Sedona Prince utilise sa voix pour l’activisme

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Lorsque Sedona Prince est arrivée à San Antonio en mars pour son premier tournoi de basket-ball féminin de la NCAA, elle était reconnaissante de pouvoir rejouer après une longue convalescence après une blessure.

Mais ensuite, Prince, qui était en deuxième année de chemise rouge à l’Université de l’Oregon la saison dernière, a remarqué quelque chose qui la troublait: des différences frappantes entre les configurations de la salle de musculation, les repas et les tests de coronavirus disponibles lors du tournoi féminin par rapport aux hommes, qui se produisaient simultanément dans le Région d’Indianapolis.

Inspiré pour sensibiliser à certaines des inégalités auxquelles les femmes sont confrontées dans le sport, Prince, 21 ans, fait une vidéo comparer la «salle de musculation» pour femmes – un rack d’haltères et quelques tapis de yoga – avec la vaste salle d’entraînement entièrement équipée à la disposition des hommes. Elle l’a partagé sur TikTok et Twitter.

La réponse a été plus large et plus immédiate qu’elle ne s’y attendait – 100 000 retweets du jour au lendemain, appels téléphoniques pour des apparitions à la télévision sur CBS, ABC’s « Good Morning America » ​​et PBS, et un dialogue national sur la façon dont les femmes sont traitées en athlétisme et au-delà.

« Je savais que j’avais une assez grande plate-forme pour faire ça », a-t-elle déclaré le mois dernier lors d’un entretien téléphonique depuis sa maison d’enfance à Liberty Hill, au Texas. «Je ne suis pas aussi grande que la plupart des autres joueuses de basket-ball, mais j’étais comme si je pouvais le faire. J’ai le pouvoir de le faire, et ma mère m’apprend toujours à me défendre et à faire de mon mieux.

Même si elle n’attendait pas l’attention, elle était prête pour cela, a déclaré Prince, grâce aux conseils de sa mère et au chemin difficile pour revenir au basket-ball qu’elle avait roulé pendant les trois dernières années.

La mère de Prince, Tambra Prince, a déclaré lors d’un entretien téléphonique qu’elle répétait toujours un dicton éprouvé à ses enfants : « Dites la vérité même si votre voix tremble.

Depuis l’épisode de mars, Sedona Prince a continué d’attirer l’attention sur le sport féminin à travers ses profils de médias sociaux. Son TikTok a 2,3 millions d’abonnés; son Twitter, sur 42 800. Elle propose un regard sur la vie quotidienne d’une athlète de division I et amplifie les histoires qu’elle pense avoir été négligées, dans le but d’accroître l’intérêt pour les sports féminins et les athlètes qui les pratiquent.

Un exemple récent : la mise en place du tournoi de volley-ball féminin de la NCAA, où les entraîneurs ont décrié les terrains d’entraînement et certaines des émissions télévisées.

« Il y a tellement de choses à documenter dans les coulisses », a-t-elle déclaré. «Et la raison pour laquelle je veux faire cela est que les gens s’investissent dans le basketball féminin, et ils l’ont fait cette année. Ils se sont tellement investis dans l’histoire et dans ce qui se passait dans les coulisses qu’ils voulaient regarder le match.

Il est difficile de dire à quel point la controverse de la salle de musculation a fait une différence, mais le nombre de téléspectateurs du match de championnat féminin de cette année a considérablement augmenté. La finale de basket-ball féminin 2021, dans laquelle Stanford bordé son rival du Pac-12, l’Arizona, était le plus regardé depuis 2014, selon ESPN, qui a diffusé le match. Toutes les rondes ont augmenté le nombre de téléspectateurs par rapport à 2019, lorsque le tournoi précédent le plus récent a été joué.

Alors que l’Oregon a perdu contre Louisville en huitièmes de finale, Prince, un attaquant de 6 pieds 7 pouces, était même heureux de participer.

Elle s’est cassée le tibia et le péroné droits lors d’une compétition pour l’équipe américaine de basket-ball des moins de 18 ans à Mexico en août 2018. Après avoir pris l’avion de retour du Mexique, elle s’est fait insérer chirurgicalement une tige dans la jambe et, en un mois, elle faisait de la mise en charge. exercices à la demande des entraîneurs sportifs en vue de sa première année à l’Université du Texas, a déclaré Tambra Prince.

Michael Leslie, chirurgien orthopédiste à la Yale School of Medicine qui n’a pas participé au rétablissement de Prince, a déclaré lors d’un entretien téléphonique que trop de mouvements trop tôt après une fracture pourraient l’empêcher de guérir dans l’alignement.

La jambe de Prince est devenue sensiblement enflée, la douleur a persisté et elle a appris que son tibia n’avait pas bien cicatrisé en janvier 2019, ce qui l’a amenée à subir une autre opération à New York. Là, les médecins ont découvert qu’une partie de son os était morte et qu’elle était infectée. Ils ont prescrit une forte dose d’antibiotique à travers un cathéter enfilé dans son bras et une grosse veine au-dessus de son cœur, a déclaré sa mère. Environ deux semaines après avoir pris l’avion pour retourner dans son dortoir, toujours sous traitement, Prince se sentait fiévreuse, faible et immobile.

«J’ai été réveillée à 3 heures du matin, tout droit sortie du lit, quand ses reins se fermaient – je veux dire tout droit sorti du lit, mon cœur palpitait», a déclaré Tambra Prince. « Et j’ai entendu : ‘Elle est en train de mourir. Va.' »

En arrivant au dortoir de Prince, à moins d’une heure de route de la maison de ses parents à Liberty Hill, sa mère l’a emmenée à l’hôpital, où ils ont appris que l’antibiotique avait fait monter les toxines dans ses reins à un niveau qui aurait pu conduire à une endommager.

« Si les gens savaient vraiment à quel point elle était proche de la mort, ils ne la critiqueraient jamais si elle ratait un coup », a déclaré Tambra Prince. « Ils disaient : ‘Je suis en train d’observer un miracle.’ »

F. Perry Wilson, un expert en lésions rénales à la Yale School of Medicine qui n’a pas participé au rétablissement de Prince, a déclaré lors d’un entretien téléphonique qu’il était plausible qu’une dose élevée de cet antibiotique ait pu provoquer une accumulation de toxines et de graves conséquences. , selon le moment où le patient a demandé un traitement.

Un porte-parole du département des sports du Texas a refusé de commenter cet article, affirmant que le département n’était pas en mesure de commenter la santé d’un étudiant-athlète.

Prince n’a jamais joué pour le Texas. Après sa première année, elle a été transférée dans l’Oregon et s’est absentée un an en raison des règles de transfert de la NCAA.

Pour Prince, son rétablissement évoque son mantra – « fort et puissant » – un clin d’œil à ses initiales, « SP », qu’elle et sa mère ont toutes deux comme tatouages. Ils sont partenaires de basket-ball depuis que Prince a commencé à jouer au jeu en quatrième année.

Elle a toujours été grande : pour un étranger, le basket-ball peut sembler un choix naturel. Mais pour les Princes, cela n’a pas toujours été le cas.

« J’étais le pire joueur jusqu’à ce que je sois honnêtement au lycée », a déclaré Sedona Prince. « J’étais maladroit, j’étais grand, j’étais idiot. »

Prince a dit qu’elle avait beaucoup été victime d’intimidation à un jeune âge. Sa mère, qui a joué au basket-ball et au volley-ball au St. John’s College de Winfield, Kan., a déclaré qu’elle « s’était donné pour mission » d’emmener Sedona dans des « lieux hauts », y compris des matchs de basket-ball et de volley-ball, et a dit à sa fille : belles ces femmes sont. Regarde-les. Regardez comme c’est bon d’être grand.

Tambra Prince a rappelé sa fille dans son enfance comme quelqu’un qui a toujours défendu les autres. Et, parfois, comme quelqu’un qui était tout simplement têtu: Sedona, 3 ans, insistait sur ses tenues et disait à sa mère de « parler à la main ».

«Ma meilleure amie a dit: ‘Elle va juste traverser son adolescence tôt. Elle va être un jeu d’enfant à 13 ans », a déclaré Tambra Prince. « Et j’ai appelé mon amie quand Sedona a atteint l’âge de 13 ans et j’ai dit: » Non, elle l’a juste raffiné. Elle s’est améliorée.

La mère et la fille ont déclaré qu’elles s’appuyaient l’une sur l’autre pendant la blessure, la récupération et le transfert. Sedona Prince vise à utiliser la douleur du passé pour élever ceux qui l’entourent, une qualité remarquée par ceux qui partagent la cour avec elle.

« Jouer cette année était si spécial pour moi parce que je me disais, wow, j’ai vécu toutes ces choses et je suis toujours capable de jouer », a déclaré Prince, qui a récolté en moyenne 10,4 points et 3,9 rebonds par match la saison dernière. « C’est pourquoi j’étais comme, je vais tout donner chaque jour parce que je ne sais jamais quel sera mon dernier match ou entraînement. »

«A quel point suis-je béni d’entraîner une jeune femme comme elle?» L’entraîneur de l’Oregon Kelly Graves a dit de Prince après la victoire des Ducks sur la Géorgie en 32e de finale du tournoi de la NCAA. « Elle est vraiment le package complet. Non seulement une joueuse formidable, mais pensez simplement à la pression qu’elle a eue sur son franc-parler. Elle a accordé beaucoup d’attention à elle, et elle l’a soutenu. Et ce n’est pas facile à faire.

Prince espère retourner à USA Basketball pour la première fois depuis sa blessure en 2018. Elle est l’un des 13 finalistes représenter les États-Unis en juin à la FIBA ​​AmeriCup 2021 à San Juan, PR ; une liste finale de 12 personnes sera décidée lors d’un camp d’entraînement qui débutera mardi, selon USA Basketball.

Dans le même temps, Prince espère continuer à étendre sa présence sur les réseaux sociaux, en parlant de problèmes qui transcendent le basket-ball, en particulier pour les athlètes de couleur.

« Pouvoir utiliser ma plate-forme et parler à certains de ces athlètes noirs qui se sentent sous-représentés ou discriminés, pour les aider à partager et à utiliser leur voix pour, espérons-le, aider les personnes discriminées chaque jour, serait vraiment spécial », a-t-elle déclaré.



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