournoi.

« En jouant dans le Pac-12, nous nous sommes améliorés à mesure qu’ils s’amélioraient », a déclaré VanDerveer dans une interview d’après-match.

Stanford a battu l’Arizona deux fois cette saison, gagnant par 27 points en janvier et par 14 pour remporter le titre de la saison régulière. Grâce aux affrontements précédents et aux leçons tirées du tournoi de l’Arizona, Stanford a déterminé que la clé de la victoire était de supprimer McDonald, qui a mené son équipe à la finale en marquant 26 points contre UConn en demi-finale nationale. C’était son 93e match consécutif avec un score à deux chiffres, la plus longue séquence active dans le basketball universitaire féminin. Redshirt senior Anna Wilson, la sœur cadette du quart-arrière des Seattle Seahawks Russell Wilson, et l’étudiant de première année Cameron Brink l’ont enfermée pendant des parties importantes du match.

McDonald, la joueuse Pac-12 de l’année, s’est frayée un chemin à travers la défense de Stanford pour gagner 22 points sur 5 des 20 tirs sur le terrain et 4 sur 9 à 3 points.

« Aari, sans aucun doute, est le meilleur joueur de l’histoire de l’Arizona », a déclaré l’entraîneur de l’Arizona Adia Barnes dans une interview d’après-match.

Le match avec l’Arizona a marqué la première fois que deux équipes du Pac-12 se sont affrontées en finale; sur six championnats en conférence pour le titre national, trois ont eu lieu entre des équipes de la Conférence du Sud-Est, deux dans le Big East et un dans la Conférence de la côte atlantique.

La dernière fois que le Cardinal a joué dans le championnat national – 2010 à l’Alamodome, quand il est tombé à UConn – était la dernière fois qu’une équipe du Pac-12 l’a fait aussi. À ce moment-là, la ligue était toujours le Pac-10, et Stanford en était en grande partie le visage national. Depuis l’accueil de l’Université de l’Utah et de l’Université du Colorado, à Boulder, en 2011, les équipes du Pac-12 sont devenues un incontournable du Final Four féminin avec des apparitions de l’Oregon, de l’État de l’Oregon, de Washington, de l’Université de Californie, de Berkeley et de Stanford.

« Cela signifie que le Pac-12 est la meilleure conférence du pays », a déclaré Barnes. «Commencez à faire attention», a-t-elle ajouté, «nous avons certains des meilleurs joueurs du pays.»

Barnes, quant à elle, se battait pour devenir la troisième entraîneuse noire à remporter le titre de la NCAA. Elle est l’une des cinq femmes noires à avoir entraîné dans un Final Four féminin, suivant les traces de C. Vivian Stringer, Carolyn Peck, Pokey Chatman et Dawn Staley; cette année, les demi-finales nationales étaient la première fois que deux entraîneurs-chefs noirs dirigeaient des équipes simultanément.

« Nous sommes arrivés dans un panier de gagner un championnat national », a déclaré Barnes. « Je suis fière. »

Cette victoire marque la fin du séjour des équipes à San Antonio, un environnement contrôlé qui offrait une vision claire des disparités entre les tournois masculins et féminins.

Cela a également été mis en évidence à cause du virus.

VanDerveer a déclaré dans une interview jeudi qu’elle ne pensait pas que les inégalités dans le sport auraient été mises à l’honneur sans le deux tournois révélant des différences d’hébergement comme les tests de coronavirus et des installations pour les athlètes.

« Covid a tout exacerbé », a déclaré VanDerveer dans une interview au New York Times jeudi. «Cela nous a mis au défi d’une manière pour laquelle nous n’étions peut-être pas vraiment préparés.»

#Stanford #remporte #titre #basketball #féminin #NCAA #pour #première #fois #ans

À propos de l\'auteur de l\'article

Dernières nouvelles

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *