Serena Williams et Tom Brady: des merveilles éternelles avec une différence

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MELBOURNE, Australie – Alors que les fans cherchaient des autographes en attachant des cordons autour de balles de tennis surdimensionnées et en les suspendant au-dessus du rail pour Serena Williams, son esprit a dérivé à l’autre bout du monde.

«Comme c’est incroyable!» Williams a murmuré, autant pour elle-même que pour n’importe qui d’autre, tout en griffonnant sa signature après sa victoire 6-1, 6-1 au premier tour contre Laura Siegemund à l’Open d’Australie lundi. «Pouvez-vous imaginer gagner le Super Bowl à 43 ans?»

Dans la perspective de l’Open de cette année, Williams, 39 ans, avait exprimé à plusieurs reprises son admiration pour Tom Brady, le quart-arrière des Buccaneers de Tampa Bay qui a livré son septième titre du Super Bowl dimanche soir. Sa détermination et son excellence l’ont inspirée «depuis qu’il a battu Kurt Warner», a-t-elle déclaré, faisant référence à la victoire des New England Patriots sur les Rams de St. Louis au Super Bowl en février 2002.

Le seul faux pas de Brady, a plaisanté Williams la semaine dernière, était son choix d’équipes l’année dernière en tant qu’agent libre. « Je veux dire, il aurait juste dû venir aux Dolphins, vraiment », a déclaré Williams, qui détient une participation minoritaire dans la franchise NFL de Miami avec sa sœur Venus.

Williams voit en Brady une âme sœur, quelqu’un dont l’appétit pour la compétition et le désir de réussir n’ont pas reculé avec le temps. «Je regarde Tom Brady, c’est tellement inspirant», dit-elle.

Avec son dernier titre, son premier en dehors de la Nouvelle-Angleterre, Brady a fait bouillir le long débat sur le plus grand athlète du sport. Cette discussion doit inclure Williams, 23 fois vainqueur majeur dont le prochain titre en simple du Grand Chelem égalera le record de carrière de Margaret Court.

Et Williams est peut-être le seul membre du plus grand débat de l’histoire à avoir remporté l’un de ses titres pendant sa grossesse. Elle a accouché de sa fille, Alexis Olympia Ohanian, via une césarienne d’urgence le 1er septembre 2017, près de sept mois après avoir remporté l’Open d’Australie. Elle a dit qu’ils n’avaient pas passé une journée à part depuis.

«Est-ce sain?» Williams a déclaré lundi. Elle a ri. « Pas du tout. Pas même proche. Mais chaque jour, je veux juste être avec elle.

Le choix de Williams d’être un parent passionné, que ce soit l’enfer ou la quarantaine stricte, peut être là où son chemin diverge le plus clairement de celui de Brady. Deux semaines avant le Super Bowl, Brady aurait été seul dans son manoir de Tampa, après avoir renvoyé sa femme et ses trois enfants afin qu’il puisse accorder toute son attention au football pendant les 12 jours précédant le grand match.

Deux semaines avant l’Open d’Australie, Williams terminait une auto-isolement obligatoire de 14 jours, ce qui l’obligeait à se retrouver dans un hôtel pendant 19 heures par jour avec son mari, l’entrepreneur technologique Alexis Ohanian, et leur fille pleine d’esprit.

Williams a reconnu que la préparation de Brady avait plus de sens, mais a déclaré: « Je n’étais pas assez fort pour faire le bannissement. »

Elle a ajouté: «Je n’aurais pas pu fonctionner sans mon enfant de 3 ans. Pas même proche. Je pense que je serais en dépression.

Les athlètes d’élite ne font généralement pas grand-chose pendant leurs temps d’arrêt les jours ou les semaines où ils concourent, préservant ainsi leur énergie pour les rafales d’efforts que leur sport demande. Pour Williams, les processus d’accélération et de rétrogradation sont compressés. Elle est une drag-racer, passant en un éclair de maman à mégastar.

L’un de ses matchs lors d’un événement de mise au point la semaine dernière à Melbourne Park s’est terminé juste après 20 heures, laissant Williams pris dans un territoire parental similaire à la terra incognita entre la ligne de service et la ligne de base. L’heure du coucher d’Olympia était 8h30. Doit-elle se précipiter pour rentrer son bébé ou faire ses pas habituels après le match et faire la paix en ne voyant sa fille que le matin?

Son instinct était de se précipiter à la maison. «Mais je suis un peu déchiré», a déclaré Williams lors de sa conférence de presse d’après-match ce jour-là. «Je suis comme, peut-être que je devrais la laisser aller au lit pour qu’elle ne devienne pas trop maussade.

Williams a ajouté: «Elle est trop hyper. Elle a besoin de repos. C’est une gamine occupée. Elle a un horaire complet. »

Telle mère telle fille. « Elle l’est vraiment, » dit Williams avec un soupir réfléchi.

Avant un autre match de Williams la semaine dernière, Ohanian s’est rendu à son siège. Dans ses bras, il portait une Olympia qui se tortillait, qui montrait Williams sur le terrain et disait: «Hé, c’est ma maman!

Williams a déclaré que sa fille savait que le tribunal était son bureau. Mais suppose-t-elle que chaque femme qui travaille joue au tennis? Williams n’est pas sûr. Parfois, quand Olympia assiste à des matchs ou à des séances d’entraînement, elle panique Williams en imitant tout le monde et en l’appelant Serena.

Williams a déclaré: «Je suis comme: ‘Vous ne pouvez pas dire Serena. Tu dois m’appeler maman.  »

L’adversaire de deuxième tour de Williams sera une Serbe de 24 ans, Nina Stojanovic, qui était plus jeune qu’Olympia lorsque Serena a remporté le premier de ses 73 titres du circuit WTA. Stojanovic ferait bien d’annuler les présentations des joueurs mercredi, car cela nécessite une bonne partie de la période d’échauffement de six minutes pour réciter les réalisations de Williams.

« Quand l’annonceur a dit sur le terrain, » 23 titres du Grand Chelem, sept Open d’Australie « , il était comme » 14 titres en double « , puis il a commencé à parler de double mixte, je suis comme jeez », a déclaré Williams la semaine dernière.

Mais rien de ce que Williams a fait ne compte autant pour elle que ce qu’il reste à accomplir. Lorsque Brady a déclaré avant le Super Bowl que son championnat préféré était le suivant, cela a résonné avec Williams. «Ce serait certainement ma réponse, bien sûr», dit-elle.

Pourquoi?

«Parce que sinon, vous vivez de ce que vous avez déjà fait», dit-elle.

Cet état d’esprit est la raison pour laquelle Williams peut effectuer une visite de la salle des trophées dans sa maison à Miami, comme elle l’a fait récemment pour Architectural Digestet lutter pour identifier quels trophées proviennent de quel tournoi.

C’est pourquoi elle n’est pas dérangée que l’un de ses sept trophées de Wimbledon ait disparu après une fête qu’elle a organisée avec Vénus il y a plusieurs années. Ou peut-être était-ce l’un des cinq de Vénus qui a disparu. «Était-ce mon trophée de Wimbledon ou était-ce son trophée de Wimbledon?» Dit Williams. « L’argument est toujours en cours. »

Elle a ajouté ironiquement, « Conversations dans la maison Williams. »

Depuis la naissance de sa fille, Williams a participé à quatre finales du Grand Chelem mais n’en a pas encore remporté une. Avec son prochain titre du Grand Chelem, elle peut montrer à tout le monde, comme Brady l’a fait dimanche à Tampa, qu’elle a toujours le pouvoir d’étonner.

« Vous ne pouvez pas dire que c’était le système dans lequel il était autrefois », a déclaré Williams, faisant référence aux six titres de Brady au Super Bowl sous l’entraîneur Bill Belichick en Nouvelle-Angleterre. Mais elle sait mieux. «C’est définitivement Tom Brady.»



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