Serena Williams gagne et affrontera Naomi Osaka en demi-finale de l’Open d’Australie

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MELBOURNE, Australie – Serena Williams n’était pas sur le point de laisser Simona Halep faire dérailler sa course vers un 24e championnat du Grand Chelem en simple. Pas encore.

L’été 2019 peut sembler être il y a toute une vie dans un monde sous le choc d’une pandémie qui prend un deuxième tour du calendrier. Mais pour Williams, la gale de sa défaite humiliante contre Halep lors de la finale de Wimbledon en juillet reste aussi fraîche que le jour où Halep l’a tenue à quatre matchs sur l’herbe sacrée du All-England Club.

La victoire de Williams 6-3, 6-3 contre Halep mardi en quarts de finale de l’Open d’Australie n’a pas été aussi chirurgicale que le démembrement que Halep a administré lors de leur rencontre précédente, une performance que Billie Jean King a décrite comme «l’un des matchs les plus parfaitement exécutés. ‘ai jamais vu.

Mardi soir, Williams n’a mis en jeu que 55% de ses premiers services, un taux bien inférieur à ce qu’elle attend d’elle-même. Elle a terminé avec plus d’erreurs directes (33) que de gagnants (24). Mais sur les points clés, la moxie de Williams et son moteur ont remporté la victoire.

Avec Halep servant à 3-3 dans le deuxième set, Williams a remporté un rallye de 20 coups pour gagner un point de pause, puis a assuré la pause sur un point de 12 coups. Deux jours après avoir été prolongée à trois sets intenses et plus de deux heures par Aryna Sabalenka, Williams, 39 ans, était assez vive pour dépasser et survivre au deuxième Halep, qui a 10 ans de moins.

«Je me sens plutôt bien avec cette performance», a déclaré Williams. «Je sens que je devais évidemment avoir une bonne performance aujourd’hui, surtout après mon dernier match contre elle.

La finale de Wimbledon 2019 était la troisième des quatre que Williams a disputée depuis qu’elle a remporté l’Open d’Australie 2017 pour remporter un titre du Grand Chelem égalant le record de carrière détenu par Margaret Court. Elle est une victoire après avoir remporté une autre chance, mais pour y arriver, elle devra vaincre un autre joueur qui a déraillé une course précédente.

Ce serait la troisième, Naomi Osaka, qui a remis à Williams une défaite 6-2, 6-4 lors de la finale de l’Open des États-Unis 2018 – le premier des trois titres du Grand Chelem d’Osaka. Osaka, 23 ans, qui a de nouveau remporté l’US Open l’année dernière, a prolongé sa séquence de victoires à 19 matchs plus tôt mardi avec une victoire en deux sets contre Taiwan. Hsieh Su-wei.

Après sa victoire, Osaka a déclaré qu’elle prévoyait de rester éveillée pour regarder la bataille entre Halep et Williams, mais pas nécessairement pour savoir à qui elle ferait face.

«Je regarde toujours Serena jouer», a déclaré Osaka.

Elle n’était pas seule. Aucun fan n’était autorisé à l’intérieur de la Rod Laver Arena en raison de un verrouillage de cinq jours imposée après que les autorités australiennes ont détecté un groupe d’infections à coronavirus dans la région. Mais Williams et Halep avaient de toute façon une foule d’environ cinq douzaines de spectateurs, alors que les personnes associées au tournoi se glissaient dans des sièges pour regarder.

«J’ai l’impression que tout le monde dans le tournoi la regarde», a déclaré Osaka, faisant référence à Williams. «Comme, chaque fois que je vais aux vestiaires ou autre, il y a toujours juste des gens qui se prélassent et des trucs, qui regardent son match.»

Depuis que Williams a remporté pour la dernière fois un titre du Grand Chelem, une grande partie de l’attention du tennis féminin s’est déplacée vers Osaka. En 2020, elle a supplanté Williams en tant que femme la plus rémunératrice dans le sport avec plus de 30 millions de dollars en avenants hors terrain. Son ascension a amené un journaliste à la veille de ce tournoi à se demander comment elle faisait face à être vue comme le visage du tennis féminin.

« Tant que Serena est là, » répondit Osaka, « je pense qu’elle est le visage du tennis féminin. »

Qui est Williams pour discuter? Elle a porté un collier «QUEEN» incrusté de diamants pendant tous ses matchs.

La rencontre de jeudi avec Osaka sera la 40e demi-finale du Grand Chelem de Williams. Ce sera également sa première confrontation contre Osaka dans un Grand Chelem depuis leur finale de 2018 à New York, un match qui est devenu mouvementé lorsque Williams s’est disputé avec l’arbitre de chaise, qui a appelé trois violations du code de conduite contre elle. L’incident a retourné la foule contre lui, et indirectement, Osaka, aigri son moment de victoire.

À la suite de sa victoire en quart de finale, le sourire de Williams n’a pas faibli lorsqu’elle a été interrogée sur sa relation avec Osaka.

«Je pense que nous avons tous les deux eu la fermeture», a déclaré Williams à propos de la finale de 2018. Elle a ajouté: «Je pense qu’elle est une excellente concurrente et une chatte cool.»

Williams et Osaka auraient pu s’affronter dans une autre finale de l’US Open l’année dernière sans la blessure au talon qui a entravé Williams lors de sa défaite en demi-finale contre Victoria Azarenka. Contrairement à Osaka, qui a raté l’Open de France reporté l’automne dernier en raison d’une tension aux ischio-jambiers, Williams a joué à Roland Garros moins de trois semaines après l’Open. Elle a remporté son premier match avant de se retirer du tournoi, une décision qui s’est avérée providentielle.

Lorsque le début de l’Open d’Australie a été repoussé de trois semaines à cause de la pandémie, Williams a été dotée de trois mois ouverts sur son calendrier, un bloc de temps bienvenu qu’elle a utilisé pour guérir sa blessure et améliorer son conditionnement.

Selon Patrick Mouratoglou, qui est l’entraîneur de Williams depuis 2012, elle s’est à nouveau consacrée au travail peu glamour d’améliorer sa forme physique, en mettant l’accent sur le jeu de jambes et la vitesse.

«Ce sont beaucoup de petits détails qui font une grande différence», dit-il.

Le travail de conditionnement quotidien qu’elle a enduré en novembre et décembre a permis à Williams de décrocher des balles et d’étendre les rallyes en février. Connue pour son style offensif, la meilleure attaque de Williams lors de ses deux derniers matches a été sa défense.

« Elle bouge mieux », a concédé Halep, ajoutant: « C’est beaucoup plus facile pour elle de frapper les balles. C’est plus difficile pour les adversaires de terminer le point.

Williams « a un très bon match », a déclaré Halep. Puis elle se rattrapa. En riant, elle a dit: «Elle l’a toujours fait.»

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