Ron Hill, le marathonien qui a établi un record à Boston, décède à 82 ans

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Son succès n’est pas venu rapidement. Sa première grande compétition internationale fut le marathon des Championnats d’Europe d’athlétisme de 1962 à Belgrade, alors capitale de la Yougoslavie. Il n’a pas réussi à terminer. Aux Jeux olympiques d’été de 1964 à Tokyo, il a terminé 19e au marathon et 18e au 10 000 mètres. Mais l’année suivante, il bat les records du monde de 25 000 mètres et 15 milles détenus par Emil Zatopek de Tchécoslovaquie.

Hill n’a pas été choisi pour l’équipe britannique de marathon pour les Jeux d’été de 1968 à Mexico, mais il a participé à l’épreuve du 10 000 mètres, terminant septième. Cette année-là, il a également établi deux records du monde à 10 milles.

Aux Championnats d’Europe 1969 à Athènes, Hill était fatigué dans les derniers kilomètres du marathon, pensant qu’il pourrait au mieux gagner une médaille d’argent, lorsqu’il a repéré le leader, Gaston Roelants de Belgique. A moins d’un kilomètre de la fin, Hill le rattrapa.

« Je ne savais pas quoi faire », a-t-il déclaré plus tard. « J’ai pensé : « Dois-je m’asseoir derrière et essayer de le devancer ou de passer directement ? » J’ai choisi ce dernier et je n’ai jamais regardé en arrière, car j’avais peur qu’il réponde.

Hill a gagné par environ 34 secondes.

Sept mois plus tard, il est arrivé à Boston comme l’un des favoris à gagner.

« Boston était alors considéré comme le marathon classique, et j’en avais rêvé », a déclaré Hill au Globe en 1988. « Je pouvais à peine me permettre de quitter le travail et Boston n’a pas payé les dépenses. Mais je voulais y aller, et des amis ont contribué à un fonds pour m’envoyer.

Il a terminé sixième du marathon olympique de 1972, remporté par l’Américain Frank Shorter.

Au total, Hill a participé à 115 marathons, le dernier à Boston en 1996, alors qu’il avait 57 ans. Son temps était de 3:12:46.

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