Sauf appel, Nneka Ogwumike de la WNBA manquera les Jeux olympiques

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Les fans de basket-ball peuvent voir beaucoup de Nneka Ogwumike sur grand et petit écran cet été. Elle est membre du méchant Goon Squad dans le film « Space Jam: A New Legacy », qui a été présenté vendredi. Et elle a figuré dans le documentaire ESPN « 144 », qui raconte la vie à l’intérieur de la bulle la saison dernière pour les 144 joueurs de la WNBA.

Mais un endroit où Ogwumike ne peut pas être vu est sur le terrain aux Jeux olympiques de Tokyo, à moins que la FIBA, l’instance dirigeante internationale du sport, n’accorde un appel de 11e heure dans un différend sur l’équipe nationale pour laquelle elle peut jouer.

Après qu’Ogwumike se soit vu refuser une place dans l’équipe américaine, une décision qui a stupéfié le monde du basket-ball, Ogwumike et sa sœur Chiney, qui sont toutes deux d’anciens choix au repêchage de la WNBA et sont nigéro-américaines, ont demandé à concourir pour le Nigeria. .

La FIBA ​​a rejeté la demande de Nneka, citant son « implication significative » avec USA Basketball. Chiney Ogwumike, qui a passé beaucoup moins de temps avec l’équipe nationale américaine, a été autorisé à jouer pour le Nigeria en tant que citoyen naturalisé.

Erica Ogwumike, une autre sœur de Nneka et Chiney et ancienne vedette de Rice qui est maintenant à la faculté de médecine, a été autorisée à jouer pour le Nigeria sans conditions.

Nneke Ogwumike, qui souffrait toujours d’une entorse au genou lorsque la sélection de l’équipe d’USA Basketball a été annoncée, est le seul lauréat du prix du joueur le plus utile de la WNBA à ne pas avoir fait d’équipe olympique.

Les sœurs Ogwumike, qui sont nées et ont grandi au Texas, ont la double nationalité parce que leurs parents, Peter et Ify, sont nés au Nigeria.

« J’ai taquiné Nneka et lui ai dit: » Hé, vous jouez pour le Nigeria, appelez-moi et je vais entraîner «  », a déclaré VanDerveer, l’entraîneur avec le plus de victoires en basket-ball universitaire féminin. « Il ne pouvait pas y avoir de meilleur joueur dans votre équipe qu’un Ogwumike. Ce sont des gagnants absolus. Je n’ai jamais eu de mauvaise journée à entraîner l’un d’eux et j’ai été dur avec eux deux. Ce sont juste des gens incroyables et des joueurs incroyables.

Dans et au-delà des cercles de la WNBA, le sentiment est le même.

« Je pense que Nneka mérite tout ce qu’elle a à cœur de faire, qu’il s’agisse de continuer avec USA Basketball à l’avenir ou avec l’équipe nationale nigériane », a déclaré Sue Bird, qui dispute ses cinquièmes Jeux olympiques. « Il y a de la noblesse dans les deux sens et si vous connaissez Nneka, elle suivra son cœur, il y aura de bonnes intentions et ce sera la bonne décision pour elle et je pense que nous le soutenons tous quoi qu’il arrive. »

Le refus de la FIBA ​​à la demande de Nneka est une pilule difficile à avaler pour la famille. Bien qu’elle ait tant donné à l’équipe nationale américaine, elle regarde peut-être les deux équipes s’affronter depuis chez elle.

L’appel d’Ogwumike est basé sur les règlements de l’instance dirigeante qui autorisent des exceptions « dans l’intérêt du développement du basket-ball ». Le Nigeria est actuellement classé n°17 ​​au monde et l’ajout des Ogwumikes ferait du pays un prétendant aux médailles, a déclaré Dawn Staley, l’entraîneur de l’équipe américaine. Cela donnerait également un énorme coup de pouce à un continent qui n’a jamais remporté de médaille olympique en basket-ball masculin ou féminin.

« J’espère que la FIBA ​​lui permettra de jouer à cause de tout ce qu’elle a donné au jeu et à quel point elle a travaillé dur pour cela », a déclaré Staley. « J’espère qu’elle pourra cocher le fait d’être une olympienne sur sa liste. »

Il n’y a pas beaucoup de temps, cependant. Les États-Unis et le Nigeria se rencontreront lors d’un match d’exhibition dimanche à Las Vegas et lors de l’ouverture des Jeux olympiques de basket-ball féminin le 27 juillet. L’avocat des joueurs, Howard Jacobs, a également déposé une requête auprès du Tribunal arbitral du sport, l’arbitre final le différends sportifs mondiaux, au cas où la FIBA ​​ne changerait pas sa décision initiale.

La FIBA ​​a l’habitude d’autoriser les joueurs américains à concourir pour d’autres pays, tels que Becky Hammon pour la Russie et Courtney Vandersloot pour la Hongrie, bien qu’aucune n’ait passé autant de temps avec l’équipe nationale senior que Nneka Ogwumike l’a fait avec les États-Unis.

Ogwumike, 31 ans, a fait partie de USA Basketball pendant près de la moitié de sa vie. Elle a été élue MVP du tournoi de qualification olympique de 2020, a terminé deuxième de l’équipe des États-Unis pour les marqueurs et les rebonds de 2019-2020 et a assisté à tous les camps d’entraînement de l’équipe des États-Unis au cours des dernières années. Beaucoup pensaient qu’elle aurait dû faire partie de l’équipe olympique en 2012 et 2016.

Staley, qui ne fait pas partie du comité de sélection de cinq joueurs, a déclaré qu’une entorse au genou gauche, qu’Ogwumike a subie le 2 juin, était la raison pour laquelle elle n’a pas fait partie de l’équipe. Cependant, sur la base du calendrier de récupération de la blessure, Ogwumike devrait être en bonne santé pour la compétition olympique. Le pronostic était similaire pour Diana Taurasi, qui a raté près d’un mois à cause d’une fracture du sternum et a récemment subi une blessure à la hanche qui l’a empêchée de participer au match d’exhibition de l’équipe mercredi, mais a tout de même été sélectionnée pour participer à ses cinquièmes Jeux olympiques.

Les joueurs et entraîneurs actuels et anciens de la WNBA et de la NBA ont exprimé leur indignation sur les réseaux sociaux et dans des interviews après l’annonce de l’équipe américaine. Certains ont critiqué l’influence de l’Université du Connecticut sur la liste.

Candace Parker, une double olympienne qui s’est retirée de l’équipe nationale après avoir été exclue de l’équipe de 2016, a abordé la situation en disant: «Combien de fois allons-nous dire que ce n’est pas de la politique? Je pense que nous le savons tous.

« C’est pourquoi je commente à Tokyo », a-t-elle ajouté, faisant référence à son rôle au sein de l’équipe de diffusion de NBC pour les Jeux olympiques.

Geno Auriemma, l’entraîneur de l’équipe féminine d’UConn, est membre du comité de sélection et a entraîné l’équipe olympique en 2012 et 2016. Cinq anciens Huskies ont fait l’équipe actuelle de 12 personnes, dont Bird, Taurasi, Breanna Stewart, Tina Charles et Napheesa. Charbonnier.

« Ce que je trouve amusant, ce sont les deux fois où j’ai été entraîneur, c’était ‘la politique UConn, les préjugés UConn’ parce que j’étais l’entraîneur », a récemment déclaré Auriemma aux journalistes.

Soulignant qu’il n’est plus l’entraîneur, Auriemma a ajouté: « Où que je sois, c’est à qui la faute si vous n’aimez pas qui est dans l’équipe. »

VanDerveer a déclaré qu’il ne croyait pas que les entraîneurs devraient servir plus d’un cycle olympique ou faire partie intégrante du processus de sélection.

« Je ne pense pas qu’une seule personne devrait avoir autant d’influence, de contrôle ou de pouvoir dans la prise de décisions », a déclaré VanDerveer. « Parce qu’alors les choses deviennent biaisées. C’est USA Basketball et il doit représenter les États-Unis.

Faisant référence aux couleurs d’Uconn, VanDerveer a ajouté : « C’est du rouge, du blanc et du bleu, ce n’est pas du blanc et du bleu.

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